@ 2015.09.27 , 15:00

科学家总算发现了耳鸣的原因

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多年以来,医生致力于探索耳鸣的成因和治疗方式。光在美国境内,这种耳朵内持续不断地鸣响就影响到了4,500万人。然而,最近一项研究可能为这个问题带来了一些曙光,它发现耳鸣和身体其他部位的慢性疼痛总是存在联系。

美国乔治城大学的研究人员发现,对于慢性疼痛和耳鸣的人而言,这些状况都始于受伤的反应。只有当大脑无法恰当地处理疼痛或杂音时,反应才会持续下去——就像一个出错的断路器一样。就像那些慢性疼痛患者可以感觉到本不存在的肢体的幻痛(即幻肢痛)一样,耳鸣患者也可以在没有实际声音的情况下依旧听到耳内的鸣响。

在研究大脑内的灰质数量之后,研究团队发现,一些特定区域的灰质缺乏会导致耳鸣和慢性疼痛。这些区域被称为“守门区”。该过程被多巴胺和血清素的水平所影响,这些物质和我们对活力、情绪、抑郁的感觉有关。

研究人员之一Josef Rauschecker说道:

这些区域是知觉感觉的中央守门系统,它们决定了感觉刺激的情绪效价——是内部产生的还是外部产生的,并调节传入大脑的信息。当这个系统受到损害时,就会发生耳鸣和慢性疼痛。

换句话说,和慢性疼痛及耳鸣相关的情绪是通过相同的神经“大门”进入大脑的,而这一发现很可能可以帮助医学专家找出疾病的治疗方法。大脑扫描技术的先进和其它技术的改进意味着Rauschecker及其同事可以仔细地查看耳鸣相关的大脑活动。

研究人员相信,“守门区”的损伤会影响信息进入大脑,并产生一个自我循环——挥之不去的耳鸣。他们承认,目前还存在许多问题待解决、许多研究待进行,但对耳鸣患者来说,他们总算看到了黑暗隧道尽头的曙光。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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