@ 2016.04.09 , 17:00

放屁虫是如何「放屁」的?

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当遇到危险时,能够向侵略者喷射一团滚烫的化学物质,并立即产生浓郁的恶臭,久久不能散去,这种昆虫的自卫进化过程一直是一个谜。

这种小虫子有一个神奇的,令人费解的化学防御机制。研究表明,该昆虫的体内包含了三种化学物质,其混合时将产生一团滚烫的液体,将会从虫体尾部的排气孔内喷射出来进而烧伤或刺中侵略者(该化学物质同时具有相当大的毒性)。

那么这种化学液体的威力有多强大呢?美国麻省理工学院的博士生Eric Arndt称,“如果这种昆虫的燃烧室(储存液体的腹腔)的大小有一辆小汽车那么大的话,其爆炸所释放的能量大约等于两磅TNT炸药。”

整个反应所需要的酶储存在虫体的单个腹腔内,待需要时再释放出来,进而发生强烈的化学反应。但这一现象使得科学家们摸不着头脑—究竟这种虫子是如何从早期的祖先进化而来的,先前的物种是如何做到这些一连串复杂的化学反应的?

“酶,它是由我们身体内的DNA编码转录产生,在历史进程中,酶一直在发展进化,随着时间的推移开始变得越来越准确越高效。科学家断言,理论上,现在的这种昆虫(放屁虫)在早期的种群中,有相对较少的一部分虫类拥有一个强大高效的酶,经过漫长的环境变化和竞争淘汰选择,酶效低的虫类渐渐退出历史的舞台,那些体内有着高效酶的小虫子逐渐崛起了。”

目前有几所大学的研究小组还在调查这种昆虫,通过研究它们历史上的近亲,分支,希望能在分子水平上确定这些小虫子的自卫机制,查明这种神奇的虫子是怎样设计出专门的自卫武器的。

# 无图无真相:

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本文译自 mnn,由译者 一只咸鱼 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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