@ 2016.03.09 , 15:30
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深海捞金记

在大西洋的深处,沉没着价值数百万美金的黄金。而一个现代专业寻宝队大致掌握了这处宝藏的位置。不过想要将这批黄金打捞上岸,目前他们还缺少些装备。

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现在是夏季末期,曼彻斯特的Gloucester的海风还十分温暖。城中到处都是前来度假的人们,还有本地人,以及一些开心的划着船的船夫。很多人都去海边呆上一整天,抓鱼的抓鱼、戏水的戏水、还有些仅仅就是为了享受北大西洋的带有咸味的暖风。故事在一个潮湿的下午展开了,他们将船停到岸边,来到最火人的酒吧。“给我来一杯”角落传来一个声音。“我是Bones”,这是我的真名,他补充道。

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大约100多年前,或者,大概就是不久前。在1860年,离海岸100英里(161公里)附近,当时世界上最大的渡轮之一,开始进水了。幸运的是,SS Connaught的乘客都成功获救了,不过价值数百万美金的金币却沉入了海中。

这是因为这名高大、衣着讲究的Floridian来到他的船上视察。Micah Eldred觉得自己能够找到Connaught的财宝。他是少数知道沉船残骸的大概位置的人之一,他觉得自己能够搞到赏金。

Eldred的船甲板上放慢了各种装备,绞车、线缆、甚至一台水下机器人。看起来一切准备就绪,只等到达目的地将闪闪发光的黄金打捞起来了。如果他们的团队能够成功的从海底搞到些东西,他们将吸引到更多的探宝队伍来。

这是一个关于新时代寻宝猎人的故事,具有高科技声纳、导航系统和机械臂的加持,他们寻找失落在海底的未知宝藏。不过由于各种仪器装备的成本近几年不断下降,入门的门槛越来越低,出现了大量的新冒险者,还有些寻求刺激的亿万富翁和业余爱好者。甚至是臭名昭著的逃犯。

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同时,这也是一个十分特殊的海难故事。该故事集时间、巨额财宝、海上救援于一身,最终救援人员历经千辛万苦把这群人从海上救了回来。

Eldred 在Clearwater的sun-kissed海滩长大。在这里,他经常和父亲一起开船从佛罗里达出发,到墨西哥湾附近钓鱼。他还很喜欢潜水,而且常常下潜到沉船上,这是受到电视报道中一些关于Mel Fisher--职业寻宝人的报道的影响。1985年,Mel Fisher在佛罗里达海岸找到了失事的西班牙帆船Atocha号找到了大量黄金,之后闻名世界。

在当时,Eldred 对这些沉浸在海底的宝物并没有太大的兴趣。相反,当时的年轻人对股市的神奇充满向往。并不是怎么炒股赚钱,而是这一切是如何构成的,整个市场。

对我而言,我当时迷恋于搞清楚股市的原理,为什么有些线条上升,有些变绿。躺在Gloucester沙滩的躺椅上,脑中满是关于股票的曲线。我当时痴迷极了。

当时,在临近毕业的前一个学期,他就因为在金融业操大盘一年赚了10w刀,提前退学了。又过了一段时间,他建立了一个自己的公司,当时他野心勃勃,妄图吞下另一个行业,一个名为Endurance Exploration的集团。也就是搞定这家公司之后,他决定从海里发笔横财,弥补下账户减少的数字。

我才不管,船里是金子还是铜还是什么别的,我可没有淘金热。我更喜欢其中的历史厚重感。而且这是一件令人兴奋的事情,这才是真正驱动我去干的原因。

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不过,即便他撒谎说自己并不对黄金痴迷,你也无从知晓。而且他是一名有自制力的美国商人,他会为达到目的制定计划,而不是急功近利的追求目标。

说真的,我的主要动力其实是从中获取些利润时夹杂的挑战和风险。很多人都无法做到这一点,但是这可能就是我最大的动机了。

四年前,Eldred就和他的团队开始搜寻相关的线索。他们希望找到相关的证据来支撑和估算沉船的贵重物品的价值,以此来评估是否值得进行打捞,并且还需要从技术可行性方面分析打捞成功的可能性。由于在未知的海底,一切因素都可能导致打捞失败,或者增加额外的打捞成本。可能仅仅因为太深了,或者海底的地质结构太复杂。而且锁定沉船本身就够难的,他们从1500艘沉船中筛选得到最后的20艘。

而这20艘中,SS Connaught号则是他们的头号目标。分析工作主要由Taylor Zajonc完成,它是来自Endurance的首席研究员。他和他的研究员们在美国国家图书馆以及地方博物馆查询了当时的报纸和相关的报告和书籍资料,找出一切可以利用的信息。寻找船的型号,外观参数,最后的位置,以及船上的值钱家当都存放在船的什么位置。

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尽管他们共工作努力,Zajonc依然无法制作出一张精确的打捞计划。他每周末都去Gloucester,然后和Micah一起野餐一次,讨论一些问题,不过他们有时候也会觉得,永远没法制定出一份精确的计划表来。

他们可能存在于某个大家都没法接近的地方,如果这么容易他已经是别人的囊中之物了。Eldred插了句:要是我们能看到它该多好啊,这里是收发室,然后里面有两个保险箱,我们就能把搜寻范围从足球场缩小到....

