@ 2016.01.12 , 21:03
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拯救了维多利亚时期伦敦的错误“科学”

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如果你是个科学迷或历史迷,那你可能知道许多最重要的医学发现都是因为投机取巧、实验意外和事故而产生的。相反许多所谓治疗方法其实毫无疗效,甚至反而会致死。

但人类有时还是挺幸运的,即使“科学”完全是错的,有些错误的理论却依然阴差阳错的救了命。例如19世纪中期,“臭气说”(常译为瘴气说)被外行、医生和公共健康提倡者普遍接受。

《肮脏的旧伦敦》(Dirty Old London)作者 Lee Jackson 说:当时人们普遍认为“臭气”——恶臭,特别是腐烂的东西散发出的味道,会致病。这是个很有吸引力的说法,发臭的贫民窟传染病肆虐更是佐证了这种看法。

疾病和臭味

直到19世纪60年代,Louis Pasteur 通过实验证实后,人们才知道致病的真正原因是细菌、或病原体,虽然很早前也有科学家提出过这种说法。在那之后,又过了十多年,细菌导致肺结核、霍乱、痢疾、麻风病、白喉和其他病症的事实才得到人们的认同和理解。

维多利亚时期的阶级错误是造成当时贫民窟问题的起源。贫民窟的味道是由恶劣的环境卫生、无数垃圾废物堆积、缺乏沐浴和洗衣条件造成的,贫民窟里的人死于传染病的速度更快;因此,人们把恶臭当成了病因。

当时人死后,尸体被埋在墓地,而墓地大多位于居民区中间。棺材被堆放在另一具棺材顶上,置于20英尺身的井里。由于堆了太多棺材,最后表面就盖着浅浅的几英寸土。而且为了给新的死人腾地方,腐坏的尸体常常被肢解破坏。挖墓者很粗心,墓地随处散落着挖出的骨头;而且挖出的棺材会被砍碎卖给穷人当柴火烧。

那些尸体,死于老迈或是疾病;腐烂后,病原体会渗入地下水,有时会感染附近的井。但是当时细菌理论还没出现,人们只注意到了近地表的尸体腐烂散发出的臭味。

Jackson说:当时伦敦那些小墓地住户很多,埋在地下的尸体都快堆到地面了。“墓地的味道”对人们来说很是熟悉。事实上,尸气并不大危险。后来,人们才将开放式跟公园一样的大墓地建在郊区,减轻臭气,并让细菌稍微远离饮用水。

如今的人都知道,排泄物是一大疾病媒介,但是对过去的人来说,厕所飘出的臭味才是致病原因。在穷困地区,甚至会有15家人共住一屋的情况。恶劣的屋主为了省钱,拒绝请“铲屎人”来清理粪便,这些铲屎的会将地上的屎铲走运去农场当肥料。不过屎尿并不只是厕所使用者面对的问题,粪坑里渗透到地下水中的液体也会传播疾病。即使是在中产阶级家庭,粪坑里的液体也会渗透数尺深。

Jackson 说:19世纪50-70年代建立的统一下水道网络,将伦敦从霍乱和伤寒的进一步扩散中拯救了出来。虽然这个下水道是根据“臭气理论”建立的,但是好在结果是好的。

清理城市

公共厕所也终于在19世纪末建立起来了,这减少了街道的臭味。由于当时只有穷人家的女人和妓女使用公共厕所缺少公共设备,这意味着工薪阶层的女性经常陷入困境,这种困境也取决于她们是否认为自己是“受人尊敬”的。

提供公共厕所也让男性不再随处乱尿。在缺少公共厕所的年代,男人经常在一些地方尿尿,新尿旧尿混杂一起,形成非常刺鼻尿骚味,令附近的居民非常痛苦。有些墙,甚至被尿冲坏了。后来,屋主们学聪明了,在屋子周围装上“尿导板”,你要是敢在那尿,一尿下去,就全弹回鞋子上了。

再后来出现的公共浴室,里面会提供清洗和干衣的地方,也对公共健康有益。

在那个时期,人们开始意识到无论出发点是哪种理论,房子收拾干净是有益健康的。与臭气一样,病菌可以被清洁打败,人们开始定期清洁街道,处罚那些在公共区域丢弃垃圾的人。保持个人卫生同样可以减少臭气和病菌。

