@ 2016.01.25 , 16:00

美军研发脑机接口,将士兵转变为电子人

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美军宣布,它将研发一种可植入的神经接口,作为连接人类大脑和计算机的桥梁。这一新项目归于奥巴马总统的BRAIN项目下(“Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies”,意为“推动创新科技的大脑研究”),旨在大幅增强大脑和电子世界的数据传输连接。

国防高级研究计划(DARPA)局表示,在他们的想象中,这个具有生物兼容性的装置体积不超过1立方厘米,它可以作为一种翻译器,在“大脑神经元所使用的电子化学语言和信息技术中的二进制语言”之间进行转换。

这个野心蓬勃的项目名为“神经工程系统设计”(NESD),其目的在于推动现有的脑机接口的能力。当前,这类装置含有大约100个通道,但DARPA打算研发一个能够同时和100万个神经元交流的系统。项目经理Phillip Alvelda表示:

如今,最好的脑机接口系统就如同两台超级电脑试图与对方交流,但使用的却是一台旧式的300波特调制解调器。你们可以想象一下,当我们升级工具、真正打开人类大脑和现代电子之间的通道时,那将会是何种景象。

尽管我们很容易想象,其中一个后果便是推动电子人士兵的出现,并通过电子系统增强他们的作战能力;不过,该神经接口的潜在前景远不止军事应用这么简单。DARPA表示,该装置可以为新型健康疗法打下基础,通过向大脑反馈电子听觉或视觉信息来弥补听力或视力缺陷,而体验质量将原高于现有技术所能达到的水平。

为了达成目标,他们需要整合多种领域知识,包括神经科学、合成生物学、低功率电子学。此外,这项新型神经计算技术还需要使用软件,在电子硬件和大脑之间进行精确转码和高清感觉信息压缩,同时又不能损失太多保真度。

DARPA正向全世界的研究人员和企业寻求协助,以期制造出这种技术——而好处就是,他们可以在项目的后期阶段靠着自己所研发出来的东西挣钱。目前来看,这一切都听上去神秘兮兮的;但毫无疑问,这个项目将带来意义深远的科学发现,希望它能用来造福军队以外的人民。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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