@ 2016.04.20 , 22:00

在被小行星干掉之前,恐龙其实早就不行了

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出版在《美国国家科学院院刊》上最新研究认为,6600万年前的那次小行星撞击虽然造成了可怕的后果,但是恐龙在撞击的几千万年前就开始灭亡了。

通过深度的数据分析,并结合化石记录中的数据,英国布里斯托尔大学和雷丁大学的科学家发现,在墨西哥尤卡坦半岛撞击地球的的那颗小行星到来约5000万年前,恐龙已经在以很快的速度走向灭绝了。

新的发现跟之前认为的恐龙在大冲撞之前一直牙口倍好身体倍棒的说法背道而驰。它提出这个物种已经处于衰亡之中。举个例子,长颈的巨型蜥脚类恐龙衰亡得最快,而兽脚类恐龙衰亡得较慢。

首席作者和研究领导者,雷丁大学的古生物学者Dr. Manabu Sakamoto说:“我们没有意料到这个结果。虽然小行星撞击仍然是将恐龙彻底抹去的主要嫌疑,但是很清楚的是,从进化角度说,它们之前早就过了巅峰期了。”

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地球的长期统治者其实早已开始衰亡

Dr. Sakamoto和他的同事们研究了从2亿3千万年前恐龙出现到他们灭绝期间的恐龙化石,他们发现新种类的进化在1亿6千万年前开始减慢。到1亿2千万年前,恐龙种类数量开始慢慢下降。

随着恐龙种类变少,对栖息地的多元化程度的需求降低,这些生物就更加容易受环境变化的影响。就算没有大冲撞的致命一击,它们也会最终自然灭绝。

Dr. Sakamoto说:“我们的工作独创性的,它将会改变我们对这些巨兽的命运的理解。一次突然而来的末日灾难给它们钉上了棺材上的最后一根钉,但是因为其他的因素,进化出新恐龙品种的速度已经赶不上旧恐龙灭亡的速度。这说明在审判日到来之前的几千万年里,恐龙已经开始失去作为地球统治性物种的地位了。”

研究合著者,布里斯托大学教授Mike Benton补充说:“所有的证据都指向这一点,恐龙在统治生态系统1亿5千万年后,不知为何失去了通过进化形成新物种的速度。这就导致它们无力从大冲撞带来的环境危机中恢复过来。”

本文译自 redorbit,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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