@ 2015.11.13 , 10:00

血脑屏障突破技术进入了人体实验阶段

上周,加拿大一个医生团队在一个病危患者身上尝试了一种新疗法。Bonny Hall得了脑癌,用药物控制了数年,然而病情还是恶化了。她的医生决定在她身上尝试一种新技术,通过该技术,抗癌药物可以冲破血脑屏障进入大脑,攻击肿瘤。虽然研究人员已经对该技术研究了数年,然而这是首次人体实验。

血脑屏障(维基)是大脑中裹着血管的一层紧密相挨的薄细胞层。这些细胞会将大脑中的血液和身体其他部分的血液分开。因为身体其他部位经常会有剧烈的化学波动,如荷尔蒙和钾含量的变化;然而大脑中那些精致的细胞承受不住这样的波动。除此之外,血脑屏障还会将血液中的病原体挡在脑外。大脑需要一个特殊的微环境来维持正常稳定的运作,因此健康成年人的血脑屏障简直坚不可摧,不过据说有些神经系统疾病如老年痴呆症和帕金森症与血脑屏障被破坏有关。

血脑屏障的牢不可破对于正常功能来说有益,但是医生在进行治疗时就很头大了。约95%常规药物治疗手段(如吃药、打针、灌肠、贴片)对大脑毫无作用。因此医生们一直在寻找可以让药物进入大脑进行治疗,然而又不至于损坏血脑屏障的方法;毕竟破坏了血脑屏障会后患无穷,大脑会因此失去对细菌和化学失衡的抵抗力。研究人员找到了一些线索——他们发现小到一定程度的分子,如酒精和尼古丁就可以穿透血脑屏障。因为他们认为只要让药物分子足够小,就可能穿透血脑屏障。另外有研究发现,不同的药物传输方法如酶、超声和纳米粒子就有可能穿过血脑屏障。

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目前,科学家已经在动物进行了许多动物实验。虽然过去五年相关研究已取得了不少进展,然而由于药物公司兴趣缺缺,外加人们对人体研究风险的反感,对研究的进一步发展造成了影响。

现在,多伦多新宁保健科学中心的研究者终于迈出了人体实验的第一步。研究人员对患者进行化疗药物及小气泡静脉注射,然后在气泡流向血脑屏障时,通过定向超声对其进行压缩和扩张。超声造成的振动刚好足以松开血脑屏障细胞间的接缝,让药物更好足以穿透血脑屏障进入大脑攻击肿瘤。

根据脑部扫描的初步结果,用该方法打开的血脑屏障似乎可以恢复原状,不过研究者并不清楚有多少药物成功地进入了大脑。目前研究人员正在观察 Hall 的状态及治疗的副作用;作为人体实验的第一步,他们计划其他患者身上多进行几次测试。他们承认这种疗法还需要进行更多研究。然而可以安全奖药物输送至大脑的特定部位,将会对癫痫、老年痴呆症等疾病的治疗起很大的帮助。

本文译自 popsci,由译者 大脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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