@ 2016.03.08 , 19:00

科学家发现新的干细胞类型

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科学家认为,他们发现了一种全新的干细胞类型,它就隐藏在“胚外内胚层”中。在天生缺陷和生殖问题的研究上,它或许能够为我们带来新方式。

在深入挖掘这项最新发现之前,让我们先回顾一下科学家的已有成就。多能干细胞非常重要,因为它们拥有发育为任何身体细胞的潜力,让研究人员得以高效地治愈任何组织类型。过去,这些细胞采自于胚胎,但研究人员如今知道如何从成体细胞中分离潜在的多能干细胞——避免争议。

那些细胞被称为“诱导多能干细胞”,研究人员通过重新激活胚胎基因,给成熟的成体细胞“重新编程”,从而制造出诱导多能干细胞。从某种程度上,研究人员能够借此控制这些细胞的发育类型,也就是说他们有能力重新长出损伤组织。

不过,长久以来,人们一直知道胚胎在产生干细胞的同时,也会制造“胚外内胚层”细胞——它们负责制造胚胎组织,而非身体组织。于是,密歇根州立大学的研究人员希望知道,在将成体细胞重新编程为诱导多能干细胞时,是否也能够同时产生胚外内胚层细胞。为了测试该假说,他们研究了诱导多能干细胞的培养,发现胚外内胚层细胞群落也一同茂盛生长。这证明了实验室里的细胞重新编程也会产生胚外内胚层细胞,就像胚胎一样。

有趣的是,多年来,这个发现一直摆在无数研究人员面前,但这些残留的胚外内胚层细胞一直被视为垃圾,在诱导多能干细胞制造过程后被扔掉。这回,研究人员在垃圾中发现了宝贝。

为了确保这些胚外内胚层细胞不像癌症细胞一样,他们研究了老鼠模型。结果发现,他们能够通过改变细胞内的胚外内胚层基因,来提高诱导多能干细胞的产量,降低胚外内胚层细胞的产量。换句话说,胚外内胚层细胞的发现将使研究人员得以提高诱导多能干细胞的生产,从而使整个过程更加容易。

除此之外,研究人员相信,研究和利用胚外内胚层细胞能够为我们带来研究天生缺陷的新方式,因为这些细胞负责胚胎发育早期阶段的组织。

如今,研究人员必须在人类、而非老鼠身上测试其研究成果。如果一切如计划般顺利,那么我们便可以掌握一种全新的诱导细胞类型,这使我们离理解成体细胞如何产生干细胞的目标又近了一步。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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