@ 2016.03.31 , 12:45

日本人玩脱:2.5亿美元打了太空水漂

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有时候,你会对生活中的一些事物失去控制,比如你的情绪,或者一辆车。杯具的是,对于日本科学家而言,他们的一颗造价超过2.5亿美元的卫星打了太空水漂。

这颗叫做“瞳”的卫星是在今年2月17号发射的,当时安全进入了环绕地球的轨道。这颗卫星搭载了从NASA,加拿大航天局和欧洲航天局购买的最新技术,这些技术之前从未被用到太空之中。在观察接近黑洞视界的物质运动,宇宙元素丰度测量和星系在宇宙时中的演化等领域,这颗卫星被寄予了厚望,科学家们渴望它提供突破性的发现。

这些全球顶尖的设备可不便宜。整个卫星造价为2.73亿美元,这还不包括从他国航天局购买的仪器。很不幸,在投入运行不到八周,它就失控了。

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日本航天局完全是懵逼的

现在,没人知道发生了什么。周六,美国联合太空中心注意到卫星周围有五个小型物体环绕着它。接着,日本宇航探索局(JAXA)勉强跟“瞳”联系上,但是很快又失联了。然后,地球上一些观察者说,卫星射出一道光,突然改变了轨道。

虽然JAXA告诉BBC他们什么都不知道,一些围观群众给出了他们的看法。哈佛史密斯中心的天文学家Jonathan McDowell告诉美联社,卫星可能是遭遇电池爆炸或者气体泄漏了。

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但是新加坡国立大学卫星项目总监Goh Cher Hiang教授并不同意这个说法。他告诉BBC,在“瞳”升空之前,监测和备用系统应该会发现并阻止这类问题了。

他补充说:“它可能跟太空中的物体相撞了,或者是外太空的物体,或者是人造的物体。”这个说法跟卫星失控之前有人看到其周围有五个小型物体的情况比较吻合。 “一般来说,搞丢一颗卫星是很罕见的事,但也不是不可能。所以很多人会购买卫星保险,就是以防万一。”

这也不代表“瞳”无法被拯救了。JAXA之前已经成功挽回或一次——去年,“破晓号”探测器在太空失联漫游了5年之后,他们成功让它回到了火星轨道上。但在茫茫宇宙中寻找一颗安静的卫星如同大海捞针,找回“瞳”绝非易事。JAXA已经组建了紧急团队寻找卫星,声称他们觉得还可以再抢救一下。

本文译自 redorbit,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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