@ 2015.11.18 , 17:02
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为什么狗什么都能吃,猫却那么挑食?

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任何见过家里的猫因为吃多了猫草而呕吐不止的铲屎官都知道,主子们天生就不是吃素的。但事实是,猫这样的食肉动物身上众多重要的基因,通常都在食草动物身上发现。

一项新研究显示猫体内有一种食草动物的基因,它为了防止动物咽下有毒的植物而让这些植物味道变苦,这样仅仅使用味觉动物们就能判断食物是有益还是有害。甜味意味着食物中含有糖分,它是重要的能量来源。苦味意味着食物有毒或者尚未成熟——动物尝出苦味的能力是作为一种生理防御机制而进化的。

出于动物的生理需要,进化过程对它们的味蕾进行了多次的“改进”。如果一个物种的膳食结构产生了变化,这个物种可能就不再需要品尝出食物中的某些化学成分,这时候味觉受体的基因就会变异

猫就是一个典型的例子——身为食肉动物的它们已经尝不出甜味了;同理,如果苦味的受体是为了警告正在进食的动物所食用的植物有毒,那么猫也没有必要需要尝到苦味,它们的苦味受体基因也应该出现了变异才对。

位于费城的莫奈儿化学感官中心(Monell Chemical Senses Center)的遗传学家们将猫的染色体以及例如狗,雪貂和北极熊等食肉动物的染色体进行了对比,看看是否这些动物身上也有苦味基因。对比结果发现,猫拥有12种能尝到苦味的基因,而狗,雪貂和北极熊全都拥有数量一致的苦味基因——问题来了,既然它们很少有机会吃到苦涩的食物,干嘛还需要这个基因呢?

味觉测试

为了一探究竟,莫奈儿的分子生物学家 Peihua Jiang 为猫的味蕾做了测试。他在实验室里将猫的味觉受体基因注射到人体组织细胞中,当两者合并到一起时这个细胞和基因就会扮演起味觉受体的角色,对不同味道的化学物质做出反应。

Jiang 发现对于有毒植物中的毒素和能够激活人类苦味受体的化合物,猫的味觉受体都做出了反应:猫的苦味受体 Tas2r2 对苯酸苄铵酰铵(denatonium benzoate)做出了反应,这种物质常被涂抹在小孩指甲上用于纠正小孩爱啃指甲的习惯(我!也!需!要!)。

那为什么猫还要保留这种基因呢?铲屎官们都知道自家主子在饮食上的喜好有多么变幻莫测:一些经常外出活动的猫常常带着死青蛙死蛤蟆回家,但青蛙和蛤蟆皮不仅吃起来苦涩还含有毒素——这就是猫咪的苦味受体的作用,它们在杀死青蛙蛤蟆或类似的动物后由于尝到了苦味而接收到了“有毒”的预警,所以猫咪们从来不会吃下这些动物,而是把尸体带回家等铲屎官收拾。

但光是这一点并没有什么说服力,毕竟和食草动物在饮食结构中所遇到有毒食物的频率而言,青蛙蛤蟆这样的情况实在是太少见。Jiang 认为猫保留了完整的苦味味觉是出于其它的进化目的。实验中,Jiang 发现猫体内的苦味受体不仅出现在舌头上,也出现在心脏与肺部,他认为这些受体的作用可能是“探测体内的感染”。至于其它的猫科动物体内的苦味基因是否也有疾病探测的功能目前还未知。

总之猫体内的大量苦味基因应该能够解释它们为什么这么挑食,但狗也保留了苦味基因,为什么狗什么都吃,连屎也吃呢?这和猫的苦味受体如何“尝”到苦味有关。今年早些时候有另一组研究人员发布了一篇研究报告,报告提到猫咪对苦味物质尤其敏感,比人类还敏感得多。

狗身上虽然保留了一部分苦味基因,但由于猫的苦味味觉尤其发达,它们在每天的膳食中几乎都能尝出苦味来。对于狗或者人来而言并没有味道的东西在猫的口中就会变成苦的,所以与其说它们挑食,不如体谅下猫科动物吃点饭的辛酸。作为铲屎官,别抱怨,多干活就对了。

[keep_beating via Gizmodo]

#私货

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TOTAL COMMENTS: 41+1

  1. 欧耶
    @2 years ago
    2987677

    因为高贵

    [109] XX [7] 回复 [0]
  2. 爆菊炮
    @2 years ago
    2987680

    良药苦口?

  3. 2987681

    私货好评。。。

    [39] XX [1] 回复 [0]
  4. 2987682

    保加利亚…..妖王

    [10] XX [0] 回复 [0]
  5. 骑着扁担抱牛
    @2 years ago
    2987683

    一个太好说话的主子怎么给仆人震慑呢?

