@ 2015.11.06 , 09:00

用冷冻等离子体来治疗灰指甲

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不得不承认,你曾想尽一切方法摆脱被真菌感染的黄指甲:使用处方抗菌药、涂抹药膏或者把指甲抛光,以及最常用的镭射疗法。但是讨人厌的真菌还是会出现。冷冻离子(plasma)或许会帮到你。

我们讨论的不是生物学上的血浆(plasma有血浆的意思),这种东西存在在血液中并且让细胞待在它们该待的位置上。我们讨论的是离子气体,由Sir William Crooke在1879年发现的物体的第三种状态,例如闪电以及太阳喷出的电弧。你还可以在等离子显示屏中找到这种离子,你可以用它们制造天线,还可以用它们来制造高科技武器。

冷冻等离子体还有其他多种用途,当然取决于你如何定义“冷冻”。2012年的时候我写道:“冷冻”这个形式似乎有一些误导。一些冷冻离子只是与太阳比较而言,温度依旧很高,差不多在70到100摄氏度。诺将它们应用于人体组织,必将会造成烫伤。

但它依旧还有其他许多用途,例如用来消毒饮用水和去除工业物品表面的污垢。这是因为它们通过利用带电粒子、镭射光和紫外光去除微生物的细胞膜从而杀死微生物。它们杀死细菌的速度很快,大气压力会迫使冷冻离子到达目标物体表面,利用它们在几分钟内打破毒素的化学结构,而其他方法却要用上好几个小时的时间。

冷冻离子可以杀死微生物,去除牙菌斑,解除组织之间的连接,帮助血液凝固减少失血,或许有一天会用于切除肿瘤。现在它似乎提供了一个很好的方法消灭你脚趾甲上的真菌。

真菌喜欢温暖潮湿的环境,例如出汗的鞋子,它们特别喜欢在脚趾头附近繁殖,因为那里的血液流动比手指少。所以人体的免疫系统无法及时对入侵的细菌做出反应。这些真菌(如甲真菌)最初开始的时候是一些白色或黄色的小斑点,之后开始向指甲深处蔓延,造成指甲变色边缘开始出现裂痕,最严重会产生疼痛和奇怪的气味。虽然有治疗的方法,但耗费很长的时间(几周甚至是一年),会有一点效果,但治疗费用很昂贵,最重要的是,这些真菌过一段时间又会回来。

现在,有加州大学伯克利分校的研究人员发明的冷冻离子有希望治愈被真菌感染的脚趾甲。这个月早些时候他们在Honolulu举办的Gaseous Electronics Conference阐述了了他们的研究成果。已经有一家公司——Device Farm将这种方法应用于临床实践。

研究人员在他们的实验中使用了大肠杆菌,这是因为如果要使用感染脚趾甲的真菌进行实验的话需要BioSafety Level 2 的实验室。幸运的是,Device Farm拥有这样的实验室能够在牛蹄以及尸体的指甲进行治疗方法的测试。

来自伯克利分校的研究人员利用冷冻离子有效的减少了大肠杆菌的数量,在Device Farm中进行的实验同样也获得了成功,但是要消灭指甲中的真菌需要更长的时间。这家公司将这种方法应用与人体前仍需获得FDA的批准。

消灭真菌需要多长时间完全取决于个体,但绝对比现有疗法所需的时间更短。这种方法可能在门诊中使用,每周到医生办公室接受45分钟的治疗就能消灭指甲中的真菌。

更重要的是,冷冻离子疗法病人所承受的痛苦更少。Roe可以证明,他在自己的脚趾甲上试验过。是的,他10个指甲中有9个感染了甲真菌,在接受完治疗后他说:“9个脚趾都长出了干净的指甲。”尽管有两个重新感染上的真菌。

听起来好像冷冻离子的时代来临了。

本文译自 atlasobscura,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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