@ 2016.03.27 , 12:00

科学创造“怪物”:五颜六色的斑马鱼

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看起像来自科幻小说,但图片中五颜六色的斑马鱼确实是真实存在的。它是科学家探索生物学中最难以捉摸的过程之一——组织再生的产物。

来自杜克大学的细胞生物学教授Ken Poss说:“我们对多种类型的再生都很感兴趣。但总有东西阻碍我们了解细胞在这个过程中发挥了什么作用。”

这就是为什么Poss和他的实验室要花了好几年的时间创造出Skinbow——一只斑马鱼,他们对其编码皮肤细胞的DNA进行了荧光标记。Skinbow身上的颜色标记可能有三种不同的表达方式,最终产生红色、绿色或者蓝色。Poss说,三种颜色在每个细胞中的基因数量就达到上百个了,任何一个细胞能够呈现出的颜色应该有上千种。(利用现代成像设备,他的团队大约可以分辨出70种。)

Poss说:“每一个细胞都是在色彩库的基础上选择不同的颜色组合后再进行表达的。细胞的颜色是永久的。这整个过程可以让我们对再生进行研究。”

Poss和他的实验室进行一种实验:刮去斑马鱼鳞片上的少量细胞,然后在细胞水平上观察它的愈合过程。组织再生过程中任何一种颜色的形成都可以推断是从单个细胞开始的。

Poss说:“我们最不希望看到的一件事情是,在受伤的几个小时里细胞获得多余的流动性,这使它的体积变大,有些甚至翻倍。之后你会看到快速的替换过程,一些新的细胞快速的生长出来。”

斑马鱼是一种经典的模式生物,十分适合组织再生的研究。这种动物能够修复心脏或脊髓损伤,甚至重新长出四肢。但Poss希望能够将Skinbow扩展到其他生物甚至是人类。你可以想象医生使用某种技术将人体组织对新抗癌药物或加速愈合的治疗方法的反应可视化。

Poss说:“从理论上将,这种方法适用于其他组织以及其他物种。”它需要适当的基因工具,适当的方法不断的将组织可视化。

本文译自 gizmodo,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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