@ 2015.09.27 , 00:15
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斯诺登在监听外星人问题上错在哪里?

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在2013年泄露NSA机密的前合同工爱德华·斯诺登现在越来越关注一个奇特的主题:外星人。

在接受天体物理学家Neil deGrasse Tyson的播客采访中,斯诺登提出外星人通讯可能如此之加密,以至于企图偷听外星人的人类根本就不知道他们听到的不是噪音。在通信发展中只有在一个小窗口期里未加密信息才是常态,斯诺登说。

“因此如果你有一个外星文明在试图聆听其他文明,或者我们的文明试图听到外星人,在他们社会发展中只有一个短暂时期,他们的所有通信会通过最原始最不受保护的手段发送,”他说。

但那些对外星人接触坚守希望的人可以松一口气了:专门在宇宙中寻找生命的SETI研究所科学家们说,人类当前的外星智能搜索并不依赖能读懂的信息,真正的狩猎目标,是媒介。

“我们并不是在寻找消息,SETI研究中心主任Seth Shostak说,“我们正在寻找能告诉我们某人拥有一个发射器的信号。”

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信号收到

公平地说,斯诺登是在即兴谈论一般的加密,他不大可能预期到会聊外星人,或者是对SETI如何演进做过深度研究。

但Shostak说数据加密不是重点,到目前为止,绝大多数搜寻外星信号都使用无线电波,这是基于这样的理论,无线电是一种相对简单且廉价的方式来通过遥远的太空传送信号。

SETI研究所使用强大的射电望远镜在地球上搜索窄带信号,换言说就是集中在收音机刻度盘一点上的信号,Shostak说,许多自然物体都会发出噪音,但就科学家们所知的,能发出窄带信号的只能是一个发射器。

因此,聚集频段的信号就像飘摇的旗帜,指示“嘿,那里有一个造得出无线电发射器的人,” Shostak说。消息本身如果被很好地加密,可能与噪音无法区分,但它仍然果断是一个消息。

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窃听外星人

在他的评论中,斯诺登接着表示,如果人类串台听到外星人自己之间进行的通信——如果人类收到外星人版本的电话通话或电视广播——它可能被加密地如此之好,以至于它在自然宇宙的无线电啾啾声中是不可见的。

但这情况可不一定,Shostak说,因为即使是一般的广播信号也会有人类可能会留意的窄带成分。

目前,这个问题基本没有实际意义,偷听并没有指向地球人的广播的技术根本不存在,在SETI研究所负责星际信息撰写的研究员Doug Vakoch说。(是的,这意味着他负责思考如何跟外星人交谈。)

“即使是我们流进太空的无线电和电视信号,如果是在地球以外最近的恒星系统,我们也探测不到,” Vakoch说。

再过几百年,技术可能会发展到足够在远得不可思议的距离上进行窃听,Vakoch也就是说,斯诺登关于加密的猜想可能在千百年后对寻找外星生命的人们成为问题。

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但加密并不是地球人偷听中的最大挑战。

“如果一个文明要隐藏自己的身份,它甚至不必担心加密,”Vakoch说,“如果你看电信业在地球上的发展,我们在过去一直很喧闹,我们有很多电视和广播进入太空。现在,当我们转向光纤或卫星通信,进入太空的泄漏就更少了。”

因此,如果一个先进文明正在寻找我们,它确实只有一个短暂的窗口来这样做——无论加密与否。这意味着任何无意收听到地球人或者主动来联系我们的外星人很可能已经收听和发送了数千,甚至数百万年,否则,地球人和外星人就太容易在浩瀚的时间和空间中互相错过了。现在,最好的希望还是寻找机智的外星人故意直接发送给我们的消息,Vakoch说。

与E.T. 交谈

如果外星人要发送一条直接消息,他们很可能会花些心思考虑它可能如何被阅读。人类当然这样做过。

1974年,科学家从波多黎各的阿雷西博天文台的射电望远镜向太空发送了一条无线电消息。这条“阿雷西博信息”是一个1,679比特的3分钟数据广播,可以被重构为73行、每行23个字符的示意图,看上去就像是雅达利游戏里的什么东西。事实上,它代表了数字1到10、地球上几种重要生命元素的原子数、关于DNA的信息、表示人体形态的信息、太阳系的图形,以及发信望远镜的图形。

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科学家们慎重撰写了该信息。Vakoch说,只有两个数字可以相乘得到1,679,而且两者都是质数(73和23),这应该能给一个机智的外星人提示消息的长宽。(如果他们已经弄懂了无线电波,他们可能也懂一些数学,Vakoch说。)外星人仍然可能对消息的内容困惑不解,但他们能在正确重建的图像中看到对称的形式,让他们知道这样的打开方式是正确的。

“我们想做的是反密码学,” Vakoch说,“我们要创建一个尽可能容易解码的消息。”

理想的太空信息也会是反效率的。Vakoch说,你要使数据冗余并引出对话,而不是以一个很小的形式只发送数据一次,这样你的收听者就会有某种方式来检查他或她(或它)的工作。冗余也有助于纠正在长距离传输过程中可能发生的任何错误。

“Neil deGrasse Tyson和斯诺登之间那次交流中真正的好事是,它提出了关于我们为什么以及如何对信息进行编码的一个整个问题,” Vakoch说。

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寻找生命的其他方法

虽然当前无线电仍然是最廉价和最有前途的,它不是发现外星人的唯一途径。Shostak说,SETI有在可见光谱或能传播更长距离的红外光谱寻找闪光的实验。

他说:“这里的问题是,他们必须要故意把光线瞄准你,否则就会非常昂贵,”他说,“而且我假定克林贡人会担心成本。”