一个草垛,Zajonc补充道。

不过,Zajonc找到的信息也足够让他兴奋起来,那就是这笔宝藏的价值在数百万美金,就此一件便能让它在历史上留上一笔。

简直棒极了,真的非同寻常,我们能够在这艘船上工作--为了打捞数百万美金的黄金,这简直是件令人兴奋的事情。

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Connaught号花费了1000名工人的劳力,建造时间长达9个月。这艘船长113米,是当时第二大的蒸汽轮船,第一大是 Isambard Kingdom Brunel的SS Great Eastern号。这艘蒸汽轮船穿越北大西洋,为这里的大陆带来新移民和往来的邮件,和现在一样,有不少海淘玩家互通奢侈品。从英格兰的Newcastle-upon-Tyne出发,1860年4月21日,这艘船完成了首航,但是永远没有第二次。

接着,在10月6号,船从波士顿出发不到100英里,下一个目的地是纽芬兰的St John,不过在到达前,一名机房工作人员发现船漏水了。船长Leitch立即让船员调转舵向,然后紧急关闭了发动机。当时的情况看来,如果这里有强风,也许能够在夜晚将船只带回波士顿。

不幸的是,接下来船只开始失火,没有人知道起火原因,火苗又是何时开始的,但是只花了一小会烧焦木头的味道就串上了甲板,所有的乘客和船员都在甲板上,凝视着海面,希望能够看到前来救援的船的灯火。

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很快,北部出现了一个帆的轮廓,接着是西边。这两者可能都是收到求救信号之后赶来救援的船,事实上只有一只是,另一只是路过的。向北来的船是一首小型商贸船,Minnie Schiffer号,很快她就放下了救生艇,将失事船只的乘客就来下来。火还在蔓延,不过救援工作也在紧张有序的展开。混乱中乘务长找到一群男人,希望他们能够检查下甲板下的黄金,但是火焰太大,没人能够接近。

基本上没有哪个亡命之徒选择去查看黄金。大约600人获救,Leitch船长是最后一个离开船只的。所有的幸存者拥挤在Minnie Schiffer号上,他们开到巨大的浓烟和火焰笼罩了整条船只,然后被水吞没,那些贵重的金币以及一些私人财物一并留在了水中。

这些物品大部分仍然还在海底,直到现在。

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在2015年夏季,Gloucester的海关意外接受到一段无线电讯号。一个名为Endurance 的打捞队发现了一些沉船的文物,具体是什么东西,还需要进行申报,他们说沉船的遗址位于公海。Eldred 保存了其中的一个完整的玻璃瓶、一块夜壶的碎片、一块瓷器碎片,上有有Connaught所属公司的标记。在150年后的今年,这只团队将这些封存之物从海底打捞出来。海关叹了口气,然后说道:等你找到什么有价值的东西再给我回话吧,over。

Eldred笑了一声,回答道,我们会带着金子回来的。回忆当时,就是这块珍贵的瓷器碎片帮助他们锁定了Connaught号,这艘属于大西洋皇家邮政轮船股份有限公司的船只。

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这块碎片花费了Endurance数年的搜寻时间,花费了数千美元来检查这块瓷器。在2013年,Eldred找到名叫Piers Lennox-King的水手前来帮忙,之前他在船上周游世界,为专门的客户服务,也在微博上记录自己的冒险。他开着一艘有这百年历史的捕鲸船从马来西亚开到了美国东海岸,帮助他们搜索。

船队通过声纳扫描来探测海底,这个声纳系统能够对海底进行还对比的成像。然后在发现目标之后,通过一个潜水机器人进行再次确认。可惜Piers Lennox-King没法参与2014年的行动,他病了。确诊为胃癌之后,他在几个月之后去世了。但是他的故事依然让人们津津乐道。

ROV的发现是关键,在沉船附近,摄像机拍摄到一个关键的镜头--水车。在黑暗中,腐朽的木质水车已经表明这是一首蒸汽轮船。

当时他兴奋极了,不过我才不关心他说了什么,随船工程师Ray Darville Jr说当时他就跳起来了。简直飘飘欲仙,你懂我再说什么。

等到再次看到这些残骸他们的热情会有所消减。

接着他们在2015年排出了一个更大的ROV,开始将一些东西带上水面。不过水下情况不容乐观,大部分被渔网缠住了,这些网没有被声纳发现,而且2014年的调查也没有考虑这些。

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要获得宝藏,他们需要先处理掉这些网子。看着电脑屏幕的海底画面,一个疯狂的点子出现在他的脑中。一个拖拽网向上浮起的计划就这么一闪而出,接着一组工程师开始研究该方案的可行性。Eldred直接说我知道有个人能够搞定这件事,在马里兰。

9月一个晴朗的工作日,马里兰的海边已经十分的炎热和潮湿了。Eclipse Group的员工,海难救助专家,正躲在空调房中打造特殊的海底使用装备。

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Steve St Amour开车来到停车场,对穿着工作服和口罩的工人喊道,他们正在制作一个矩形的金属抓,火花飞溅。这本来是用来装载caterpillar的伐木机上用来抓起原木用的,但是Eldred寄情于此。

