@ 2016.01.15 , 09:00

病态虔诚:大脑萎缩的不寻常症状

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他来自北卡罗来纳州,今年六十岁。他非常虔诚,甚至虔诚到有时令人不安。妻子一开始认为这是自然的,因为他是一名牧师。然而多年下来,他的特定行为变得越来越极端,令人难以解释。例如,他不能容忍与自身诠释相矛盾的经文问题,并且由于行为越来越古怪导致会众规模开始缩减。

原来,这是病态虔诚的一个奇怪病例——这种极端虔诚是大脑萎缩的一个不寻常症状。该男子的医疗团队近期在《临床神经心理学家》上发表了这篇个案研究。

问题

一开始,他只是记忆力有点下降,他开始忘记更多的名字;随之而来的便是“过度虔诚”:

病人的妻子表示,他更加痴迷于自己的某些想法,对某些信念更加固执,尤其是涉及到宗教时。例如,他以前乐于讨论一些特定的圣经章节,这些章节被基督徒公认为含义模糊,但如今他坚持于自己的诠释。

这一行为变得越来越糟糕,结果他的会众规模越来越小:

他越来越虔诚,同时在管理教会上出现了人际困难。十年来,他不断被转移至规模更小的集会。

除此之外,妻子还注意到了其它的性格改变,并将其行为描述为“过于解除抑制”:他会接近完全陌生的人,并分享有关家庭健康和经济的私密详情,包括孙子。然而,病人自己却拒绝承认其行为或认知功能有任何改变。

诊断

一系列检验表明,这名牧师越来越古怪的行为很可能是额颞痴呆的标志,而额颞痴呆则与大脑右侧颞叶的萎缩有关。这种类型的大脑萎缩通常伴有性格上的变化,例如日常生活的强迫症、社会性的解除抑制。

很不幸,这种病症的治疗方式有限,而论文结尾也没有清楚地解释牧师夫妇的下文。然而他们指出,这类非同寻常的病例可以帮助人们挖掘更多线索,以便将来帮助更多的病患。

本文译自 scienceofus,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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