@ 2015.11.17 , 22:00
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新发现:精子可以像蛇一样匍匐前进

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长期以来的许多影视作品中,精子出膛之后赶赴与卵子相会的过程总是会被形象化成一场游泳比赛,成千上万的蝌蚪兄弟在激烈的游泳赛道上相互角逐。这种拟人化的场景的确是以实际情况为根据的,近几年来,科学家们也在努力研究精子的"泳姿",希望借此弄清最终到达胜利彼岸的精子究竟有什么秘密武器。

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螺旋式泳姿(上)与伏地匍匐(下)

本周发表在《自然沟通》(Nature Communications)周刊上的一篇论文显示,科学家们发现,原来除了游泳,精子还可以像蛇一样通过左右摇摆尾部来匍匐滑行。这项新发现为研究者挑选精子中的『运动健将』提供了更多信息,可以更好地帮助不孕不育夫妇成功受孕。

几年前,曾有研究者发现个别精子总是紧靠着女性生殖器官的边缘前进,而不会在中空的地方游动。由于当时人们仍认为精子主要是以打着旋儿的三维螺旋式轨迹游动的,科学家并没有想通,为什么它们要沿着子宫壁移动。


前两种显微技术只能呈现公牛精子在立体空间中螺旋游动的画面,而通过全内反射荧光显微技术,我们可以清楚看到精子在平面中的匍匐滑行的画面。

为了看到更为清晰的精子活动画面,来自多伦多大学的研究者们采用了全内反射荧光(TIRF)显微技术,这项技术可以呈现100纳米以内的微观景象,甚至可以观察到这些细小颗粒在液体平面中的移动方式。研究人员们比较了放置于不同浓度、粘稠度液体中的人类和公牛的精子。他们发现这两种精子都会时不时地像蛇类一样,靠前后摆动尾部来达到『匍匐滑行』的行动状态。这是科学家们第一次观察到精子进行在二维空间内就能实现的活动方式。研究人员还发现,液体浓度越高,人类精子进行匍匐运动的频率就越高,而且速度会比公牛精子快上50%左右。他们猜测,人类精子之所以需要更频繁地进行平面匍匐活动,很可能是因为人类生殖系统的结构相对比较狭小,精子在前行过程中更容易"碰壁"。

这些发现对于治疗不育具有非常重要的意义。90%由男方导致的不孕问题都出在精子的数量不足或质量欠佳上,而现在的体外受精通常又只能挑选数量有限的精子来进行。如果可以挑出在复杂环境中最具匍匐能力的精子,相信可以从很大程度上提高受孕的成功率。

不过在临床应用这些新发现前,现阶段的研究人员们还有一些疑问有待解决,例如:是不是所有的精子都具有匍匐能力?对于实现精卵结合而言,依靠在平面范围内滑行的精子是不是比单纯『游泳』的更有优势?目前他们正在为探索这些问题进行进一步的实验观察。

本文译自 Popular Science,由译者 小拓跋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 14+1

  1. 骑着扁担抱牛
    @2 years ago
    2987037

    蛇年观测的吧,兔年你再观测还有能蹦的呢。

    [91] XX [3] 回复 [0]
  2. →_→
    @2 years ago
    2987039

    了解一下精子在子宫里面的历程后你会知道,你不仅有实力,还有运气

    [26] XX [7] 回复 [0]
  3. 琉璃Pst
    @2 years ago
    2987043

    这么说……我应该也蛮擅长匍匐前进的咯?

  4. 猫酱
    @2 years ago
    2987045

    @骑着扁担抱牛: 龙年观测的时候精子直接飞进去的?

    [22] XX [0] 回复 [0]
  5. 琪露诺
    @2 years ago
    2987048

    再长大些就会蛙泳了

    [12] XX [1] 回复 [0]
  6. flippy
    @2 years ago
    2987052

    @猫酱: 鼠年观测精子就直接沿直线打洞过去了

    [24] XX [2] 回复 [0]
  7. 2987066

    我也来说说,猪年的精子直接在阴道里睡懒觉了。(这是不育的原因··误)

    [18] XX [2] 回复 [0]
  8. 2987067

    科学家您好,这是两个鸡蛋,拿去补补身体。

  9. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    2987070

    @骑着扁担抱牛: @猫酱: @flippy: 牛年能炒股,马年能踏燕,虎年分成两,羊年单挑狼,猪年拱白菜,鸡年变凤凰,猴年会上树,狗年跳红墙……

  10. 2987079

    猪年怀孕就会看到精子被火箭筒炸碎了。

  11. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    2987082

    @开你妹的玩笑: 好傻的样子,捂脸

  12. 琪露诺
    @2 years ago
    2987090

    @开你妹的玩笑: 猪年不清真

  13. 纸包鸡
    @2 years ago
    2987432

    @琪露诺: 等等,突然想到,如果告诉猪年出生的msl他是猪年出生的,会怎样呢

  14. 2990092

    这么科学的话题只要有一个评论不严肃了,整版评论都不严肃了。。科科,90%的不育在于男方**质量不佳,怎么可以忽略这个

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