@ 2016.02.21 , 23:30

进化论原因:我们为什么害怕黑暗?

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作为儿童,我们似乎都曾经历过“怕黑”的阶段。在很多方面,孩子比大人更加无所畏惧,然而黑暗却在每天晚上使我们紧张不安。毕竟,怪兽们都是在那时候出来活动的。尽管这听上去很孩子气,但我们对黑暗的恐惧却是一种进化特征,为的是幸免于夜间活动的真实捕食者。研究人员推测,这种天生的恐惧根植于人类历史中的某个时期——那时候,我们离食物链最顶端还很远。只有在技术出现之后,我们才成为了超级捕食者,而这距今并不太久。

在技术出现之前,我们的祖先不断留意着捕食者——那些想用人类三明治大快朵颐的捕食者。更可怕的是,其中大多数都出没于夜间,此时的我们格外脆弱,因为我们的夜间视力相对较差。这意味着,对于我们的祖先而言,在午夜时分保持安全格外重要,否则便会死翘翘。多年以来,这种夜间恐惧成为了我们的直觉,今日的我们仍旧能够体会到轻微的焦虑。

2012年,加拿大多伦多大学的研究人员声称,这种焦虑不是一种发展充分的惊恐反应。相反,它是一种挥之不去的预感性恐惧,它将我们置于紧张不安中,而这正是我们祖先所需要的。这类焦虑是身体使你保持警觉的方式,免得你需要通过“打或跑”来脱离危险。

从本质上看,对黑暗的害怕就是对未知事物的害怕。我们看不到外面的事物,因此惊恐不已,因为我们的想象中充满了最可怕的东西。对于古时候的人类来说,这些东西是狮子及其它捕食者;而对今天这个没有捕食者的大都市来说,则是怪兽。我们之所以创造出怪兽,是因为它们填补了捕食者的空缺。恐怖电影的原理便是一个绝佳的例子,好的恐怖片从来不会直接呈现出怪兽,因为你的想象会使其变得更加可怕。

随着早期人类文明慢慢演化成今天的都市社会,我们对黑暗的恐惧保持了下来。只不过它现在变得有点奇怪,因为绝大多数人不再需要害怕黑洞,尤其当我们有了电灯泡、手机屏幕、电视机等物件时——不管怎样,这些东西使得黑暗成为了一种选择,而非不可避免之事。

虽然我们不再需要这种恐惧,但它仍旧存在,这十分令人困惑。多年来,遥远的祖先将这种特征流传了下来,直到它植入我们的灵魂中。人类在地球上存在了许久许久,直到不久之前这种恐惧才变成了生活在大城市里的人们的障碍。

因此,如果你或某个孩子怕黑,请记住,这曾经是一种至关重要的生存特点,它使我们的共同祖先得以存活下来。它并不会使你变成一个胆小鬼,只不过是使你的身体更加适应威胁,从而更容易幸存下来。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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