@ 2016.02.11 , 16:45
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史上最长实验:始于1879,2100年结束

自19世纪末开始,密歇根大学的植物学家们一直在进行一项种子萌发试验。现在是该实验进行的第137个年头,它是世界上进行的最长科学研究。这场试验将于2100年结束,这意味着我们大部分人将看不到该试验的最终结果。

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这场世上最长试验始于1879年,当时植物学家William James Beal博士准备寻找这一困扰了人们数百年问题的答案:你要拔除多少次野草才能使得它完全绝迹?Beal意识到为了回答这个问题,他必须找出野草种子的最长休眠时间,在这一期限内,这些种子必须保有萌芽能力。

于是他设计了一个历时百年的试验。他收集了23种不同类型的植物种子,在让这些种子休眠的同时,定期检查它们的萌芽能力。他在20个窄口瓶里分别放置了50颗同种植物的种子,瓶子里还添加了微湿的沙子。之后他在不塞瓶盖的情况下,瓶口向下秘密埋藏在密歇根大学里的某个角落。

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他计划每五年挖出瓶子检查哪种植物的种子会发芽。Beal在退休前打开了六个瓶子,并将该实验传递给了更年轻的同事Henry Darlington,后来出现了包括Robert Bandurski和Jan Zeevaart在内的继任科学家。现在该实验的继承人是Frank Telewski,他是密歇根大学植物园的负责人。

在Beal最开始的计划中,该实验将在1979年完成。但他退休后十年,即1920年,他的继任者意识到该实验趋于稳定,每次都是同一种植物的种子发芽。于是他决定将等待时间从5年延长至10年,他的继任者则将该时间延长至20年。最近Telewski开瓶的时间是2000年,为了避人耳目他还特意选在了夜间开瓶。

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Telewski说:“我们并不打算透露瓶子埋藏的地点,我们不希望别人过来挖掘瓶子。每当大学里出现施工的时候我都很紧张,我不好在不透露缘由的情况下拦着别人施工。”

在Telewski挖出来的瓶子中,只有两种植物成功地发芽了。到目前为止已有15个瓶子被挖出来了,胜出的品种是美国常见野草蛾毛蕊花。50颗种子中有23颗发芽了,而另外一种植物圆叶锦葵只有一颗发芽的种子。

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在Beal那个没有除草剂的年代,这一实验非常有意义,那时农民们只能手动除草。但如今农民们有了除草剂,这一实验的意义远没有当初那么重要。即便如此,自然环境保护主义者依旧对试验结果非常感兴趣。Telewski表示:“许多植物现在已经在当地绝迹,但从这一试验来看,由于环境被扰乱,这些植物的种子也许休眠在土地里。”因此这些休眠的种子可能会将灭绝了几十年的植物重新带回人们的视野。

如果一切进展顺利,那么最后一个瓶子将在2100年被挖出来,不过Telewski认为这一时间可能会往后推迟。目前,他正在为四年后的开瓶做准备。

他说:“1980年,我还只是植物生理学的一名研究生,那时我们就知道有这么个试验。我从未想过自己会成为开瓶之人。20年后,我还真的就参与到了这一具有历史意义的试验中。”与此同时,他还在挑选他的继任者。

Telewski常常会想起Beal等激励着他的伟大科学家们,他表示:“我们所有人都站在巨人的肩膀上。想到以前曾有人有着超前的思想,说让我们坚持做这件事,让我们一直将这个试验做下去,让我们设计这个试验看看它能将我们带往何方,难道不是一件很美妙的事情吗?”

本文译自 Odditycentral,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 21+1

  1. 3060278

    不是还有个曝光还是什么的实验也好几百年吗··

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  2. 3060279

    真正让人慢得抓狂的是那个“沥青下滴”实验吧,需要7-13年才能滴落一滴啊

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  3. 冬季温暖阴道
    @2 years ago
    3060282

    我的小道都长草了

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  4. 冬季温暖阴道
    @2 years ago
    3060285

    我的小路在长草

  5. 王洛浮
    @2 years ago
    3060305

    有个什么社会制度用人做实验的来着,到今天还在大规模做,一百多年了吧,我忘了叫啥名儿了

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  6. mty1111
    @2 years ago
    3060306

    伟大的科学精神

  7. 3060308

    俺们不是正被拿来做共产主义试验嘛,结束时间还未知

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  8. 琪露诺
    @2 years ago
    3060310

    2100年还有袭进瓶

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  9. 逗比
    @2 years ago
    3060338

    目睹了整个事件的八云紫称:“我活了kdblwmkjdqvsauisncsfndmkimdsiggjb年,这是我见过最无聊的事情了。”

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  10. moonlight
    @2 years ago
    3060354

    @aaa: 我在想有没有壮士弄个玻璃实验——没错,玻璃和沥青一样也是液体

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  11. 川神
    @2 years ago
    3060387

    @moonlight: 玻璃不会下滴 之前的煎蛋有说

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  12. 风来疯满楼
    @2 years ago
    3060392

    不是沥青最久么?才9滴,估计还能滴几百年滴完。

    http://jandan.net/2012/05/13/saddest-scientist.html
    科学家的世界谁能懂?看世界上持续时间最长的实验

  13. 裤兜里的毒药
    @2 years ago
    3060424

    靠着这个课题我可以养家糊口了

  14. NongNong
    @2 years ago
    3060513

    其实外星人也在做实验,看人类什么时候把地球摧毁,预期500万年,看来预多了

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  15. alpha_boy
    @2 years ago
    3060562

    资本主义难道不也是一个实验?相对于3000到4000年的成熟的封建王朝制度来说,次贷危机之类的东西也就是最近200年里用人类输出的实验结果。还有次贷债权被错误评为AAA级,然后可以用言论自由法案脱罪也是一个实验结果。两次世界大战之前,英国工人算上童工的平均寿命就15岁,每天名义上是12小时工作制,实际上16小时不止,75%的面包被掺入类似观音土的东西降低成本,57%的工人子女活不过5岁,这些都是实验鼠出结果,如果不是万恶的马克思引入了CPC主义,工人福利之类的魔鬼逻辑,累进制所得税、遗产税、赠予税、财产保有税之类的新结果都不能输出。顺便说一下,一人一票选主制,没有巨额资产的普通工人,女人,也可以投票选主,这也是老马老恩这俩人忽悠的,这促成了欧盟工人的懒惰化趋势~~多坑爹啊~~另外欧洲第一个平民选主候选人是小胡子~~

    [11] XX [29] 回复 [0]
  16. 3060566

    @moonlight: 是这篇。
    http://jandan.net/2015/10/21/is-glass-a-liquid.html

  17. chari93
    @2 years ago
    3060619

    2099年宇宙坍缩

  18. 喵大大
    @2 years ago
  19. hhhhha
    @2 years ago
    3061083

    开瓶人,听上去像个神秘组织

  20. single dog
    @2 years ago
    3061557

    @alpha_boy: 人类任何一个制度都是实验,只是若干年后才肯定成败得失。人类测试过的制度有奴隶制,王权制。。。

  21. 3061678

    @alpha_boy: 你这个回复的OOXX数量及其对比,好像能挺好地说明煎蛋众屁股和脑袋结合的水平。

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