@ 2015.12.28 , 19:21
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What if:我们把氦用光了

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氦的用途并不只是充进气球里让你吸上一口,把声音变得很搞笑。这种气体有着多种多样的用途,医学研究技术和核反应堆到秋天周日午后飞过足球场的飞艇,处处用得到它。虽然它是宇宙这最常见的气体之一,但是在地球上,氦是稀有气体。于是有人不禁会问:把它浪费去充趴体气球真的好吗,会不会把地球上的氦用光了呢?

由于氦在地球上太过稀有,因此首次发现氦,是在法国研究者研究太阳的时候。自然产生的氦只占地球大气的0.0005%。它相对大量地存在于天然气储库中,包括德克萨斯州、俄克拉荷马州和堪萨斯州,以及俄罗斯和印度等地的天然气储库。全球氦供应超过80%来自于美国。

这玩意儿特殊在何处呢?首先,氦是所有元素中沸点最低的存在,它是唯一不能通过降温固化的气体。因此它成了一种极佳的冷却源,通常被用于与冷冻相关的研究中。它可以用于给超导磁体降温,如医用检测设备MRI。氦还能在许多其他技术中发挥作用,如LCD屏幕和光纤、量子计算机以及火箭燃料箱等。

问题在于,氦是一种有限元素。世界上只有这么多的氦,并且现在供应似乎开始短缺了。据说,这很大程度上取决于美国的政策决定。1925年,美联储决定在德克萨斯的阿马里洛市建立一个国家氦储备系统。目的是为战争需要给军用飞艇舰队储备氦。70多年后,政府决定摆脱氦贸易。后来比尔·克林顿签署了一份法律,要求政府在2015年前将氦变现。

这一举措是为了让自由市场理清氦的价值,以及何时何地该使用氦。结果,却导致氦的价格惨跌,考虑到它的稀有程度,售价真的便宜的不可思议。在原定截止期限前不久,一份新的规定出台,将期限延长了,评论家表示山姆大叔应该把所有储备低价处理光,然后把氦的有关事宜交给专业人员处理。

但是全球氦供应确实在减少。如果真的用光了,那么MRI、LCD屏幕和趴体气球就统统做不了了。很多相关物品的价格都会飙高。虽然稀有气体氩可以代替氦用于焊接,但是氦在超低温领域的运用没有任何元素可以代替。也就是说,我们可能不得不去空气中找氦,专家说了,如果真到那种程度,氦的价格会提高1万倍

本文译自 science.howstuffworks,由译者 大脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 32+1

  1. 富贵命长
    @2 years ago
    3021005

    还有什么意思

  2. 好色猴子
    @2 years ago
    3021007

    可以去太阳那边采啊,别怕什么矿难的,会有机器人英雄救你出来

  3. 地球online指南
    @2 years ago
    3021008

    应该放进“致富信息“里面吧,好了不说了我这就去买点氦气球先=_=|||

  4. 3021016

    买气球囤氦??

  5. soxsox
    @2 years ago
    3021023

    @好色猴子: 可以晚上去啊,就不热了。

  6. 3021028

    支付信息,外太空加氦

  7. 3021030

    说的是氦吗…… 氦不是宇宙中含量第二丰富的物质吗

  8. 呐喊64
    @2 years ago
    3021031

    去太阳采回来,太阳多的是。

  9. kongxianghe
    @2 years ago
    3021036

    赠送100个氦原子,不用谢
    HeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHeHe

  10. 地球online指南
    @2 years ago
    3021044

    尼玛,我买回来的“氦气球“着了,奸商!!!!(现在到处都是氢气球安全性真的没问题么?)

  11. 柳道道
    @2 years ago
    3021049

    点开聚变发电科技点以后多的是你用不完的hehehehehehe

  12. 哈哈
    @2 years ago
    3021050

    http://www.vacree.com/products_info.aspx?ProductsID=162

  13. 3021060

    GCMS就全废了……

  14. 3021062

    @kongxianghe: 哈哈哈哈哈哈我的笑点已经无法拯救了

  15. Martin
    @2 years ago
    3021099

    @asdf: ICPMS表示藥丸。。。

  16. 水煮珊瑚
    @2 years ago
    3021105

    学校的MRI所用的液氦都装了回收装置,用一点少一点啊

  17. forvord
    @2 years ago
    3021129

    有氦的期货可炒吗?

  18. 菜鸡
    @2 years ago
    3021131

    @aaa: 这个东西太轻了,在常温下就能摆脱地球引力束缚…所以只会越来越少…

  19. 没有人
    @2 years ago
    3021180

    看来金将军说的登陆太阳真是深谋远虑。话说以前就想这氦最近到处乱用是不是太浪费了。看来以后要开采宇宙氦资源了。我想起doctor who 里面某个开采恒星的矿了

  20. Butters
    @2 years ago
    3021196

    氢弹制氦法,嗯。

  21. 白脚花狸猫
    @2 years ago
    3021215

    氦气并不是从空气中提炼的,氦气资源濒临枯竭

  22. 3021268

    这也不是what if啊

  23. 3021270

    He3和He4还不太一样呢,跟月球相关的装备弄得差不多了的话He大概就不用愁了

  24. 3021332

    @aaa: 没错,很讽刺的就是:氦在宇宙中的储量仅次于氢,其它所有元素加起来还不到它的零头。但在地球上氦却极其稀少,因为地球引力太小,氦都跑光了。现在的氦都是放射性元素产生出来的。

  25. 不大子
    @2 years ago
    3021372

    氦的来源主要是地壳里辐射元素裂变时释放出来的,阿尔法射线就氦核流嘛。因此天然气里氦气含量要比空气中高,工业氦气大多由此分离获得。

  26. LOONG520
    @2 years ago
    3021477

    技术潜水中的氦氧混合气体潜水气体真TM贵。

  27. 阿斯蒂芬
    @2 years ago
    3021596

    天然气预计最少能用70年,咱们赶不上来着

  28. 3021846

    到时候可以爆氢弹阿,多爆些,聚变成氦气,就要多少有多少了。

  29. edmundlyy
    @2 years ago
    3021864

    估计将来氦气的短缺将会极大的推动太空采矿业的发展

  30. 七圆
    @2 years ago
    3022027

    @好色猴子:futurama挺有意思的

  31. CarlNERV
    @2 years ago
    3023484

    @好色猴子: Bender吗,lol

  32. Hypomania
    @2 years ago
    3024389

    我是用超导核磁的人 靠氦吃饭可以说 我原来就问老板氦用完了咋办 老板说 哈哈到时候我就退休了 你们自己看着办吧

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