@ 2016.03.09 , 13:30

尿尿时细菌是怎么爬到膀胱的?

尿路感染通常由细菌导致,尽管我们排尿的时候膀胱会施加很大压力,但不知怎地它们还是成功地爬到了我们的膀胱里面。现在科学家们发现这些微生物能够利用像钩子一样的东西,趁我们撒尿的时候附着在我们的身体上。

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任何患过尿路感染的人都知道,这类感染会让极度不适。它们由肠内细菌大肠杆菌引起,它们会一路从我们的尿道爬往膀胱。几乎每两名女性中就会有一名在一生中的某个时候患上尿路感染,男人也不能幸免(不过这种几率小得多)。

科学家们一直都想知道这些微生物如何能承受人们的尿流,现在巴别大学(University of Babel)和苏黎世联邦理工学院的一项新研究发现,这些微小的生物已经在演化过程中拥有了一种内置的钩锚,这是一种非常聪明的把戏。研究的细节被发表在自然杂志上。

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研究员Timm Maier和Rudolf Glockshube已经了解到大肠杆菌会趁着我们排尿的时候,利用像头发一样的蛋白质FimH附着在我们的尿道上。这种蛋白质拥有一种捕捉-连接机制,使得它能够黏着在某个细胞表面的糖结构上。它牵引得越多,它与细胞表面的联系就越紧密。一旦人们停止排尿,这些微生物就会将它们那仅仅攥住的结构放松下来,继续开启它们朝着膀胱行走的旅程。

Maier在一项新闻发布会上解释道:“FimH蛋白质由两个部分组成,第二个非糖捆绑结构调节着第一个部分与糖分子之间的联系。当尿流的力量将这两个蛋白质区域拉开,糖结合点就会猛地关上。然而,当拉伸力减弱的时候,结合部位就会再次打开。现在,细菌就能离开它附着的细胞表面并朝着上游的尿道游去。”

这种蛋白质的发现能够让研究人员们开发新的尿路感染治疗方法,它将不再需要用到抗生素。未来,人们可以利用靶向药物来预防细菌利用FimH蛋白质将自己附着在尿道上。此类治疗方法将对我们避开使用抗生素大有裨益。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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