@ 2015.11.30 , 09:00
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水熊虫:拥有最多外来基因的生物[慎]

科学家们首次对水熊虫的全部基因进行测序,发现这种奇怪的微型生物拥有的外来基因为迄今为止人类研究过的动物中最多。它体内有六分之一的基因偷自其它物种。

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水熊虫这种极小的水生生物平均刚过1毫米长,它是唯一一种能在残酷的太空环境中活下来的动物。它能承受的温度范围在比绝对零度略高至比沸点略高之间,能承受极大的压力和辐射,在没有水和食物的情况下它能存活十年时间。基本来说,它是无法被杀死的,现在科学家们发现它的基因像它一样奇怪。

以非传统复制方式获得基因的方法被称作基因水平转移。它偶尔会发生在人类和其它动物之间,通常是人体与病毒交换基因的结果。但大部分动物的外来基因占它们总体基因的比例不超过百分之一。在水熊虫之前,轮虫(另外一种水生生物)被认为是拥有最多外来基因的生物,其外来基因占它整体基因数目的百分之八至百分之九。

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新研究显示水熊虫约有6000种基因来自其他物种,占它整体基因数目的百分之十七点五。

北卡罗来纳州的Bob Goldstein是研究的共同作者,他说:“我们以前从来都不知道有动物能拥有这么多外来基因,我们只知道许多动物会获得外来基因。”

那么水熊虫体内的外来基因来自何方?研究发现它的大部分外来基因来自细菌,也有来自植物、真菌和古菌的基因。这么多样化的基因使得水熊虫能够在极端环境下生存。

Thomas Boothby是研究人员之一,他说:“能在极端环境下生存的动物们通常拥有外来基因,细菌的基因也比动物的更容易承受压力。”

研究团队尚未调查这种偷基因的过程如何发生,但他们假定它是水熊虫一种极端生存机制之一导致的结果。水熊虫在体内水分仅剩百分之三的时候仍能存活,它们被再水化的时候会再活过来。

当水熊虫被脱水的时候,它们的DNA会分解成小片段。当它们的细胞再水化时,其细胞核畅通无阻,允许DNA和其它分子通过。这意味着在水熊虫快速重组自己基因的时候,它们可能会不小心捡到其它有机体的基因。

这是一个随机的过程,得以延续的基因能够帮助其它动物生存。要想知道水熊虫究竟如何获取外来基因,科学家们还需进一步实验。该研究让人们从全新的视角看到的生命进化的过程。

该研究被发表在美国国家科学院院刊上,它将对医学和药物研究提供有用的信息。

本文译自 Sciencealert,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 78+1

[2] 1 »
  1. 3263309

    操控基因小能手

  2. 3000523

    @龙牙: 我就知道,一旦开始批判三体粉,就要有一帮子三体黑自以为占据了舆论高地,出来大肆贬低这部小说了。

  3. ayouayou
    @2 years ago
    2999251

    这是数码宝贝啊

  4. OM雷帝嘎嘎
    @2 years ago
    2998264

    @神一样的亻: 哥,科幻分为硬科幻和软科幻,即使作为入门级小白,也该知道这些常识吧

  5. OM雷帝嘎嘎
    @2 years ago
    2998263

    @yoko: 可不是,我最先在科幻世界看的连载,属于祖宗级的书迷了,你看我什么时候提过三体?😄

  6. 好大一只虫
    @2 years ago
    2997962

    其实这么一看也是挺萌的……

  7. 小花
    @2 years ago
    2997900

    已加入 肯德基豪华午餐

  8. 2997702

    @yoko: 好可爱啊。。。为啥我脑中出现你翻白眼的画面呢。。嘻嘻

  9. 2997700

    @神一样的亻: 科幻小说什么时候要普及科学知识了

  10. 歪星人
    @2 years ago
    2997696

    偷基因进化很像星际里的虫族。
    没准人类的智慧基因哪天也被偷了去。

  11. baby8752531
    @2 years ago
    2997681

    脱水。。怎么像三体文明里的生物

  12. 嘻嘻
    @2 years ago
    2997673

    @煎蛋: 是“随机”不是“随意”。。。

  13. 神奇海螺
    @2 years ago
    2997567

    好淫荡啊~ 肉肉的~~~

  14. 2997541

    脑残黑们也不必脑残粉强

  15. 已弯
    @2 years ago
    2997516

    G病毒开发蓝本

  16. 黑五
    @2 years ago
    2997510

    打火机是一切生物的克星

  17. 呆猫
    @2 years ago
    2997483

    什么不能被杀死?烧不死吗?

  18. 路人①
    @2 years ago
    2997378

    或许哪天一个契机,水熊拿到了了不得的基因,接着…..

  19. 】笨笨哒
    @2 years ago
    2997369

    这是大嘴的新皮肤

  20. 大爷来玩嘛
    @2 years ago
    2997296

    水熊虫是我十分崇拜的物种之一

  21. 2997291

    它干嘛拿JJ当脸用啊?

  22. 2997289

    它干嘛拿丁丁当脸用啊?

  23. 龙牙
    @2 years ago
    2997245

    行了行了,都特么别刷三体了,个破小说自圆其说都做不到,还好意思拿出来嘚瑟。给你们个新梗玩儿:有一天地球送去半人马座阿尔法星的飞船消毒不彻底,带上了几只水熊虫,然后,水熊虫凭借其超凡的吸收外来DNA技能,进化成了borg。

    [6] XX [15] 回复 [0]
  24. 铁人弗朗基
    @2 years ago
    2997220

    虫群的到来早有预言….

  25. 煎蛋
    @2 years ago
    2997181

    随意重组基因,这可是神级技能。

  26. 碧海
    @2 years ago
    2997175

    站在水熊虫的立场想想,觉得它们太缺乏上进心了。拥有这么好的生存能力,应该取代人类这个大毒瘤,成为世界主宰才对。

    [11] XX [2] 回复 [0]
  27. 牡丹
    @2 years ago
    2997169

    @猫干过我: 谢谢收藏了,抽空会去看一下

  28. 银之
    @2 years ago
    2997160

    请问,有个管子的这端是头还是肛

[2] 1 »

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