@ 2016.02.09 , 09:17

“拳击手脑病综合症”或终有解

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2012年,美国全国橄榄球联盟的传奇中后卫球员Junior Seau自杀身亡,这离他的最后一场比赛还不到三年。国立卫生研究院的验尸发现,原来他患有慢性创伤脑部病变(CTE)。这是一种退行性大脑疾病,可由头部撞击所引发,并可导致抑郁、攻击、健忘、痴呆。

近年来,像Seau这样的高调病例引起了公众对美国全国橄榄球联盟(NFL)的关注。研究人员担心这并非罕见病例,该疾病或许比之前所认为的更加普遍。自2008年来,波士顿大学慢性创伤脑部病变中心(CTE中心)一直在分析已故运动员和退伍军人的大脑。在被研究的247颗大脑中,有175颗大脑出现了该疾病。而在已故的NFL运动员中,该比例为88/92。

目前,该疾病无法治疗。事实上,医生甚至无法在一个人活着的时候诊断出来,它只能在验尸中被发现。不过,局面或许即将发生改变。波士顿大学CTE中心的神经病理学主任Ann McKee表示,他们极有可能研发出在活人身上鉴别此病症的方式。一些科学家正试图在血液、唾液、脊髓液里寻找CTE的标志。另一些科学家致力于追踪错误折叠的蛋白质tau,它会聚集于CTE患者的大脑里。研究人员希望研发出一种附着于(且仅附着于)该异常tau上的放射示踪物,好在PET(正电子发射计算机断层)扫描中发现它。

波士顿大学的一支研究团队正和两所当地医院进行合作,在临床试验中测试一种名为“T807”的示踪物,国防部支持了该项研究。他们正将其注射到前NFL运动员中,并希望在接下来几年里观察到其有效性如何。去年四月,UCLA的一支团队研发了示踪物“FDDNP”,不过一些研究人员对其是否“仅”附着于tau表示质疑。

波士顿大学CTE中心的临床研究主任Robert Stern表示,仅仅在过去三年来,tau神经成像便有了不可思议的增长,人们不断投入海量资金在这一巨大研究领域中。科学家表示,依照这种速度,他们应该能在十年之内在活人大脑中诊断出这种疾病。之后,研究人员可以对治疗方法进行探究,减少中枢神经系统的tau或其效应,在为时未晚之时终止这种疾病。

本文译自 popsci,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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