@ 2016.01.14 , 08:00

多年的偏头疼终于有得治了

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在美国,每年有3600万人遭受偏头痛的折磨,没有特效药能帮助他们预防这种疼起来要人命的症状。患者可以避免一些触发头疼的条件,可是一旦偏头痛来袭,他们唯一能指望的只能是非处方镇痛药或者偏头痛专用处方药曲普坦。但是一种新药即将问世,它可以减少偏头痛的几率,甚至能在发作时立刻消弭症状。《科学》杂志报道,药物的预备实验已经取得的满意的效果,数家药物公司正在等待最终临床实验的结果。

早在公元前5世纪,人类就第一次记录了偏头疼,但是人类迄今仍无法完全搞清楚它的根本生理原因。大部分预防偏头疼的治疗方法包括了本来是治疗其他疾病的药物,比如用来治疗低血压的β-受体阻滞药,用来治疗抑郁症的抗抑郁药等,但是研究者们也只是偶尔能发现自己能够预防偏头疼(但是他们也不清楚是怎么做到的)。

在近年的研究中,研究者逐渐在偏头疼和一种叫做降钙素基因相关肽(CGRP)的神经递质之间建立了联系。CGRP由神经元释放,随后会被吸收,它能传递疼痛,还能扩大脑血管,这一过程跟偏头疼有紧密关系。这种新药能够阻止神经元吸收CGRP,这样能在偏头痛一发作时就马上起作用,或者预防其发作。

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一些实验产生了令人印象深刻的结果,虽然很多次成功听起来比较传奇——一些参与者,又叫做超级反应患者,他们说接受CGRP封阻治疗后自己的偏头疼立马就消失了。但是制药公司的初步试验显示了更加靠谱的结果。在一些实验中,只有15%的患者觉得没有用。而且也产生了比较厉害的副作用,包括肝损伤。

即便如此,研究者们仍然视其为迄今最有希望的疗法,甚至有人已经开始用“治愈”来形容它。兹事体大,因为科学家们还有很多未解的问题,谁得偏头疼,谁不得偏头疼(似乎跟基因有关系),为什么等等。就算这种药的效果不足以投放市场,研究者们也已经在理解偏头疼的问题上摸索到了正确的方向,这将最终带来更好的治疗方法,甚至是治愈。

本文译自 popsci,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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