@ 2015.10.30 , 08:15
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为什么冬天更容易传播病毒

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当树叶从树上落下来、温度计中的水银柱缓缓下降,太阳光渐渐退去,鼻涕不断的流下来,这是寒冷带给我们的奇怪感觉,但是如果你足够不幸的话,会发烧四肢持续肿胀一个星期或者更久。我们感冒了!

感冒的季节来的如此毫无征兆,影响了大多数人。我们很难相信研究人员对于寒冷的天气帮助细菌传播的原因知之甚少。过去的5年里,他们得出了一个结论似乎能够帮助阻止感染的发生-这与你打完喷嚏后再空中飘荡的残留物有关。

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对流行感冒新的了解不可能出现的这么快,全世界范围内每年的流感季节里有大约5百万人患上感冒,其中有四分之一人死于感冒。由于病毒变异的速度很快,人们的身体在下一个流感季节到来前无法做好充足的准备。来自波利斯托尔大学的Jane Metz说:“体内的抗体无法再识别出病毒,所以我们失去了免疫力。”同样研发有效的疫苗也是一件十分困难的事,也许病毒每变异一次就能研发出一种新型疫苗,但政府常常无法说法人们注射它。

最好的解决方法就是了解为什么感冒会在冬天传播,而一到夏天就消失,研究人员便能够找到简单的方法阻止病毒的传播。之前的理论专注于我们的行为。冬天我们花大量的时间呆在室内,这意味着我们更加接近那些携带有病毒的人。我们更愿意乘公众交通工具,被各种咳嗽和喷嚏环绕,感冒如此容易在人群中传播。

另一种流行的观点与生理学有关:寒冷的天气降低了身体的防御能力。冬天日照时间较短,没有充足的阳光,我们吸收较少的维他命D,维他命D能够帮助我们增强抵抗力,不会轻易的受到感染。当我们呼吸寒冷的空气时,为了防止热量的流失我们鼻子里的血管会收缩。这会导致白细胞无法到达鼻粘膜,无法杀死我们吸进去的病毒,让这些病毒肆无忌惮的进入我们的身体。

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病毒在传播的过程中还有其他因素发挥作用,分析称他们无法彻底的解释每年出现的流感季节。原因可能出在我们每天呼吸的空气。根据热力学原理,冷空气达到“露点”的时候携带的水蒸气较少,在这之后它会化作雨降下来。所以当天气变得多雨时,空气本身变得干燥缺少水分。过去几年的研究表明,干燥的环境为流感病毒的繁殖提供了完美的环境。

研究人员希望通过实验找出流感病毒在一群几内亚的猪之间传播的方法。在潮湿的环境中,这种传染性疾病不断的挣扎想要占有统治地位,而在干燥的环境中时,它就像野火一样蔓延开来。对比30年来的气候记录和健康记录,来自哥伦比亚大学的Jeffrey Shaman和他的同事发现,当空气湿度下降时,感冒的流行趋势也随着下降。事实上两个图形的重叠部分是如此接近,Metz最近和Adam Finn一起研究传染病学杂志上的数据,他说:“你甚至可以把这两张图随意的重叠起来。”

我们常常认为潮湿的环境让人生病。但是要了解其中的奥秘,你就需要知道我们咳嗽和打喷嚏时的动力学原理。任何时候,当我们感受到寒冷时,我们就会驱赶鼻子和口腔中的小微粒。在潮湿的环境中,这些微粒仍会保持相当大的体积,之后掉落到地上。但在干燥的空气中,它们会碎成小颗粒,并且在空气中停留几个小时或几天。结果就是,一到冬天你就会吸进许多来自周围人死掉的细胞、病毒和粘液。

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空气中的水蒸气对病毒来说似乎是有毒的。似乎能够改变粘液中酸度和盐度,潮湿的空气会使病毒表面变形,这意味着失去攻击自己细胞的武器。相反,在干燥的空气中,病毒会围绕在我们身边并且保持活跃好几个小时,直到被吸入或被吞下,它们会临时借住在你喉咙里的细胞中。

但还是有一些例外。飞机中的空气较干燥,但这似乎不会增加患上流行感冒的风险,或许是因为特殊的空气状况在病毒大范围传播之前就将其过滤掉了。尽管在欧洲和北美干燥的空气有助于流感的传播,但在一些热带地区病毒的表现却恰恰相反。

一种解释就是,在特别潮湿和温暖的热带地区,病毒似乎特别容易附着在房间的表面。虽然病毒无法存活在空气中,却可以在你能接触到的各种物品表面繁殖,更容易从手传播到口腔。

至少在北半球,这些发现能够为杀死飘荡在空中的病毒提供简单的方法。来自明尼苏达Rochester Mayo Clinic 临床中心的Tyler Koep曾估计,在学校里开一个小时的加湿器可以杀死空气中30%的病毒,同样的方法可以用在其他一些容易发生流感传播的地方,例如医院的候诊室和公共交通工具上。

Shaman目前正在进行进一步的实验。他说:“较高的湿度与较低的流感传播率相联系,还有其他一些病菌,例如致病性霉菌,容易在湿度较高的环境中传播。所以也要考虑湿度对其他细菌的影响,这并不是单方面的好处。”

科学家们强调,最好的方法是注射疫苗以及良好的个人卫生习惯,利用水蒸气杀死病菌是附加的保护措施。当你遇到各种各样的敌人时,必要时刻一定使出武器库中的各种武器。

本文译自 atlasobscura,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 10+1

  1. you_know_who
    @2 years ago
    2971645

    叫你不穿秋裤!

    [13] XX [0] 回复 [0]
  2. 几内亚的猪
    @2 years ago
    2971657

    确定是几内亚的猪,不是豚鼠?

  3. 2971746

    被腾讯盗转了,http://dy.qq.com/article.htm?id=2撒大声地0151030A00TZ400

  4. 清浅
    @2 years ago
    2971753

    全世界范围内每年的流感季节里有大约5百万人患上感冒,其中有四分之一人死于感冒。
    四分之一,会不会太多了一点啊

  5. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    2971766

    冬天聪明人更多…………

  6. 抹茶
    @2 years ago
    2971804

    怀念夏天

  7. 老煎
    @2 years ago
    2971847

    难道主要原因不是因为冬天干燥呼吸道黏膜容易干裂,病毒细菌更容易入侵……而聚集的人群和为了保暖而停止流通的空气加剧了这一过程吗!

  8. 神一样的亻
    @2 years ago
    2971875

    为什么壁咚更容易传播病毒

  9. 傻蛋
    @2 years ago
    2972006

    前几天刚有一篇说了“躲避公共交通。。。。。对于避免感冒无效”之类的言论,今天又说“我们更愿意乘公众交通工具,被各种咳嗽和喷嚏环绕,感冒如此容易在人群中传播。”哎累

  10. 悲面骑士
    @2 years ago
    2972439

    因为点了寒冷抗性和空气传播。。(雾)

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