@ 2015.11.28 , 21:00
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给扁形虫换个头

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一种叫做girardia dorotocephala的扁形虫的头部形状十分有特点:是完美的三角型(脸部两侧的线条汇集到一个点,两侧各拥有一个类似于耳朵的结构)。现在科学家们想出一个方法,如何改变扁形虫头部的形状,让它看起来像其他种类的虫子。更神奇的是,完全不需要改变虫子的DNA。

研究人员的成果发表在《国际分子科学》杂志上。这项研究不仅是单纯的帮助了解扁形虫,还能够帮助人类医学。通过相似的技术,研究人员可以对修复先天缺陷或受伤后身体再生的技术进行研究。

电信号在体内扮演着许多重要角色,将信息从神经传递到大脑,升级或修复大脑本身的结构。研究人员决定看看打断间隙连接后发生什么,间隙连接是细胞间进行信号传递的空间。他们切断了150只扁形虫的头部,14天后头部又重新长了出来,头几天研究人员将扁形虫的身体浸在某种化学物质中,这种化学物质能够阻断扁形虫体内电信号的传递。在化学物质中待得时间越长,扁形虫就会长得越不像原来的样子,它们的头变得和原来完全不一样了。

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几周后,虫子的头部形状又变回原来的样子,无论一开始的变化是多么激烈。研究人员不确定为什么这些改变是暂时的,特别是在之前的实验中曾出现双头扁形虫,所以他们决定进行更加详细的研究。

论文的第一作者Maya Emmons-Bell在一份声明中说道:“之前我们已经确定细胞之间电信号的连接为真涡虫的头部再生提供了重要信息。”

这项研究的结果对人类健康具有重大意义。研究人员特别提到了再生医学和出生缺陷的修复,但相似的技术还可以应用在表观遗传学下的各种情况中,越来越多的研究人员开始关注因为基因表达造成的不同而不是基因本身。基因表达可以因为环境和生活方式的不同而发生改变,但是因为那些无法识别的原因基因也可能随机表达。对于身体和电信号之间关系的理解可以帮助构建更加复杂的结构,帮助改进治疗方法。

本文译自 atlasobscura,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 18+1

  1. 基佬基
    @2 years ago
    2995896

    真涡虫

  2. 2995897

    大家使用安卓客户端的最近两天有出现不显示图片的情况吗?

    [30] XX [1] 回复 [0]
  3. 2995899

    给乌龟也换个大头

  4. 猫头鹰
    @2 years ago
    2995904

    @quan: 是啊,看不到配图了

  5. 好色猴子
    @2 years ago
    2995912

    还以为是个套套

  6. 幕后煮屎者
    @2 years ago
    2995914

    原来大家以为搞清楚基因表达什么蛋白就把生命解开一大半,后来差不多开始搞清楚了就发现有时候同一个基因会表达有时候不会表达,大家又去研究为什么有时候表达有时候不表达,有什么影响,也就是现在的表观遗传学。

  7. 为图灵报仇
    @2 years ago
    2995919

    相由心生的科学根据?

  8. 2995920

    可怜的扁虫……

  9. 东经
    @2 years ago
    2995923

    好恐怖

  10. 2995924

    扁形虫肯定惊呆了

  11. CarShock
    @2 years ago
    2995925

    斩首不死的技能不是你们这样两脚兽砍着玩的~!

    真后悔当初点错了技能……

  12. 没吃早饭
    @2 years ago
    2995990

    但是,c很像鼻涕虫啊

  13. 疯帽子先森
    @2 years ago
    2996150

    鬼玩人,人玩虫,虫玩啥?

  14. 方万心
    @2 years ago
    2996186

    只有我注意到它的眼睛了吗?对眼

  15. 2996187

    那个斗鸡眼是什么……

  16. 白脚花狸猫
    @2 years ago
    2996223

    下一步科学家准备做人体试验了

  17. MinilLight
    @2 years ago
    2996295

    等等,斗鸡眼?

  18. 欧耶
    @2 years ago
    2996875

    涡虫可真的是切开一个头,长出两个来的

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