@ 2016.05.08 , 20:00
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英语会摧毁所有其他语言吗?

虽然难以考究,大概在1500年前英语只是一小撮日耳曼族群所讲语言的一个小分支,那时他们正从欧洲大陆迁徙到不列颠岛。如今,语言学家们私下谈论并想知道:英语会干掉所有其他语言吗?

要做到这样将是个艰巨的任务。3.39亿以英语为母语的人在数量上不敌于那些讲西班牙语(4.27亿)和普通话(8.97亿)的人。此外,以英语为母语的人口已经在持续下降。虽然这一情况似乎暗示了英语正在全球范围内日渐消退,但实际上它正在攀升。那是因为全世界有5.1亿人选择了英语作为第二语言,并且许多人开始每天学习它。无其它语言能够企及之。英语在科学、商业和媒体领域占据了统治地位。学习这种语言是加入一个日益互联的世界的廉价入场券。

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随之而来的效应是其他语言开始被淘汰。著名语言学家David Graddol估计全世界6000到7000种语言里的百分之九十将在本世纪消亡。他的学术猜想得到了哥伦比亚大学语言学教授John McWhorter的附和。支持他们的是来自2014年发布的一项研究的证据。研究人员对数百种语言的衰退进行了建模,发现平均每两周就有一种语言将要消亡。如果这一趋势在下世纪继续下去,将有2600种语言要消失。研究人员认为,从经济发展中获利的强烈渴望导致了较不常用语言的消逝。除此之外,教育和就业取决于能否在现代社会进行沟通。这意味着父母将不会把比较稀有和过时的语言传授给他们的子女。

对此情况 ,McWhorter在华尔街日报上撰文说了如下的话:

“对语言使用者们来说,容易将更大的语言与机会相联系,而更小的语言则与落后挂钩,因此不会在他们的子女面前讲更小的语言。但除非该语言被书写下来,否则一旦有一代人不再将该语言传给记忆最具有可塑性的孩子们,那它基本上就遗失了。我们都知道成年人要学一门语言有多难。“

所以随着限于少数人的方言消亡,几乎没有什么方言能保存下来。但英语会不会登顶呢?

“有人可能提出反对说是普通话而非英语将最终成为世界语言,因为中国人口规模和他们国家日益增长的经济实力。”McWhorter写道,“但那不太可能。举例来说,英语凑巧已率先占领了高地。如今英语在印刷、教育和媒体领域已是根深蒂固,以至于想改换成任何别的语言都非常困难……并且,过了儿童阶段以后汉语口音极度难学,而要真正掌握其书写系统差不多得要求你生下来就开始学。“

随着汉语可能因为最多并在增长中的母语人口而保持为最多人讲的语言,英语当然也上升不到哪儿去。首要原因之一是它已经牢牢地将自己定义为了我们时代的世界语。在一项2010年的研究中,宾夕法尼亚大学的Gary Lupyan和孟菲斯大学的Rick Dale发现数据表明,随着越来越多的非母语使用者学习一门语言,他们无意间在外部边缘有所开辟。久而久之,该语言变得更精简易学。毫无疑问,多年来英语已有显著演变。对比一下约翰·亚当斯和亚伯拉罕·林肯那流畅的散文和希拉里·克林顿或唐纳德·特朗普的简化文章就能看出来。

当然,语言演化可能被技术进步完全打破。星际迷航风格的万能翻译机乃是科幻的圣杯之一,而像谷歌等公司正在努力尝试将它制造出来。如果这样的设备进入现实领域,它将可以永远地拆除那座巴别塔。

