@ 2016.05.04 , 12:17
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地球上到底有多少物种?可能超出我们的想象

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印第安纳大学的生物学家相信人类仅仅发现了地球上所有物种的十万分之一。也就是说,地球上一共存在一万亿物种,目前所发现的一千万物种仅仅是沧海一粟。做个比较的话,银河系大约有一千亿到四千亿颗星星,而地球上的物种数量比银河系的星星数量还要多好多倍。

这个新的估计是根据大数据分析得来的,它表明生物多样性是以指数级别的方式增加的。在大型哺乳动物级别上的生物复杂性,其实数字并不大。但是如果降到微生物级别,比如像细菌这样,这一数字就呈爆炸式发展了。

为了完成这一研究,科学家们使用了数万份现有的记录创建了一个超过560万个物种的数据集(既有微生物也有非微生物),这些数据采集自全球35000个地点,包括了除南极洲外的所有大陆和海洋。通过分析这一数据,他们发现之前的生物多样性估计中,对微生物严重欠采样,而人们近年来才更加深刻地认识到它们的数量。

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生物学家和经济学家们使用了他们所说的标度律。这源自于一个观点,就是说计算过的物种数量在你计算的区域内通常会增加。标度律一般也符合另外一个原则就是从一个非常小的区域到更大的区域时,比如从一平方英寸增加到一平方英尺,计数会更加快速地增加,因为个中栖息地的变化是更加缓慢的。

但是定义这种标度律是非常难的事情,获得一个精确的计数则几乎不可能,因为新的物种不断出现,旧的物种又不断灭绝。但是印第安纳大学的研究者们却想办法使用了他们的超大数据集观察到了以生物多样性衡量物种丰度,也就是每种微生物的数量的趋势。

生物学博士后Kenneth J. Locey说:“在分析了巨量数据之后,我们发现了生物多样性在丰度等级变化中简单而有力的趋势。其中之一就是在生物学中最广泛存在在模式,在自然中一切丰度量级中都存在。”

通过对这类关系的研究,他们估计“地球是一万亿个微生物物种的家园。”

相比之下,只有不到一千万种微生物被识别,其中实验室大约培养过一万种,科学家仅仅分类过不到十万种,这个巨大的数字就显得尤为惊人。人类几乎不可能把剩下的超过九千九百九十亿种微生物一一归类,地球的生命多样性远超任何人的想象。

本文译自 sciencealert,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 21+1

  1. 会飞的科多
    @2 years ago
    3131022

    没发现的物种里会不会有高维度的?

    [70] XX [17] 回复 [0]
  2. 3131024

    低等生物随便变个异,就成为新物种了。

    [115] XX [4] 回复 [0]
  3. 飞翔的铅笔
    @2 years ago
    3131025

    人类在别人的统计中叫什么?

    [28] XX [2] 回复 [0]
  4. 零下伊度
    @2 years ago
    3131026

    非要把微生物算进去的话那是挺多的, 而且还在不断的增加。。。

    [20] XX [0] 回复 [0]
  5. 3131033

    物种这一概念需要更科学的定义

    [21] XX [2] 回复 [0]
  6. 3131037

    @飞翔的铅笔: 劣等物种,虫科

    [3] XX [19] 回复 [0]
  7. lbSeevdo
    @2 years ago
    3131050

    有性生殖物种的划分依据是否存在生殖隔离,无性生殖依照什么划分?

  8. 你大爷
    @2 years ago
    3131062

    没有低等生物,哪来的高等生物,都是不断变异进化的结果

    [11] XX [0] 回复 [0]
  9. 3131080

    挺好的

  10. 3131081

    会有的

  11. 吾往矣
    @2 years ago
    3131096

    十万亿的十万分之一是一千万?

  12. 汤米
    @2 years ago
    3131103

    蛋主没时间做一个优秀的水印了

  13. 3131141

    请问第一张图的水印在哪

  14. 转播负能量
    @2 years ago
    3131197

    近两年就 有个新物种出现次数挺多 单身狗

  15. Spector
    @2 years ago
    3131293

    我想起了阿瑟.克拉克的《神的九十亿个名字》

  16. 东子
    @2 years ago
    3131406

    作者翻译有错误,原文是一万亿种物种,而不是十万亿

  17. 3131447

    有硅基生物吗?

  18. 屁屁疼
    @2 years ago
    3131482

    完全理解,比如带雄性生殖器的人类可以是直男、gay、人妖、双性恋者、变性人等等等等

  19. 3133535

    @: 生物变异不一定就会产生新物种,一般的基因突变只是发生碱基替换增减,并没有改变染色体数,只要基因交流能产生可育后代的就属于同一物种。你说的应该是进化,进化并不等于产生新物种。

  20. 3134531

    现在人口七十亿都挤不下了,还一万亿,种?

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