@ 2016.03.14 , 15:00

衰老恒星死不瞑目,尘埃环中或诞出二代行星

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地球诞生于45亿年前的一圈尘埃环。其实,这是每一颗行星的形成方式——一圈尘埃绕着恒星打转,最终聚集形成大质量天体。但一直以来,天文学家只能够捕捉到年轻恒星周围的尘埃云图像。

如今,一支研究团队利用欧南天文台的智利帕拉纳尔观测台的超大望远镜干涉仪,第一次捕捉到衰老恒星附近的尘埃环图像。这意味着,那颗濒死的衰老恒星可能在制造一颗二代行星。

几十年来,研究人员一直知道衰老恒星也会随着时间产生尘埃环。但由于没有合适图像用于研究,因此没有人能将衰老和年轻恒星周围的尘埃进行恰当比较。如今,多亏了这张新图像,他们终于可以进行比较了。

根据欧南天文台,比利时的天文学家将一对双星(IRAS 08544-4431)作为目标,它们距离地球大约4千光年,包含一颗年老红矮星(聚积着尘埃环)和一颗正常的较小恒星(绕行前者)。

虽然拍摄一张夜空照片似乎很简单,但捕捉这样一张图像所需的图像技术数量和科学理解程度是惊人的。研究人员结合了超大望远镜干涉仪的数架望远镜的光线,获得了一张极其高清的图像——相当于一架直径150米的望远镜的视野,其分辨率高到能从2千公里外判断一枚一欧元硬币的尺寸和形状。由于新图像很好地捕捉到了尘埃环,研究人员将试着分析它和年轻恒星尘埃环的相似性。

最有趣的问题莫过于:衰老恒星周围的尘埃环能否形成二代行星。IRAS 08544-4431由两颗恒星构成,已然十分独特,因此这使得该问题越发有趣。

随着更多研究的进行,我们将更好地了解尘埃环、双星形成等诸多困惑已久的天文问题的物理现象。在那之前,我们可以沉迷在一张非凡的新图像中。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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