@ 2016.04.28 , 08:00

厌食症可能源于细菌感染

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在一切精神疾病中,厌食症的死亡率是最高的,但人们对该病的发病原因及治疗方式却知之甚少。如今科学家认为,我们可能一直以来都弄错了方向。

英国研究人员表示,厌食症可能源于细菌感染,而非纯粹的心理疾病——心理原因或许很重要,但作为主要或根本的致病原因则并不令人信服。此外,慢性疲劳和肠道易激综合征可能也拥有相同的发病原因。目前为止,这还只是有待检验的假说。但一旦假说得以验证,它便能够带来新的治疗方式,为厌食症、肠道易激综合征、慢性疲劳患者带来希望的曙光。

研究人员认为,发生细菌感染时,病人的免疫系统会分泌抗体进行对抗。但随后,这些抗体变得困惑迷惘,开始攻击自身的神经细胞。这种“自身免疫攻击”可以解释三种疾病的患者所出现的症状,也可以解释发病率的巨大性别差异——众所周知,女性更容易患上自身免疫性疾病,而这三种疾病的女性发病率是男性的10倍。因此,对神经细胞的自身抗体可能是这些疾病的部分病因。

细菌假说还可以解释厌食症的部分特殊症状,而许多人则将其与时尚界及模特对年轻女孩的影响联系起来。自身抗体对大脑边缘系统的作用可能会引发极端情绪,包括恶心和恐惧。青春期少女会将这些情绪和理想体型的社会文化标准联系起来,进一步导致对食物和肥胖的恶心和恐惧。

如果厌食症确实源于细菌感染,那么这就意味着它或许具有传染性。不过研究人员认为,社会因素仍然可能对人们是否患病有所影响。举例而言,童年时期遭受身体和□□待的人可能更容易在细菌感染之后患病。社会因素会影响病情症状,但它并非唯一的发病原因。

如今,研究人员正在实验室动物身上检验他们的假说,并试图鉴定出迷惑免疫系统的具体细菌品种。如果他们能够分离出罪魁祸首,那么便有可能恢复正常的细菌平衡——通过输入健康血液,消灭引发自身抗体的细菌以及自身抗体。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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