@ 2016.03.18 , 00:15

为何醒来会突然无法吞咽?

身体在进行维持我们生存的基本动作时,几乎不需要我们过多思考。你不必提醒自己要吸气和呼气。你也不必去想为了保持眼球湿润,你一天要眨多少次眼睛。大多数人也不必特意提醒自己要开始吞咽东西。

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但对于某些人而言,将食物和液体这些东西经由喉咙送出嘴巴送入身体的这个重要收缩咽喉的动作,充满隐伏危险的并发症。

作家Bryn Nelson在Digg上讲述了一个故事,故事中一名39岁的澳大利亚女性某天醒来突然发现她没办法咽下吐司:她又尝试了一遍,将她的嘴唇紧紧地闭合在一起,同时让食物深入她的嘴巴以便让喉咙接手这些食物。但喉咙并没有按照她的想法行事,现在她被食物哽住了。

这种情况被称作吞咽困难,它影响着约百分之十三的人口,那些患有精神病、帕金森、胃食管反流病、那些曾经中风或者头部和脖子经历过化疗的人受到的影响尤甚。

吞咽是神经和肌肉之间某种复杂相互作用的结果,其中涉及到22块肌肉和7条颅神经。你可以选择有意识地吞咽,正如你吃饭的时候做出的动作;但你也会一直无意识吞咽避免你的嘴巴和呼吸道布满唾液和黏液。当你的身体不再自动吞咽之后,它会让你有一种溺水的感觉。

当你没办法吞咽的时候,吃饭变成了一种危机四伏的举动。吞咽困难会导致人们被哽住、将食物和水吸入呼吸道。没有唾液在嘴里正常循环将食物残渣带走,那么人们将会出现龋齿。当然,如果你没办法吞咽,那么吃饭也变成了一个难题。病人会体重减轻甚至脱水。

研究人员们正在研发更好的治疗方法,希望能帮助病人吞咽及处理心理打击(比如没办法与朋友聚餐)。例如能刺激唾液分泌并模拟甜甜圈和火鸡味道的味条,可以让吞咽困难者享受吃饭的乐趣;而不吸收唾液的新型面包能够让吞咽困难者更容易食用。有些公司已开始利用易吞咽的凝胶3D打印食物。还有些研究人员正在研发神经援助和机械装置,希望能够帮助病人重新获得咽喉控制权,即便这些仍处于试验阶段。

本文译自 Mentalfloss,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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