如今维多利亚时期成了人们眼中英国环境卫生很棒的一个时期,有些公共基础设施甚至留存至今。从某些方面来讲,这些设施是否建立在虚假的理论至上并不大重要,毕竟结果是好的。

本文译自 mentalfloss,由译者 大脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 20+1

  1. 啊不错的确
    @2 years ago
    3035897

    一篇有味道的文章

    [68] XX [0] 回复 [0]
  2. 王洛浮
    @2 years ago
    3035899

    一篇故意影响宵夜食欲的文章

    [27] XX [0] 回复 [0]
  3. 3035900

    同理巫醫,古典醫學,中醫等生物基礎完全錯的傳統醫學也有效。

    [11] XX [38] 回复 [0]
  4. dadamon
    @2 years ago
    3035910

    上海人看这篇文章想表示到苏州河了
    九几年河里飘得都是大便什么的,,,因为附近居民都用河水冲马桶,垃圾也是丢河里的,,,,整条河就和下水道没区别,,,,
    现在都能看见有人在那里钓鱼,,,,

    [37] XX [2] 回复 [0]
  5. 合宫衍庆
    @2 years ago
    3035911

    原来一尿就会弹回鞋子的导尿板那时候就有了。。。我还以为是现代黑科技。。。

    [20] XX [1] 回复 [0]
  6. 抢饭
    @2 years ago
    3035913

    这种事一直到19世纪才被人发现才让人吃惊吧?

    [20] XX [0] 回复 [0]
  7. 玄武岩脑袋
    @2 years ago
    3035914

    这篇文章充满了死尸和粪便的味道,可我还是把他读完了

  8. 隔夜
    @2 years ago
    3035924

    @dadamon:我小时候住在北外滩,离黄浦江一条马路之隔,那时候的黄埔江也是一样的。

  9. edwin1315
    @2 years ago
    3035925

    这个可能是进化的力量,一般自然存在的,人类长期接触的,对我们不好的东西都,都会让我们不舒服。

  10. 3035953

    维多利亚的科学有种蒸汽朋克的美感。
    以前博物馆里看过过一个维多利亚时期的俄国生物学家画的神话生物的解剖图 脏器骨架都很精美

  11. 哈佛教授
    @2 years ago
    3035956

    出生在现代真是太好了,中世纪的卫生习惯和卫生条件实在太可怕了

  12. 好色猴子
    @2 years ago
    3036006

    调取关于恒河的记忆中

  13. 3036065

    理论本身不重要,重要是有效。
    理解是减少寻找有效方法的 工作量 的。

  14. xtw136
    @2 years ago
    3036086

    经验的重要性。虽然原因搞错了,但
    能有效就行了。

  15. winkcat
    @2 years ago
    3036152

    @Kn: 维多利亚时代时期,实际上精美做工和华丽风格的各种社会产物已经开始趋于平淡,是文艺复兴再到启蒙时代的余韵

  16. 曲美缝
    @2 years ago
    3036224

    参观苏黎世的时候,导游说过去马桶都是直接从楼上窗户倒到街道上的,所以经常有行人遭殃。后来反对声音实在是太强了,于是出台了规定,要求不能随便从楼上倒马桶,倒之前必须大吼一声通知路上的行人躲开…

  17. 3036387

    @dadamon:
    更过分的是苏州河还是客运河段,92年从上海到重庆出发坐船从苏州河过……那个刺激……一辈子都忘不了

  18. 金针菇上蚂蚁
    @2 years ago
    3036390

    我X,今天看以前下载的公开课视频里面正好讲到这段

  19. 君君
    @2 years ago
    3036425

    @曲美缝: 有个故事说一个法国大学生深夜用功,望窗外倒马桶时正好泼在微服私访的国王头上,国王没有发怒,还表扬了大学生:觉得他很刻苦,而且倒马桶前按规定提醒了。

  20. 3036461

    为什么连“巴斯德”这种广为人知的名字都不翻译?

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