    [17] XX [1] 回复 [0]
  6. 商周知
    @2 years ago
    2987685

    这只青蛙好难吃,嗯,送给铲屎官吧

    [53] XX [2] 回复 [0]
  7. 西洋菜
    @2 years ago
    2987688

    农村养猫,鱼骨加白饭,爱吃不吃

    [50] XX [20] 回复 [0]
  8. 神响
    @2 years ago
    2987689

    保加利亚式好评(笑)

  9. 马达
    @2 years ago
    2987690

    我突然就发现一日一猫这个专题名好丧尸

    [33] XX [0] 回复 [0]
  10. eleven
    @2 years ago
    2987696

    为什么我的猫吃很多东西?米饭面条面包蛋糕饼干香肠薯片奥利奥烤红薯 =。= 都无压力

    [26] XX [1] 回复 [0]
  11. 年年
    @2 years ago
    2987704

    北习怎么看

  12. 2987705

    鸡不择食

  13. 阿了个乐
    @2 years ago
    2987709

    有钱….我自个都舍不得喝明治的酸奶….

  14. 2987713

    @eleven: 我家农村的,尝尝用肉汤或者鱼汤拌饭给猫吃。有一只吃的很欢,另外一个吃的比较少。不过农村野食太多了,我亲眼见过我家猫叼着一只蝉,不知道是不是想吃它

    [21] XX [1] 回复 [0]
  15. 2987719

    @eleven: 据说吃是能吃,但毫无营养价值,甚至消化不了……
    等于没吃 = =

  16. 幕后煮屎者
    @2 years ago
    2987723

    猫没有甜味觉好像是进化上因为另一个功能的进化不小心丢失了,当好像丢失了也没什么关系就延续下来了,原来是不吃草就用不上甜味觉啊,还好人类是杂食动物。

  17. bugforever
    @2 years ago
    2987727

    我家猫最爱吃糖炒栗子…

  18. ssdfefef
    @2 years ago
    2987731

    buco

  19. 2987733

    给喵喂药,药苦,强制他吃,他当时真的流泪,他会哭啊!对苦味超敏感。当然,当他被关在宠物医院的笼子里,医生拿着针向他走来,他浑身哆嗦着默默流泪…..

    [18] XX [2] 回复 [0]
  20. 2987737

    看成为什么狗这么好吃,猫却……的就我一个吗?

  21. 觉醒的胖次
    @2 years ago
    2987745

    其实这个明治的酸奶真的挺好吃>_<

  22. 2987747

    广东话:保(仆)加(街)利亚(啦)
    (其实这个酸奶不合算,大部分酸奶都含有保加利亚的菌,建议买燕塘和香满楼,加上益力多。)
    酸奶不能光吃一个牌子的,因为菌落不同,假如只吃一个牌子的话,反而会肥。

  23. Keep_beating
    @2 years ago
    2987753

    @阿了个乐: 那是我吃剩的给他舔个盒子!我才舍不得一盒给他吃呢

  24. sarcophile
    @2 years ago
    2987786

    我才不信有那么多目的。。。一,突变是随机的,二,新的特征只要无害就不影响生存,有小小的问题也不一定对生存造成大的影响,这两条,注定了每种动物都会有很多的无用特征,比如刷简单什么的

  25. 2987799

    因为它们是经济学家啊。

  26. 一个大茄子
    @2 years ago
    2987815

    我家的猫每顿饭都是菜汤泡馒头,爱吃不吃

    [2] XX [13] 回复 [0]
  27. Deidad_de_Luz
    @2 years ago
    2987832

    我们为什么要吃苦瓜?

  28. 飞的
    @2 years ago
    2987836

    饿几天就好了

  29. 不才
    @2 years ago
    2987922

    @: 我训练它自己捉蝗虫天牛吃,一口一个,嘎滋一下,吃的可欢了

  30. 2987944

    嗯?可是我家猫最喜欢吃玉米和栗子,见了不要命,鱼虾都不要了

  31. 猫球
    @2 years ago
    2987994

    她不吃就是不饿!我们家猫刚被捡回来的时候,混了菜汤的米饭都大口大口地吃!

  32. 2988107

    狗什么都吃?只是平时给予的食物数量不足和单调罢了。

  33. 牡丹
    @2 years ago
    2988597

    我家主子也酷爱酸奶,但又怕喝坏贵体,每次给舔一舔盖子

  34. 人面狐君
    @2 years ago
    2988802

    等等。。。为什么我家猫那么爱吃甜的。。。什么板栗红薯之类的。。。变异了吗

  35. 王呱呱
    @2 years ago
    2988988

    @不才: 我家狗爱捉蟋蟀吃

  36. 咕叽
    @2 years ago
    2989034

    真·宝宝心里苦

  37. 顶顶顶顶
    @2 years ago
    2989041

    这难道不是主子和奴才的区别吗

  38. 唧唧叽
    @2 years ago
    2989224

    @Air 猫似乎很喜欢吃蝉,微博上还看到有人专门捉蝉回家上供给主子享用

  39. 铲屎官1号
    @2 years ago
    2989496

    我家爷也爱吃保加利亚

  40. 八分导火线
    @2 years ago
    2990435

    苦瓜真的不能吃

  41. 尼古拉
    @2 years ago
    2991106

    @Deidad_de_Luz: 全宇宙里应该就只有中国人当中的一小部分吃苦瓜了吧

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