@ 2015.12.17 , 19:30

AIDS 走向世界的秘诀:审时度势

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艾滋为什么这么神秘而吓人?那得从35年前美国医护人员第一次发现它开始说起。当时一位年轻健康的小伙子得了这个病,强大的免疫系统不起作用了,身体越来越虚弱,不堪一击。然而这个病却不知道从何而来。

现在我们对HIV怎么来的、怎么传播有了更深的了解,这种病毒导致了AIDS,成了全球性疾病。性工作者不经意间扮演了传播的角色,这是意料之中。但同样重要的原因是贸易、殖民主义的崩溃和20世纪社会政治改革。

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猿猴免疫缺损病毒(SIV)

HIV 当然不是凭空出现的。它可能开始只是中西部非洲感染了猴子和猿类的一种病毒。

几经跨物种的传播,人们可能吃到了被感染的野味。例如,有些人携带的艾滋病毒和白眉猴体内的病毒密切相关。但是从猴子身上来的HIV并没有成为全球问题。

比起猴子,我们和猿类得联系更紧密,比如黑猩猩和大猩猩。即使HIV从猿类传给了人类,也不是必然就会成为大范围的健康问题。

人类从猿类感染的HIV典型属于HIV-1型。是一种被称为HIV-1型O组的病毒,病例大部分出现在非洲西部。

事实上,只有一种HIV病毒在传播到人类身上后大面积扩散。这种HIV病毒很可能是从黑猩猩身上传播而来的,被称为 HIV-1型 M组(M指major)。超过90%的HIV感染都属于M组,那么问题就来了:HIV-1型 M组有什么特别之处吗?

2014年发表的一项研究给了我们一个惊讶的答案:它们并没有什么特别之处。

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猿猴免疫缺损病毒

它的感染性并不像你想象的那般强。只是这种类型的HIV能很好地利用事件传播。牛津大学Nuno Faria表示:“是生态特性促使其迅速蔓延,而不是进化因素。”

通过观察收集中部非洲大约800名感染者的不同艾滋病毒基因组,Faria和他的同事画出了艾滋病毒的家族图谱。

通过比较两个基因组序列和计算差异,研究人员算出它们有着共同的祖先,基因突变的速率也相当稳定。这种技术被广泛使用,从而确立了我们与黑猩猩在至少700万年前有着共同的祖先。

“RNA(核糖核酸)病毒,如艾滋病毒进化速度是人类DNA的约100万倍。”这意味着HIV的"分子钟"也走得非常快。

因为走得太快了,Faria和他的同事发现这种艾滋病病毒的基因组们的共同祖先存在时间不超过100年。HIV-1型 M组最开始可能是在20世纪20年代出现。

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研究团队进而深入调查。因为他们知道每一个艾滋病毒样本采集的地点,可以推出艾滋的起源应该在一个特定的城市:金沙萨,现刚果民主共和国的首都。

在这一点上,研究人员改变了策略。他们转向历史记录来搞清为什么艾滋病毒感染在20年代的非洲城市最终引发大流行。

很快一切都水落石出。20年代,刚果民主共和国还是比利时的殖民地,金沙萨刚成为首都不久。这个城市成了很多年轻工人赚钱的理想之地,对于性工作者也是如此。于是这种病毒在人身上很快传播开来。

不仅限于这个城市。调查者发现比属刚果首都在20年代作为非洲最好的枢纽城市也是如此。充分利用该地的能运输成千上万人的铁路网络,该病毒在短短20年里就蔓延到了这座城市900英里(1500公里)以外的地区。

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感染了艾滋病毒的细胞

一切都为60年代的感染率大爆发提供了条件。在这十年里也发生了另一改变。

比利时刚果获得独立,成为世界其他说法语地区人们就业的好去处,其中就包括海地人。当年轻的海地人在几年后返回家乡,也将一种特定的HIV-1型 M组病毒,即“B亚型”带到了大西洋的西部。

20世纪70年代,艾滋来到美国。正是性解放和同性恋态度激进的时期,导致在世界性的城市如纽约和旧金山男同性恋者密集。HIV再次利用社会政治形势迅速蔓延到美国和欧洲。

“给出相同的生态环境,我们没有理由不相信其它类型的病毒也会像B亚型一样迅速传播。”Faria说。

但是HIV的传播还没有结束。

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HIV感染细胞

例如,2015年在美国印地安纳州,因注射□□艾滋大爆发。

哈佛大学公共卫生学院的Yonatan Grad 表示,美国疾病控制和预防中心一直在分析艾滋病毒基因组序列和感染的时间地点数据。“这些数据可以帮助了解疫情的严重程度,将进一步帮助公共卫生干预工作。”

这种方法也适用于其他病原体。2014年,Grad和他的同事Marc Lipsitch发表了一篇全美耐药□□的传播调查。

Lipsitch说:“因为我们采集了在不同城市、不同时间感染、不同性取向的代表序列。可以发现其传播是从西部到东部。”

更重要的是,他们证实耐药型□□似乎主要在与男性发生□□的男人身上。这可能促进高危人群的筛查,以减少进一步传播。换句话说,通过人类社会的观测是研究HIV和□□病原体的真正力量。

本文译自 BBC,由译者 杨二姐 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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