@ 2015.10.30 , 15:00
40

那个偷走NASA飞船的太空牛仔去世了

[-]
ISEE-3轨道规划。Image: NASA

Keith Cowing是NASA Watch编辑兼前NASA员工,去年夏天,他与NASA人物设计专家Robert Farquhar合作,在长期休眠的ISEE-3太空探测器飞经地球时取得其控制。他们的不可能任务俘获了大波太空爱好者的关注,包括我。Farquhar上周去世享年83岁,因此我请Cowing写一份讣告纪念他的朋友和同事。— Jason Koebler

想象一下,在牛顿或者开普勒当教授的日子里,教师后排的一名学生走上黑板画出这一系列奇形怪状的轨道。他们会毙掉他或者赶他出去,因为不是喝醉了就是在取笑教授。然而,这幅不可能的图形中的一切都符合牛顿和开普勒所奠定的基础。而且它实际上发生了,尽管是在几个世纪之后。

我想象中那个学生是Robert Farquhar。几天前Bob(Robert的昵称)在环绕太阳83轨道周后安息了。Bob喜欢捣鼓东西,尤其是航天器和它们的轨道。让我换个说法,Bob是一位黑客,因为他真的是全场最聪明的人,他的数字总是对的,而且他很坚持——有时候等上几个月、几年,甚至几十年,来让他预想中的事情发生。NASA内外每个人都知道Bob,几乎每个人都有他自己关于在走廊里被Bob拉到一边,推销他的某个古怪想法的故事——总是凑效的古怪想法,那是。我认识了Bob近20年,我遇见他时是NASA Watch的一名编辑,是我们对胡作非为的共同爱好把我们联系在一起的,我想。

[-]
Bob Farquhar. Image: NASA

Bob最著名的任务也许是ISEE-3(国际太阳地球探索者-3),于1978年8月发射研究我们现在所谓的“空间天气”,ISEE-3停留在围绕地球和太阳间L1点的“光环轨道”上,在它的最初任务完成后,Bob和David Dunham想出了一系列复杂的轨道和发动机点火,让ISEE-3离开地球附近,去与一颗彗星进行第一次相遇。Bob这样做时并没有完全得到所有的批准,但是一旦事情开始发生,NASA也随他去了。

飞船重新命名为国际彗星探索者(IEC),在1985年9月11日教科书式地飞越了贾可比尼-秦诺彗星的彗尾。ICE随后在1986年3月飞越哈雷彗星的彗尾。ICE不仅是遭遇彗星的第一艘飞船,它也是第一艘两次这样做的彗星。第二任务现在完成了,它做了一些最终机动,设定将在2014年飞越地球。

偶尔,NASA会收听这艘飞船,但此外所有人都忘了它——除了Bob。多年来,他想出来各种计划让飞船执行额外机动返回地球轨道,被航天飞机捕获并送进史密森尼博物馆。随着航天飞机退役,这个计划也跪了。

但是Bob从未放弃ISEE-3。当到了该NASA做些什么来援救该飞船的时间,它既没钱也没计划。在2014年初,我和Dennis Wingo组织了一个叫做ISEE-3重启项目的众筹活动,由Bob作为首席顾问。

[-]
早期,NASA的太阳风探测器(ISEE-3/ICE)正在哥达德太空飞行中心进行测试评估。照片摄于1976年。

他和他的与我们共事过的退休工程师同事们,陶醉于被称为“太空牛仔”和“太空海盗”

筹到了16万美元,旧文档(大部分是Bob写的)被收集,命令被创建,飞船在2014年5月被成功联系上。

计划是把它放回光环轨道,以恢复其原有任务。Bob已经想出了如何再把它送出去与另一颗彗星相遇。无视一切可能性和传统智慧,ISEE-3达成了若干次引擎点火,但那时变得很明显,推进系统不能胜任这一任务。飞船在2014年8月10日飞经月球——正如Bob在几十年前所计划的那样,几周后,与飞船失去联系。

[-]
这间改造的废弃麦当劳是ISEE-3重启总部。Image: Wikimedia Commons

Bob是一名黑客,他完全改变了ISEE-3原先应该的用途和如何做到的方式。而一代人以后,当新一茬太空海盗黑客出现,他又是第一个再次起来去黑它的人。他和他的与我们共事过的退休工程师同事们,陶醉于被称为“太空牛仔”和“太空海盗”。

了解Bob你就懂得,那个明确的“不”对他来说实际上就是绿灯

然而,ISEE-3并不是Bob唯一的出演。1997年,任务是与爱神星小行星相遇的飞船本应结束其使命,Bob想出了一个办法,让飞船在该小行星上着陆。只有一个小问题——它并未设计成在任何东西上着陆。Bob并未被吓住,他找到了一个办法。当他的上司发现此事,他们明确告诉他连提都不要提这个想法,更不用说干了,它是不会发生的。

