@ 2016.02.02 , 09:00
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脑内导航失效,美国女子在家也会迷路

他们称他为WAI博士,WAI是“Where Am I”的缩写。一名受过良好教育的29岁男性从未有过疾病史或者创伤,但他的脑海里却无法形成他住了15年的房子的地图。另外一名病人Jennifer来自旧金山,不论她面朝哪个方向,她都觉得那个方向是北方。Judy Bentley发现自己上高中的时候,某一天突然对教室门外建筑物的记忆消失无踪。

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2007年,Alice找到神经系统科学家Giuseppe Iaria咨询一个棘手的问题:她难以定位自己周围的地理位置。有时她甚至会在她自己的家里迷路她不得不依靠标准的路线,小心翼翼地沿着自己记忆中的路线一点点地走。为了去上班,她必须准确地记住自己该什么时候下公交车,一个个走过记忆中的地标,并最后到达办公室。

但如果Alice稍微偏离方向,她就会迷路,唯一的解决办法是让她的父亲过来接她。她的视力没有问题,能够像其他人一样记住地标和其它物品。她的智商也没有下线,她还是个勤奋的读者。虽然她已经想到了应对策略,但这种策略就要失效了:她的公司想派她去别的地方,又要勘察新地形的她心里一片恐惧。

来自加拿大卡尔加里大学的Iaria马上就对这种现象着迷起来。他花费了多年时间研究人类导航及其以来的大脑系统,也知道一些遇到了导航问题的病人。但这些病人要么是受过脑损伤要么是中过风。Alice是第一个大脑没有受过伤但却无法认路的人。

Iaria给Alice测试的时候,发现她的认知功能处于正常范围内。她的大脑结构正常,也没什么其它能够解释这种问题的毛病存在。但她的大脑中无法形成地图,她自己也没办法画出地图。唯一看起来有可能的解释是基因。Iaria提出了“发展性地形迷失”(Developmental Topographic Disorientation,简写DTD)这个术语来形容Alice的毛病,与她同病相怜的人不在少数。

出于意料之外的是,这种情况也许有助于我们从新的方面来理解我们如何知道自己在哪儿。

让我们假设你在山里远足,你有一幅地图(普通纸质地图)和一个指南针(普通的磁罗盘);你试图到达Possible山的顶峰,你可能会用到下面三种方法:

1)你能从站的地方看到Possible山的顶峰和路上的障碍物,根据你看到的东西你想到了一条路,这是“视觉导航”;

2)你在一条小路上,旁边有个牌子给你指路,这叫“路径导航”;

3)如果上面这些无法让你找到路,那么你可以找到自己在地图上的位置,并利用指南针定位,这叫“地图导航”。

Alice这样的人,视觉导航和路径导航都没问题。他们遇到的难题在于地图导航。但地图导航是一个非常复杂的操作过程,无法进行地图导航的人可能是多个地方出现了问题。比如无法在脑海中形成周围环境地图或者无法在地图上定位自己的位置等等,而负责不同的问题的则是大脑中的不同区域。

DTD的可能原因也许是某些或者所有可能性的综合。有些人,比如Alice形成的地图似乎十分扭曲,这表明她大脑中的内嗅皮层或顶叶皮层出现了功能障碍。Judy Bentley是Iaria的病人之一,她发现自己的方向感总是在四个方向之间随机跳动;Sharon Roseman也经常失去方向感,不过只要她闭上眼睛转一圈,再睁开眼的时候,她的方向感就会回来。Jennifer总觉得自己面朝同一个方向,即便她已经一次又一次地改变了方向。

这几个DTD实例与大脑特定部位的结构和功能有关,但并未盖棺定论。两年前Iaria和几个同事发现9位DTD女性患者大脑的海马体和前额皮质之间的交流减少,这很有意思,但它有可能是DTD带来的结果而非造成DTD的原因。

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正在看此文的你,有可能患了DTD而不自知。

在2014年的一项研究中,普林斯顿大学和卡内基梅隆大学的调查者们对患有DTD女性的大脑活动进行了深入研究,这些女性只能看到电脑屏幕上的空间场景,看不到具体的导航图标。相比控制组来说,这些女性的海马体没什么特别,但她们的压后皮层有很大差异,受过脑损伤的人最容易因这个地方受损而迷失方向感。在某些情况下,有可能压后皮层对DTD患者至关重要。

从长远来看,也许DTD能给我们最重要的信息是让我们更好地理解基因在空间认知中扮演的角色。有轶事证据证明DTD常常能够遗传,如果能从这方面着手,找到DTD患者基因上遗传变异的地方拿奖再好不过。但它也有可能无法成功,与大脑有关的基因表达实在太多,我们没办法知道究竟有多少基因与空间认知有关。除非有多个DTD患者拥有相同的遗传变异,否则研究很难取得进展。

值得注意的是,女性DTD患者似乎远远多于男性:Iaria的120名研究对象中,有102名女性,男性才12人。这并不足以作为证据说明问题,因为大部分Iaria遇到的DTD都是自己站出来的,女性在这个方面可能比男性更开放。即便如此,这一数据差异也实在太大,它有望作为研究人员的帮手,尤其是在还有研究表明男性的地图导航能力比女性略强的情况下。

在过去五年来,一共出现了数百例DTD。也许相比而言它并不常见,但很有可能我们的一些读者患有DTD而不自知。Iaria打算于今年7月组织一场网上测试。也许它值得一试。至于Alice,她最终不必被调走,能够继续使用她之前记下的地标。

本文译自 Nautil,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 32+1

  1. 3053833

    这样的人, 去博物馆会不会需要买团体票?

