@ 2015.12.27 , 19:30

把互联网的全部信息储存在一根试管里

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工程师Robert Grass表示,尽管我们相信信息是永久的,但它其实是脆弱的。随着时间的流逝,硬盘驱动器和信息实体载体(如书本)会逐渐损坏。在BBC的一段视频中,Grass表示他在追寻一种可将信息稳定保存数百万年的方式,其中的秘密便是DNA。

2012年,研究表明人们可以将1MB的信息翻译至DNA里,然后重新从中读取。DNA有着自己的语言,这种语言的书写方式便是核苷酸序列(A、C、T、G)。我们可以将此想象成和二进制相似的一种语言方式,二进制便是将信息分解为0和1。

DNA有其自身优势,它能够将海量的信息储存在极其狭小的空间里。从理论上说,我们的一克DNA便可以储存445艾字节的信息(注:艾字节为2的60次方)。这意味着,一克DNA便已经足够储存谷歌、Facebook和其它主要科技公司的全部数据信息了,且还能腾出富余的空间。

不过,先前的DNA研究存在一个问题,即他们并没有研究信息的时间稳定性,而这恰恰是一个极为关键的因素。如今,来自瑞士苏黎世联邦理工学院的Grass及Reinhard Heckel解决了此问题。根据他们的研究结果,我们不仅能够将Facebook或维基百科的所有信息都储存在一根小小的试管内,更可以将其永久地保存下来。

Grass的灵感来源于古老的化石,它们的DNA极其稳定(想想《侏罗纪公园》)。DNA只有在水和氧气的作用下才会分解,但如果人们将合成DNA置于稳定的玻璃内,那么便可以防止它的降解。不过,没有任何保存方式是十全十美的,此时便轮到Heckel大显身手了。他的想法是:将信息重复储存于DNA内,这样一来即便人们损失了部分信息,也依旧能够恢复它。

他们将制成的封闭胶囊送去测验,模拟50万至100万年的冷藏,结果成功了。那么,他们的下一个问题便是:我们该储存些什么呢?

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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