@ 2016.01.16 , 00:15

小蝌蚪游不快?不如装个小马达

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每年有数百万美国夫妻为不孕不育犯愁,但是大部分手段,比如试管婴儿和人工授精的成功率都很低。在接近半数的不孕不育案例中,原因都是男性不育。其中最主要的原因就是精子活动度太低,或者精子没办法游到卵子身边去。现在一群德国的研究者发明了一种“精子机器人”可以帮助精子游得更快更好,从而提高夫妻的生育能力。

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这个小机器人是个微小的金属螺旋头,其大小刚还能穿过精子的尾巴,但是又不会让头部滑过去。通过旋转磁场,研究者们可以指挥螺旋头套在一个独立的精子上,作为马达驱动精子向卵子游过去。然后精子让卵子受精,接着微型马达会自动从尾部脱落。研究者说,磁场对任何细胞都不会造成伤害,可以在一切活的组织上使用。

在培养皿里进行试验后,研究者们发现这些机器人的运动可以在体外通过磁场进行遥控。多伦多大学的机械工程师Eric Diller博士说:“这种混合工艺可能会引领未来的行之有效的机器人微系统。”

在实验室中,小马达可以灵活的驱动健康的精子从一个地方到另一个地方,而且对精子本身几乎不造成伤害。

研究者们说在精子机器人进行人体实验之前还有很多工作要做。他们正在寻找一种可以观察小马达在人体内活动的方法,从而可以指挥精子奔向卵子。目前这个技术难题还没有被攻克。研究者们还不确定女性的免疫系统对进入体内的微型马达会有什么反应。马达本身还可以进一步改善,从而不会对精子造成任何伤害。虽然人们已经看到微型马达在“实验室环境”下进行的试管婴儿这类操作中的使用潜力,但是他们仍然在努力寻找在人体“自然环境”下的应用。

本文译自 popsci,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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