    [26] XX [0] 回复 [0]
  2. 铁男
    @2 years ago
    3053834

    我一直分不清东南西北

    [43] XX [6] 回复 [0]
  3. 猫哲
    @2 years ago
    3053836

    咦,刚才刷牙的时候好像忘记洗脸了。厕所在哪里??

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  4. 零下伊度
    @2 years ago
    3053837

    卧槽,我也是啊,我永远找不到北,站在陌生的地方,手里拿着纸质地图,我也永远找不到自己的方向。。。在熟悉的街道上,来个弧形弯道,我也一直以为方向没变呢。。。难道这不正常么

    [40] XX [1] 回复 [0]
  5. 3053840

    不开车的女司机叫她什么?——女死机。

    [5] XX [24] 回复 [0]
  6. 3053842

    夫人!郑姆斯特丹一居室保证治好您啊

  7. alessio
    @2 years ago
    3053847

    索隆走失的亲妹子吗

  8. 3053848

    @零下伊度: 大连、天津、青岛以及重庆这些地方千万别去。

    [27] XX [0] 回复 [0]
  9. 3053853

    赤果果的炫耀贴

  10. 毛少将
    @2 years ago
    3053860

    卧槽,现在的姿势是69啊,你连姿势也迷路了?跑床下去隔着床还咋个玩?

  11. 3053861

    女人本来绝对方向不靠谱啊,基本上都是用相对方位,例如前后左右这边那边的。

  12. 3053873

    @零下伊度: 正常啊 从小生长在城市里 少与大自然亲近 就是这样了 我们至少左右分的很清楚 还有些sb左右都分不清呢
    而且我们清楚知道 早上太阳在东方 中午 偏南 下午 西边 只不过分辨东西南北不能像分辨左右那样的直觉化
    这也是一个熟能生巧的渐变过程 就像小时候 我们要背诵乘法口诀 现在100以内的不需要背口诀了吧 基本瞧一眼就知道结果

  13. 3053894

    你们是不是都靠阳台分南北的?

  14. 神奇约翰尼
    @2 years ago
    3053905

    重庆人民表示东南西北在这城市是虚拟概念,这儿只有左右上下~

    [12] XX [2] 回复 [0]
  15. 戈饭
    @2 years ago
    3053911

    原来人脑处理信息也是由各种大脑不同功能的模块分别处理最后统合起来的,而不是一个自我意识就能处理的。
    那么我们研究人工智能的时候是不是更应该着重于这点?
    把文字处理、图像处理、语言处理、导航算术推理什么的等都研究透彻,到时候拼起来说不定就是类似大脑一样了

  16. you_know_who
    @2 years ago
    3053914

    机器和人就是区别在这里了!

  17. ideaee
    @2 years ago
    3053934

    @iused: 还有哈尔滨

  18. dadamon
    @2 years ago
    3053943

    自带呆萌属性的妹子呀嘿嘿嘿

  19. 3053987

    把她扔在购物广场试试

  20. 量产型xg
    @2 years ago
    3053995

    重庆人会叫你先从这条路下去,走到路口往上走下个路口拐下去

  21. 发财粉丝
    @2 years ago
    3054002

    天天都有新家的感觉!

  22. 哈佛教授
    @2 years ago
    3054071

    @铁男: 知道太阳从那边升起来吗?

  23. 小编灵车漂移
    @2 years ago
    3054078

    北京一室一厅也会迷路?

  24. 3054129

    “Iaria的120名研究对象中,有102名女性,男性才12人”,就是说还有120-102-12=6名研究对象是不男不女的咯

  25. 称呼太长
    @2 years ago
    3054165

    想起以前看过的搞笑视频,给富人做家中导航。

  26. 3054418

    @小编灵车漂移: 忘关窗,雾霾太大

  27. 嘟嘟
    @2 years ago
    3054420

    导航基本靠太阳,遇到阴天或者进入车库商场就歇菜了。。

  28. 正太的巨炮
    @2 years ago
    3054470

    随时看地标笔记

  29. 强袭钢大木
    @2 years ago
    3054593

    @量产型xg: 第一次回四川发现在一栋楼3层走进去往上走再出来能到2层。。

  30. 逗比
    @2 years ago
    3054849

    @: π乘以e乘以根号二等于几

  31. 屁屁兔
    @2 years ago
    3055051

    可以在北京买一间十平米卫生间,解决迷路问题。

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