@ 2016.01.26 , 13:00

国际空间站的娱乐:宇航员打水乒乓球

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宇航员Scott Kelly在国际空间站里待了300多天,破了纪录。为了庆贺生活于此的第300个日子,Kelly在国际空间站最新高清视频中打起了乒乓球。所谓“乒乓球”,就是一个液体小球,而球拍则是防水的。想象一下,假如那个液体小球是啤酒做的……

那么,这个游戏到底怎么玩呢?Kelly解释道,他使用疏水(或说防水)球拍,让水滴弹来弹去。这场景看起来似乎毫不费力,仿佛他在往复打一个普通小球一般。

球拍由聚碳酸酯制成,它们之所以能够拥有强效防水性能,主要是由于这两个特点:第一,激光刻蚀使它们表面布满极其微小的团块;第二,它们还喷了一层聚四氟乙烯。如果你不知道什么是聚四氟乙烯的话,可以去自家厨房里看一看,那口黑色不粘锅的表层材料很可能正是它。聚四氟乙烯的不可湿性加上球拍的粗糙表面,两者结合使得球拍能够有效地防止水分子附着在表面上——换句话说,球拍有着超强防水性。

不过,水滴又为何能够保持着完美球体的形状呢?它为何不会随着球拍的撞击而在空间站里喷溅开来呢?NASA约翰逊航天中心对此进行了解释,这一切都归功于水滴的体积和表面张力。水滴越大,使其瓦解所需的力就越小;水滴越小,你所能施加的力就越大。视频中,Scott演示所用的水滴体积为4毫升(比雨滴大100多倍)。

很明显,在太空中玩这个游戏的唯一问题在于:你通常只能自己跟自己玩。老兄,说真的,假如你下一轮需要一个对手的话,请告诉我们。

如果你认为这个乒乓游戏很炫酷的话,那么可以再想象一下,假如球拍表面覆盖了这种材料(能在没有力的作用时让水滴从表面弹弹弹)的话,那将会是何种景象。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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