@ 2016.04.05 , 11:00

龙生龙凤生凤,青蛙儿子会打洞

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这种印度跳舞蛙江湖人称泥咕拉斯·赵四,它们总是躲在哪个角落,为你将双手舞动,现在科学家们发现它们的儿子也不走寻常路。

2014年,在印度半岛西岸一处野生物种繁多的山地,发现了14个“跳舞蛙”新种。

这些青蛙之所以叫跳舞蛙是因为当雄性想要吸引雌性注意的时候,会耍出旋转跳跃高抬腿等一系列复杂舞步。

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一只成年雄性Kallar跳舞蛙在一块岩石上栖息

水击乱石,潺潺流响,俯伏在岩石上的雄蛙和而低鸣,意中人不经意的一个回眸,似带秋波,情意频频,唱到动情处,它举起那白手套一般优雅的蹼足,挥舞着,抻张着,似那浮云拢燕字,轻风剪柳梢。

若是有不识时务的第三者从中作梗,它一定毫不留情地将它们踢得哭爹喊娘。

据证实,小岩蛙属的九个品种都能观察到这种迷之舞步,而且它们还不止这点技能。

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成年的Kallar跳舞蛙生活在溪流附近

这是第一次发现跳舞蛙尤其是Kallar(印度南部底层种姓,译者注)跳舞蛙(Micrixalus herrei)的蝌蚪。

不像其他的蝌蚪生活在水里,它们生活在地底下直到发育成幼蛙。

它们对这种昏天黑地的地下生活做出了诸多适应性改变。

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三只跳舞蛙的蝌蚪,窝在沙砾中

一开始,蝌蚪们会游到沙土中。它们的肌肉壮硕,身形扁平,像条鳝鱼一样。它们用脑袋拱开沙粒,然后扭动着身体和尾巴钻进去。

它们的眼睛覆盖着一层皮肤,以免在粗糙的沙砾中游动时遭到摩擦和损伤。它们的内脏受到肋骨保护。

这些蝌蚪主要靠皮肤呼吸,得益于皮肤下层的毛细血管网络——这也使得它们周身看起来红通通的。

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跳舞蛙的蝌蚪

因为生活在地底,所以难怪之前没人发现过跳舞蛙的幼体,而小岩蛙属的物种早在1882年就有发现记载了。

印度跳舞蛙是世界上54种青蛙和蟾蜍中最后一种发现蝌蚪的。

大多数青蛙都是变态发育:首先以“蝌蚪”的形态水栖,然后长成“成体”在陆地生活,德里大学的S. D. Biju说,他还领导了14种跳舞蛙的发现工作。但是Kallar跳舞蛙的蝌蚪则是“土栖”,这意味着它们是在土里生活。

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Kallar跳舞蛙刚产的卵

在早期的研究过程中,Biju从来没有在水里发现过跳舞蛙的蝌蚪。于是他决定扒开溪边雌蛙产卵的沙土找找。

果不其然,他翻开4~16英寸深的沙土,找到了这些蝌蚪,当他把它们翻出来的时候它们还奋力钻回去。

Biju将这一发现发表在《公共科学图书馆期刊》上。

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一只成年Kallar跳舞蛙

跳舞蛙的蝌蚪不仅在沙土里生活,它们还以此为食。汲取沙土中的有机质的营养。

它们长长的卷曲的肠子里塞满了沙子,它们没有牙齿,长着厚厚的锯齿边缘的嘴巴,以保证较大的沙粒能够吞进去。

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两只跳舞蛙

“这是一个有趣的发现。主要是因为我们起先对这个青蛙家族的成员长啥样没什么头绪”,澳大利亚博物馆研究所两栖类生物学家Jodi Rowley,她并不涉及此项发现。

“至少有五种其他的青蛙是这样的土栖蝌蚪,因此它并不是独一无二的,但还是蛮罕见的,”

“这些蝌蚪也很有意思,因为它们跟其他的土栖蝌蚪非常相似。显然这样一个特殊的身体形态。用来帮你‘游’到地里面去。”

本文译自 BBC,由译者 放学回家 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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