@ 2016.03.12 , 14:00

能源环保兼得:有害废气转为液态燃料

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一台位于中国的测试设备成功将废气排放转化为油,这表明我们也许能将有害气体转化为可利用物质——每年,发电站、炼钢厂、垃圾场会排放数以吨计的有害气体。团队成员之一、来自MIT的Gregory Stephanopoulos表示,他们拼凑出了一个综合系统,一端放置气体,另一端便能排出液态燃料。

试验厂位于上海郊区,自2015年9月开始进行试验,并获得成功。如今,一个“半商业”的示范工厂即将开工建造,它比试验厂大20倍大。该团队希望看看,其系统在扩大规模时是否仍能有效运作。在实验室处理一两升是一码事,在示范工厂里扩大到1千升、2万升又是另一码事。

该系统使用细菌,将“合成气”(即氢、一氧化碳、二氧化碳的混合物)转化为乙酸。然后,他们用经基因工程处理的酵母将乙酸转化为油,并用于燃料。如果他们能证明该系统可以扩大到商用规模并保持其有效性,那么这将不仅带来循环利用成吨有害气体的方法,还能带来一种更为可行的生物燃料(用以替代化石燃料)。

高能量液体对交通运输至关重要,但它们目前来源于石油(一种化石燃料)。交通运输大约产生了四分之一的全球碳排放,而后者推动着气候转变。人们一直认为,生物燃料是一种可行的替代品,但目前的生物燃料和食品生产有所竞争,人们谴责它推动了食品价格的上涨。

利用废气的好处在于,它真的没有别的用途了。世界各地的其它工厂也在进行实验,燃烧废气以产生能量。但Stephanopoulos认为,这个过程十分昂贵,而且对环境并没那么好。接下来,我们需要等待新示范工厂的结果,看看该团队是否能够成功将其系统扩大至商业可行规模。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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