@ 2015.10.07 , 22:00
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为被屎壳郎滚走,南非植物装屎球

植物有时候比动物更聪明:草种子会模仿羚羊屎来欺骗屎壳郎滚走并将它埋起来。

Ceratocaryum argenteum的种子长1厘米,外表呈棕色圆形,类似南非羚羊的排泄物。它还具有浓烈的气味,其中多种挥发性化学物质与草食动物排泄物中的化学物质一样。

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左为Ceratocaryum argenteum的种子

南非开普敦大学的Jeremy Midgley和同事表示这种植物为德胡普自然保护区独有,是人类已知的、会欺骗动物帮助它散播种子的最清晰实例。

Midgley曾认为这种植物的种子会利用田鼠来散播种子。但当他的团队架设起摄像机调查后,发现啮齿动物对它的种子并不感兴趣。相反,捕捉到的视频显示屎壳郎会将种子滚走并埋起来。

屎壳郎对屎非常着迷,它们通常会将屎滚成球并将它当做食物储存起来或者在里面产卵。

接着该团队在地上留下195颗种子,并用荧光线观察发生了什么事情。其中三分之一的种子在24小时内被屎壳郎带走并埋了起来,距离它们原先所在的地方约20厘米远。

当该团队分析种子散发出来的挥发性化学物质之后,惊奇地发现这些分子与羚羊的排泄物中的化学物质很相似。这些种子散发出来的挥发性化学物质比同族植物的种子多三百倍。

这种种子的气味与南非羚羊相似并不是因为羚羊以草为食,毕竟这种草的味道在羚羊看来并不好吃。这只是这种植物吸引屎壳郎的策略。

Midgley说:“为了让屎壳郎滚走种子,这其中进行了许多化学演变。”

因长得像粪便而受益的并非只有它一个:亚洲燕尾蝶的毛虫会假装自己是鸟类的粪便,避免被吃掉。长得像鸟粪的蟹蛛也会在外形和气味上模仿鸟粪,避免它的天敌并吸引猎物,比如苍蝇。

欺骗性的散播

在吸引传粉昆虫上,植物通常会采用模仿手段:许多兰花并没有花蜜,但为了吸引昆虫它们会模仿其它的花。另外,蜜蜂兰会模仿雌性蜜蜂欺骗雄性蜜蜂与它交配。

但欺骗昆虫帮自己散播种子这一策略相对罕见,因为动物很轻易就能看出来它是否喜欢植物的回馈,比如果实。有些植物会产生五彩斑斓、看上去像浆果的硬实种子,但它们似乎骗不到鸟类。事实上,有些植物有毒,比起吸引,颜色看上去更像是个警告。

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对于屎壳郎来说,被愚弄是一件代价高昂的事情,因为它花费了力气去滚种子;但并不致命,因为它在产卵之前就会发现这一诡计。Midgley认为屎壳郎很难走出这样的陷阱,因为它们付出的代价并不大。

你可能会认为在大草原上欺骗屎壳郎是一件很常见的事情,因为草原上的草食动物更多,排泄物也更多。但其实并非如此。

Midgley怀疑如果草原上排泄物太多,屎壳郎会被惯坏,带走种子的可能性就会降低。他说:“我认为德胡普自然保护区有足够的动物和屎壳郎,但没有多到屎壳郎能随便浪费粪便以至于该植物的种子散布不出去的地步。”

比利时布鲁塞尔自由大学的Nicolas Vereecken说,该研究显示植物利用模仿欺骗昆虫比科学家们原先预料中的还要广泛。他还曾看过未出版的研究,该研究表示中国大黄蜂会被模仿它们猎物的种子欺骗。他说:“越来越多的证据表明兰花并非唯一的欺骗皇后。”

本文译自 newscientist,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 30+1

  1. 2952293

    有时候植物的进化比动物更加摸不着头脑,没脑没神经怎么想出这样的方法

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  2. 覃庄楷
    @2 years ago
    2952294

    哦 我的太短

  3. kakaluot
    @2 years ago
    2952298

    屎壳螂:妈的吃个屎都这么难

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  4. Cherry
    @2 years ago
    2952299

    @DD: 同,自然真的太神奇。

  5. 拜一刀
    @2 years ago
    2952303

    这就叫zuoshi

  6. MeChaliceBaker
    @2 years ago
    2952304

    屎壳郎平推对面15个粪球

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  7. jackash
    @2 years ago
    2952305

    @DD: 有时候真觉得自然界的背后是有个算法什么的 动植物遵守这些算法来进化适应 = =

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  8. 腐乳扣肉
    @2 years ago
    2952306

    科学家怎么老是。惊奇地发现。 明明早就有假设了

  9. 2952315

    有个问题。植物没有眼睛,怎么知道屎壳郎滚的屎是什么样子的?!!怎么!知道!的!!