了解Bob你就懂得,那个明确的“不”对他来说实际上就是绿灯。NASA担心它会坠毁,让所有的火箭科学家看起来都象霍华德一样愚蠢。Bob坚持住了,而这艘叫做NEAR的飞船降落在爱神星。当然它成功了,Bob总是有数字在握,以及一个使用它们的计划。

[-]
法夸尔与他的妻子,女儿,在ISEE-3前。

谷歌一下 Bob的名字,你会看到他活跃了几十年,直到最后。最近,Bob还在推动他利用地月空间的想法。

我还可以继续,他的冥王星创新任务的原创想法最后变成只是飞越冥王星的新地平线任务。Bob喜欢数字12,而且12出现在他的那么多项目中。他也是多愁善感的,并使得NEAR在2000年情人节那天抵达爱神星。他把他的任务视为工程壮举同样也视为艺术作品。

Bob留下了好几代同事,受到他们自己与Bob的相遇的启迪,继续去尝试疯狂的事情。他真正领会了那句很多人引用,但少有人实际饯行的老话:先斩后奏(事后请求原谅比事先要求许可更容易)。太空探索是一桩有风险的事业。Bob Farquhar直视风险获得胜利。我们都可以好好向他学习。

飞向群星吧,Bob。

[-]

本文译自 Motherboard,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

4.5
赞一个 (42)

TOTAL COMMENTS: 40+1

  1. 眼镜
    @2 years ago
    2971971

    简单说,就是NASA为了经费问题,毙了个项目,项目中的卫星直接就当太空垃圾扔了。
    然后这个项目的主管自己筹了笔款子,以个人名义,然后重新激活了放上去的卫星。

    [180] XX [4] 回复 [0]
  2. 寝不足
    @2 years ago
    2971972

    这不是Alan Shore吗?

  3. 鹌鹑
    @2 years ago
    2971973

    科学家的浪漫,科学的浪漫。

    [30] XX [2] 回复 [0]
  4. 喵喵
    @2 years ago
    2971975

    真是一个浪漫骑士

  5. 身负重伤
    @2 years ago
    2971981

    教师后排?

  6. 就是这个ID
    @2 years ago
    2971984

    好不容易看完了,机翻的味太浓了!

    [38] XX [6] 回复 [0]
  7. 额呵呵
    @2 years ago
    2971988

    很难读完,都写的些啥

    [13] XX [2] 回复 [0]
  8. MareAtlantium
    @2 years ago
    2971990

    最近翻译质量怎么下降了

    [12] XX [1] 回复 [0]
  9. 2971992

    我们的征途是星辰大海。

  10. 2971993

    真是勇士啊~~~

  11. terryche
    @2 years ago
    2971997

    sein和sein的与oioi共事过的煎蛋编辑同事们,最近jandan机翻味儿的文章有点儿多阿!

