@ 2015.10.29 , 13:43

Quora精选:史上最糟钱运动之一,苏格兰的海外扩张

为了与欧洲主要经济强国竞争,苏格兰想到了一个好主意,那就是建造巴拿马运河的前身。

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17世纪的末期,苏格兰正处于从连续的饥荒和政治骚乱中复苏,国家在荷尔蒙的作用下开始骚动。苏格兰的精英们决定他们要做的事是改变局面并且在商业活动中取得与欧洲强国相同的地位。因为如此,这些苏格兰精英们创造了苏格兰的非洲和东西印度群岛贸易公司(CSTAI)。

计划的第一个问题出现了,世界上大多数国家已经被欧洲强国控制了,没有什么地方再有苏格兰开发的机会了。而且这也被东印度公司复杂化了,垄断的东印度公司使出全力以确保CSTAI不能接触到欧洲金融家或得到安全的贸易协议与自己的竞争。

CSTAI的对第二个问题的解决方案是在国内激起公众的民族热情和募捐活动,当时也达到了40万英镑。

听起来不多,但是换算为现在的货币大约为5400万英镑(8300万美元),不过这还不是在这个项目的总投资。如果评估经济成本,或者称之为国家在这件事上的总投入,在今天相当于95亿英镑(147亿美元)。当时,这些钱代表着苏格兰经济总量的三分之一(原文写的为五分之一)--类似于今天317亿英镑(491亿美元)。

有了充分资助,五只船只和1200殖民者启航到达巴拿马地峡的达连湾(Gulf of Darien)。 在这一点上,对历史上有着浓厚兴趣的学生应该问,“当时不是西班牙管辖哪里吗?

是的,苏格兰从未想到要解决的我所提到的第一个问题,反而指望当时在运用的殖民主义国际公约——“你有一个旗帜吗?” 在这一特殊的土地会起作用并对他们有所帮助。还应该指出的是,西班牙两次放弃了在地峡建造运河的主意(考虑到所需的劳动力,这可能是一个聪明的做法),并不太可能允许让另一个强国的成功的建造运河。

更好的历史学学生的可能还注意到九年战争发生在这个时候尽管强国之间的历来的紧张关系,英格兰和西班牙在这场战争中结盟,英格兰真的需要让西班牙高兴来牵制法国。英格兰国王威廉三世认为允许苏格兰只是登陆西班牙领土并在其上定居,并不会帮助联盟对抗法国,所以他建议西班牙(和荷兰,也是盟友)不帮助苏格兰人的计划。

法令几乎毁灭了殖民地,疾病、饥荒,和缺乏足够的物资使殖民地倒塌,老旧的问题困扰着新的殖民地。最终,附近的西班牙军队包围了软弱和垂死的殖民者并驱逐苏格兰殖民者,苏格兰的殖民野心的结束就这样结束了。

正如你想象的那样,一个经济体的五分之一全部投入到一个没有回报的项目,回国后无论如何这都是一个问题。经济的不稳定为1707年的联合法案(Acts of Union 1707)铺平了道路,苏格兰被正式吸收到大英帝国(即使他们已经被共享同一君主长达一个世纪,但嘿,我们会用它)。

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这个法案确实精细地提供了39万8085英镑(在10年代)来有效地补偿苏格兰探险活动的失败,但戴着面具作为一种“债务还本付息责任支付”(debt servicing liability payments),或多或少最终变成了苏格兰皇家银行。

所以我将苏格兰的这个事件列出来,损失了这么多钱以至于国家被迫合并——项目的结果与期望截然相反——应该被评为史上最严重的浪费钱活动之一。

本文译自 Quora,由译者 AeLiz 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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