    难道是屎壳郎偷偷告诉它的吗?

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  10. 2952318

    @DD: 自然选择解释一切

  11. 山芋
    @2 years ago
    2952321

    装屎……

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  12. 破锅李
    @2 years ago
    2952327

    这就是传说中的“装屎”

  13. 2952331

    蜜蜂兰这个小婊砸

  14. 2952333

    蜜蜂兰”的野生兰,开出的花屡屡使雄性野蜜蜂“受骗上当”。蜜蜂兰开的花,形状酷似雌性蜜蜂,有头、有翅、有腹不说,身上还有许多短毛,简直可以乱真。更不可思议的是,它居然还能发出一种雌蜂准备交配的气味,以迷惑雄蜂。这些都是蜜蜂兰良好的伪装本领。 再说“上当”者雄蜜蜂。它每年在温暖的春天定时从蛰伏的土中爬出来;而在此时,雌蜂们还在睡梦之中。雌蜂一般在雄蜂出土后两周才出土。妙就妙在,蜜蜂兰抢在雌蜂出土前两周开花,钻了雌蜂的空子。 雄蜂一出土就闻到了蜜蜂兰散发的迷人气味。它迫不及待地循着气味找去,果然看见“雌蜂”正在那里等着它哩,于是便不顾一切地扑上去。无形之中,雄蜂帮助兰花传了粉。

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  15. cilwhite
    @2 years ago
    2952346

    就算把屎壳郎惯坏了又怎样啊喂!你们考虑过屎壳郎的心情吗!

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  16. 我觉得对
    @2 years ago
    2952351

    @内含子: 植物不知道。只是它们的祖先偶尔变异长出了像粪便的果实,然后被蜣螂错认,于是获得了生存优势。

    [31] XX [1] 回复 [0]
  17. 2952369

    所以植物其实有思考能力,只是没有嘴巴眼睛什么的无法表达出来?思考不一定靠脑袋?细思恐极

  18. sdgudum
    @2 years ago
    2952375

    (ノ=Д=)ノ┻━┻也许我们的星球就是大实验室,为了测试而测试

  19. 命格无双
    @2 years ago
    2952384

    @DD: 偶尔变异出来的呗~至于没变异的。。。灭绝了呗~抠鼻。。。

  20. 我猜
    @2 years ago
    2952397

    屎壳郎君也跟天朝人民一样生活再欺骗之中呀

  21. 我猜
    @2 years ago
    2952399

    屎壳郎君也跟天*朝人*民一样生活再欺骗之中呀

  22. 2952400

    也许是植物进化的更稳定?某个动物个体突变出特别适应环境的nb基因 结果它作死而亡 导致一个“优秀”基因没有延续下去,而植物不会思考也不会作死……..
    我瞎猜的

  23. 2952487

    @D: 屎形状的因为得到屎壳螂的帮助得以存活,不是屎形状的灭绝了

  24. 2952521

    太逗了 赞

  25. sandersyao
    @2 years ago
    2952564

    植物装屎 被屎壳郎刨坑装屎

  26. 西洋菜
    @2 years ago
    2952611

    中国大黄蜂(∩_∩)

  27. 人形立牌
    @2 years ago
    2952739

    @DD: 不是想出来的,是有这个屎种子更容易繁衍后代,然后这一基因就传播开来了。

  28. 武夷山人
    @2 years ago
    2953258

    这个其实是修佛的屎壳螂专用的食材,你们不懂。

  29. 阿南
    @2 years ago
    2953507

    所以,植物的进化过程中,他们的基因意识到底要怎么算呢

  30. 萋萋
    @2 years ago
    2966414

    屎壳郎真是屎多就任性丫。。。

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