本文译自 Newton Blog,由译者 卤鸡爪子 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

#本文由原作者Ross Pomeroy授权煎蛋网编译。


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TOTAL COMMENTS: 64+1

[2] 1 »
  1. Tassada
    @1 year ago
    3140844

    @jtcat: 一叶障目的思考。中国不掌握科技霸权不代表中文不是适合科学的语言,而是我们这些后人浪费了祖宗整整2000年积累的优势。事实和英语母语的同事共事过都知道,很多跨学科的单词他们会有完全陌生感,但是同样的单词在中文语言中大家都会大体知道什么意思。比如量子quantum,中文可以直接取得词源从而理解能量能分成一个最小份量,但是英文就必须从拉丁语寻求词根,而大多数人根本不懂拉丁语。你干物理是没问题,但是其他学科的读到一篇别的学科的文章,当然是中文更有效率。另外在本专业名词定义学习,同样努力下,中文使用者显然有优势。

  2. 電車男
    @1 year ago
    3136672

    @BBK: 事实上,谷歌翻译已经可以翻译这个段子了
    Leadership: What do you mean?
    Bob: no meaning, the meaning of meaning.
    Leadership: You mean this is not enough.
    Xiao Ming: piece of cake, piece of cake.
    Leadership: You people are really interesting.
    Xiao Ming: in fact, no other meaning.
    Leadership: Then I would embarrassed.
    Xiao Ming: I am sorry.

  3. 土豆苗苗
    @1 year ago
    3136570

    普通话会摧毁所有方言吗。

  4. 梦想种子
    @1 year ago
    3136240

    @jtcat: 把文化看得太简单了。当你在文化的井口一直往下挖,你才会知道这个宝藏埋得有多深。近年来看到周边的人面对传播过来以科技为首的文化,都开始自轻自贱了。连自己都不挖掘,连自己都放弃了,那真是没法救了。
    不过,这确实事实,古代人十分会创造,现代人却不太会研究。
    朋友开玩笑说,宇宙的最高秘密就在中国的古籍中。我觉得这个听着带戏谑意味的玩笑,是个事实。

  5. 3135996

    语言是工具, 是科学/文学艺术/日常交流的工具, 如果一个民族自身的文化和科学已经过时, 那它的语言就没有学习的价值.

    在科学传播上, 英语是第一语言, 中文没什么地位

    在文化传统上, 除了唐诗宋词明清小说外, 现代白话文作品优秀的实在太少, 比起英语也是微不足道

    在音乐上, 隔壁的日本在60 70年代后有多少优秀音乐作品出来, 中国呢, 太多翻唱

    除了日常交流, 中文真的落后太多. 原因不在文字, 而是因为文化停滞不前, 文字只是承载文化的工具, 文化都垃圾了你还要辛苦的学这垃圾工具干毛

    [10] XX [10] 回复 [0]
  6. mnllnm
    @1 year ago
    3135756

    @Miao: 我老家的杂物间里就有一台织布机,奶奶年轻的时候还用它织过布,不过不是为了支撑生计,据她说是为了消磨时间…

  7. 3135744

    毫无疑问我的后代肯定是精通中英文的。。。。。

  8. 3135735

    要不是秦始皇,中国还不知道得有多少语言呢,不过那样可能也就不会有“中国”了

  9. Seraph
    @1 year ago
    3135731

    我觉得以后说不定地球会慢慢形成一种统一的语言,但是各地方言并不会消失,以后小孩子双语甚至更多语种同时并存的情况会很普通。

  10. 失与忆X
    @1 year ago
    3135675

    @零下伊度: 我的方言是:1OO1O1O111O1O1O1O1111O1OOO1O1O1O

  11. 3135628

    我觉得语言是有高下之分的,美丽的语言是文学家诗人一代代发展探索得来的,这样的语言失传就太可惜了

  12. Sherry
    @1 year ago
    3135596

    然而,不管怎么同化,每个语言背后的文化永远独一无二。这也是很多本土特有语言“没法翻译”的重要原因。

  13. ddjason
    @1 year ago
    3135586

    @SB: 然而手工织布是全方位各种维度被机器超越的,讲真除了情怀真的没啥存在的必要了。。。反观榫卯这种技术就不会说被现代的新玩意儿替代而且也不怕失传什么的。

  14. 3135585

    其实我不想让汉语变成英语这种世界性语言,说的人越多,变化乃至变形就越多。

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