    [33] XX [2] 回复 [0]
  12. 2972004

    Bob,这个名字起得好

  13. 叶良辰
    @2 years ago
    2972028

    @terryche: 以前也有,最近味道变浓了,这酸爽,不敢相信

  14. 节操救星
    @2 years ago
    2972029

    科学的浪漫,还记得上一次,隼鸟卫星不见了~~也是一波抒情啊蛤蛤。

  15. 2972032

    KSP 大神

  16. solatrader
    @2 years ago
    2972047

    群星间的谋划

  17. 智多星张召忠
    @2 years ago
    2972053

    推进剂那么多年还没用完?有点好奇一次变轨消耗的量

  18. caeser2
    @2 years ago
    2972067

    @智多星张召忠: 如果是等离子推进器的话,可以在飞行过程中收集推进剂的,然后通过太阳能收集能量,隔段时间就能做一次机动

  19. 2972074

    @智多星张召忠: 零点几豪克吧

  20. padapen
    @2 years ago
    2972123

    好好的一篇文章,被翻译成什么吊样

  21. hoquis
    @2 years ago
    2972135

    大二的时候去跟一个物理教授做项目,去了他家。他有一个房间全部都是书,四百多本,翻了一下,都注满了笔记,办公桌上堆满了论文,有五个白板,客厅三个,房间两个,写满了公式。
    他每天早上5点起床,晚上10点睡觉,全部时间都用来研究。这个人从学生时代就是世界奥赛冠军。他还在努力评上tenure。
    最后我转读电脑科学了。学生时代,我也是中考状元,考试没有落过前三,高考也是全省前50,大学也是最高荣誉毕业的。但是换到世界上看,我是个平庸到了极点的博士生,与优秀的博士生差距,如天堑般大。而能够当上名牌大学教授,他们更是那些优秀博士生中最优秀的。
    题外话,国际象棋大赛评分,我等级分2200,我击败等级分2500的人仅有5%以下的概率。最高的人3400。我下棋已经3年,学业之余全心专研。
    每一次我想起来这些数字,我内心中都会有很强的震撼,人与人的心智之间的差距,可以到如此让人心生绝望的之大,仅仅定性地谈,没有人会有感觉,但是如果你真的理解里面的数字和概率,你会意识到自己的渺小,那些站在学术顶端的人,他们思维的力量超出平常人多少。
    按照象棋的分法的话,顶级的物理学家,大概就是3400,普通的博士生,可能是1800,一般的物理教授,可能是2200,更好地大概是2500。给定一个问题,花去一个一般的物理学家5年时间解决的问题,可能对于最好的物理学家而言,仅仅是一天的时间。
    说这些只是感慨达克效应,你们这些在下面傲慢地对自己不懂的知识评头论足,对自己并不认识的教授归为骗funding。傲慢是无知者的通行证,不要说对这些有任何足以称道的理解,鹦鹉学舌的你们连差距都没有任何体会。

    [200] XX [13] 回复 [0]
  22. 2972163

    显而易见,他会继续出上一格,或许非要从贝塔1轨道跑回来,请调到W频道接收呼叫。

  23. 2972167

    [30多年前,Robert Farquhar偷走了一台NASA飞船,15年前,他在情人节把另一艘飞船降落在爱神星,上周,他飞向了群星。]
    给满分!!!!!!

  24. 智多星张召忠
    @2 years ago
    2972180

    敢偷国家财产,枪毙

  25. 一剑倾江湖
    @2 years ago
    2972186

    能力越大责任越大

  26. 2972237

    脑内一直回响着see you space cowboy余音

  27. 2972281

    喜欢这篇的翻译,风格和题材一致。想起以前看过关于翻译理论的文章,有一种是主张是尽可能保留住原文的语法。林琴南的译本倒是翻译腔全无,但那真是我们想要的译文吗?

    字幕翻译,是需要在最短时间内让观众明白意思,“接地气”是很好的方法。但那种方式对于严肃文来说,有时又未免过于油滑。语句要传递的不仅仅是语义,还有节奏和情绪。短平快的句子,并非总是最好的选择。

  28. easycome
    @2 years ago
    2972298

    @hoquis: 作为一个蛋友我压力越来越大了

  29. 2972341

    我在惋惜这一伟人的辞世,而你们却在在意翻译问题?

    [13] XX [7] 回复 [0]
  30. 悬岳
    @2 years ago
    2972383

    吐槽翻译的人你们也真够无聊,you can you up 呀。这就好比一群诗友会的票友聚在个小屋子里朗诵诗歌,结果突然冲进一群朝阳群众指责他们为啥不背诵八荣八耻

  31. 2972706

    @悬岳:Bob留下了好几代同事,受到他们自己与Bob的相遇的启迪,继续去尝试疯狂的事情。

    这翻译是啥?
    谢谢译者让我戒了煎蛋。

  32. 2972714

    See you, Space cowboy.

  33. 呵呵
    @2 years ago
    2972837

    吐槽翻译的,我觉得你们没几个人能不用中式英语念完原文,翻译的最高境界是信达雅,你行你上

  34. 悬岳
    @2 years ago
    2972889

    @Admin: “Bob leaves behind several generations of coworkers who were inspired by their own encounters with Bob and have gone on to try crazy things.”对照原文,译文文法上确实有些拗口,但基本意思完全通顺,并不影响阅读理解。喜欢看煎蛋新鲜事主要就是因为我懒:既想了解有趣的咨询又懒得抠英文。在我眼里煎蛋就是一大型公益行为艺术(只是摘选译文,不包括百万计划),所以即便文章真翻译得有瑕疵,我也不会因为这种鸡毛蒜皮的事情大泼冷水:毕竟我在打开标题的那一瞬间就已经在享受着别人无私的劳动付出。

  35. 2972947

    @hoquis: 装完B就跑 真TM刺激

  36. 2973078

    @悬岳: 以后别喷国足

  37. 石三川
    @2 years ago
    2973097

    @terryche: 大家读的生涩的基本都是这个小编的文章

  38. 石三川
    @2 years ago
    2973098

    @terryche: 但是他真的好高产。。

  39. 芬里尔
    @2 years ago
    2973995

    @悬岳: 真会舔

  40. 2974549

    wb的英國那些事兒說是NASA計劃收回探測器放博物館(因為聯絡設備已退役運作困難),Bob想送回太陽而眾籌。
    這文章說NASA沒錢收回探測器,Bob才把探測器送回太陽。
    那邊才是真相?

发表评论


24H最赞