@ 2016.02.16 , 12:30

尼安德特人基因导致人类更不健康?

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左侧为人类头盖骨,右侧为尼安德特人头盖骨。

大约六万年以前,现代人离开非洲,开始探索其它大陆。途中,他们遇到了其他早期人类(如尼安德特人),于是不同物种之间出现了阶段性的杂交。科学家知晓这点已经好几年了,证据就隐藏在我们的DNA中:现代欧洲人和亚洲人的DNA中有1.5%至4%属于尼安德特人,其中亚洲人的数据更高。

然而,科学家从不知道这些遗传密码是否对我们的健康具有长期影响。范德堡大学的研究人员对28,000个人的DNA的特殊部分进行分析,结果发现尼安德特人DNA和12种健康问题之间存在联系,包括抑郁症、皮肤和血液的紊乱。上周,该研究发表在了《科学》上。

研究人员对遗传密码中的135,000对等位基因(或基因变异)进行鉴定,这些基因是部分现代人从尼安德特人那里遗传下来的。然后,他们将这些变异和1,500多种医学疾病联系起来(这些疾病列在病人的电子病历中)。结果发现,尼安德特人的DNA和更高几率的抑郁症、烟瘾、日晒导致的皮肤损伤、新陈代谢较慢、血液凝结过多、帕金森病的相关基因突变存在正相关。

很明显,这些基因变异并没有帮助我们变得更健康;但情况未必总是如此。当人类和尼安德特人共同漫游于欧洲时,更快的血液凝结有利于快速愈合伤口、从而避免感染。当食物紧缺或所含热量比现在低时,较慢的新陈代谢也更为有利。

研究结果表明,我们能从海量资料库中获得许多信息(例如研究人员所使用的这个)。当然了,这一过程并不那么容易——有些医疗记录的格式不对,而且他们并不能够获得所有病人的基因信息。不过,在电子病历和基因测试越来越普遍的情况下,随着临床医生对现存问题进行解决,这类资料库必定能在将来得到改进。

在接下来的研究中,研究人员希望继续鉴定出现代疾病的基础遗传基因。如果科学家能够更好地了解这些疾病,那么他们或许就能研发出更有效的治疗方式。

本文译自 popsci,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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