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他们需要剔除一些现有的附属零件,加上一个能够远控的液压设备。并且能够装备到勘测船的起重机上,然后向下深入275米左右的海底勾上渔网。

这些渔网都太大,无法轻易通过切割装置割开。抓是目前的首选方案。但是也无法保证能够成功实施。

St Amour并不担心,在他整个职业生涯中,他解决了不少棘手的问题。他还潜入过泰坦尼克号,那时适合卡梅隆合作。他还勘探过一艘法航447,这艘飞机在2009年6月坠入大西洋。

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经过之前的勘探和航空事故调查,他的内心已经蠢蠢欲动,现在他作为寻宝猎人加入到这个团队。他的脖子上带着Mel Fisher再一次见面时送的硬币。

在那之前,它还是个是几岁的男孩,父母正忙着离婚,他决定离开家乡,用自己打工帮别人擦洗船只攒下的钱买了一艘。整个夏天他在船上捕捞龙虾,并且希望能够找到著名的海盗船,这艘船在1717年沉在了东海岸附近。

那时1981年,和我打赌,不过他记得在三年后寻宝猎人Barry Clifford找到了这个宝藏。

而事实上,他通常不与寻宝猎人打交道,因为他们所做的事情是用别人的钱来致富。

当Eldred 和Zajonc联系到他的时候,他第一反应是去他妈的。但是二人发现他对项目的谨慎和小心的态度,觉得这有戏。之后St Amour得知Eldred自己掏钱来支撑这次冒险的时候,他就决定加入了。

只有真正混迹于寻宝圈的人能够明白这种谨慎的态度,因为现实大多是充满绝望的事情,以及骗子。

Tommy Thompson就是一个典型,他最近才刚被放出来。在20世纪80年代,Thompson发现一首沉船SS Central America号的时候,这一事件被认为是前所未有的水下工程壮举,但是之后事情发生了转折。

他的成就之一是设计了水下机器人Nemo,用来在南卡拉罗纳周海岸附近搜索海底沉船的黄金。不过后来对他项目的投资者发现他们没有拿到相应的回报,之后就去法院告他了。之后他就消失了。

在2014年底,美国法警在佛罗里达的一处豪宅中找到了他和她的女友。

在15年4月才被拖上法庭进行宣判。之后在12月被判有期徒刑2年罚金25万刀。

Thompson是完蛋了,但是Evans想着接收之前的工作,继续寻找Central America 号。

回到Eclipse的办公室,他们正在通过交互地图结合之前的海底录像以及声纳数据进行整理。

虽然海底很黑,光线也不太好,但是现在的地图是很有用的。中间他们聊到波士顿南部的Bluefin Robotics公司,他们设计了一艘能够自动扫描海床绘制海底地图的机器人。该机器人还参与过马航MH370搜索,以及帮微软高管Paul Allen找到一艘迷失的日本战舰。

在未来几年,类似的打捞技术会变得越来越强,但没人知道,海底到底有多少真金白银等着被发现。

一些沉船中的宝藏规模还是十分惊人的。比如前几个哥伦比亚政府宣布西班牙的San Jose(1708年沉末)未被发现,有传言该船的货物价值数十亿美元。

Eldred,即便不承认是黄金驱使他的计划,但是对有些人来说,就是喜欢这种生活。

黄金只不过是之外的额外所得。其中你需要耐力,一夜成名只是骗人的。Eldred觉得自己会从中买下几个硬币作为纪念。

Eldred清楚的知道,当他们讨论宝藏,你可以心平气和的思考。这涉及多年的计划,以及大笔的个人投资。曾经,人们看到这些宝藏被海水吞没,觉得已经永远失去了他们,但是在某种情况下,他们错了。
Eldred就是其中之一,他将从深海中带回宝藏。

本文译自 bbc,由译者 邻家乖蜀黍 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 10+1

  1. raidyue
    @2 years ago
    3082407

    打捞上来以后上交国家,得到400快和一张奖状

    [50] XX [2] 回复 [0]
  2. 天使
    @2 years ago
    3082409

    煎蛋终于能上了,我又复活了~

  3. 阿多
    @2 years ago
    3082412

    本篇机翻味略重……

    [18] XX [0] 回复 [0]
  4. 3082422

    想要我的财宝吗?想要的话可以全部给你,去找吧!我把所有财宝都放在那里。

  5. 奔头熊猫
    @2 years ago
    3082437

    就这样???捞上来的黄金呢???图呢??

  6. 3082459

    这不大吐槽风格吗

  7. 3082582

    然而却连个马航客机都找不到。

  8. 奥德修斯
    @2 years ago
    3082777

    我才不管其中的历史厚重,我更喜欢船里是金子还是铜还是什么别的。

  9. 画个圈圈
    @2 years ago
    3082895

    @P:

    因为还没过几百年? 而且 还没有 价值几百万美金的黄金 !?

  10. freet15
    @2 years ago
    3082900

    谁翻译的?

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