光线也会被星际尘埃遮蔽,比无线电波在更近距离衰减。

尽管地球技术仍然是达不到,另一种可能性是扫描系外行星大气中的生命迹象。这很棘手,Shostak说,因为许多预示着生命的非正常排放都会造成问题。例如人类仅向大气层倾倒了几十年氯氟烃(CFC),然后就意识到臭氧层损伤并减少了CFC排放。化石燃料的使用将高水平的二氧化碳排进大气层,但高浓度的二氧化碳并不是智能生命的指纹,Shostak说——金星上就有满坑满谷的二氧化碳。

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银河垃圾的真相点之一可能是热量,一个运用大量机械的先进文明可能发出比正常更多的红外线(热)信号。然而,人类现在只能检测巨量的红外异常,相当于一整个银河系的星光,Shostak说。

但最近的系外行星发现提升了存在智慧生命的希望。2013年发表在《美国国家科学院学报》的研究估计,约22%的恒星在其宜居区有地球大小的行星。

“而不是一百万分之一,”Shostak说。

这些发现并没有告诉你该往哪指天线,但它们显示出指哪里可能并不重要,生命可能到处都是,而且总是存在人类无意踩到外星人的可能性。

“第一个关于智能的发现将会是你意想不到的东西,这并非不可能。” Shostak说。

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本文译自 ScientificAmerican,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 40+1

  1. 普利奈尔
    @2 years ago
    2943447

    很多真相在揭开前是有趣的。

    [10] XX [0] 回复 [0]
  2. 巭孬嫑昆
    @2 years ago
    2943451

    楼上的!比如女人的小裤裤…….

    [27] XX [0] 回复 [0]
  3. 剪了个蛋
    @2 years ago
    2943453

    虽然她是绿色的,还是可耻的微石更了。

  4. PaulBunyan
    @2 years ago
    2943455

    我唯一感兴趣的是第二张图那个外星妹子

  5. asdwyt
    @2 years ago
    2943462

    感觉现在对外星人的探索没有以前那么活跃了,也许是错觉
    我小时候还对外星人还有未解之谜和史前文明什么的特别着迷,现在都没什么兴趣了,可能是想象力衰退了吧
    不知道现在的小孩还会不会对这些感兴趣了

    [19] XX [2] 回复 [0]
  6. 元素
    @2 years ago
    2943463

    请参观《超时空接触》,里面人类接收到外星信号,光解密就难死了,最后还是开挂才解开。

  7. 悟空你怎么看
    @2 years ago
    2943473

    万一出现三体里的情况咋办

  8. 幕后煮屎者
    @2 years ago
    2943474

    很多人都会担心黑暗森林法则,说遇到外星人就会被灭世。所谓的法则是根据我们人类文明自身发展进行推演的,中国古文明,欧洲的西方古文明等在被天险隔开的情况下独自发展,然后西方文明科技发展遇到了落后的印第安人,两个文明不能交流,只能打。印第安几乎被灭族。几次类似的文明碰撞都是以战争开场,这就是黑暗森林法则的来源,但是技术的发展让高级文明有了开全地图的能力,并尝试打破语言的隔阂,以合作的方式去处理事情。例如现在菲律宾有些岛屿上面有不开化的部落,外人进去必杀,而我们现代文明也没有长枪大炮进去说要灭他们的文明。相信高级的外星文明必会尊重和体谅地球低级的人类文明,可能他们已经接收到我们发出去的信号,但是由于星际遥远,地球上没什么特别的地方他们也不必千里迢迢赶过来,只是在地图上标了个点说这里有一个低级文明。

    [36] XX [16] 回复 [0]
  9. 飞行的铁驴
    @2 years ago
    2943479

    @幕后煮屎者: 我理解的三体中黑暗森林法则,是建立在信息只能以光速传播的基础上的,并且光速不可以被突破。这样的话当一个文明发现了一个其他的低级文明时,可能已经过了几百上千年了。如果考虑小说中所说的技术爆炸的话,那么确实有理由相信,只有毁灭任何被发现的文明(无论低级高级),才能保得自身万全。
    但是三体小说这个光速前提未必就是真理。如果光速是可以突破的,信息可以即时传播没有延迟,那么很可能出现宇宙和平。就像你所说的地图全开,打破语言隔阂,作出更合适的决定。
    但是就三体小说而言,黑暗森林理论确实挺对的。而且就现实来讲也未必是错,只能等科技发展了才能验证。所以可以发展到足够牛逼之前,还是小心点吧~

    [10] XX [6] 回复 [0]
  10. sarcophile
    @2 years ago
    2943482

    吐槽:这些家伙想像外星人的时候,就不能放弃一个鼻子两个眼睛这样的模式吗,一点想象力都没有

  11. 糕鲜森
    @2 years ago
    2943488

    感觉每张插图都充满调侃和讽刺…

  12. 2943489

    看不懂…..

  13. 2943491

    宇宙太有限以至于产生智慧的几率差点等于零.

  14. 2943492

    最后一张图第一眼还以为是希尔顿……

  15. 灯泡队1号
    @2 years ago
    2943497

    @幕后煮屎者: 错了,想象一下,在一个离我们不那么遥远的星球住着一个相对地球较弱的文明,其科技实力无法与我们抗衡,那颗星球上有人类需要的丰富资源,不但资源,我们还能轻易地统治那颗星球的生物为我们所用,就像人类统治地球一样,就像人类利用犬类动物来缉毒导盲一样,你认为人类真会那么“慈悲”地和那颗星球的文明平等相处?相反,如果我们遭遇的是一个比我们强大的文明,那么被统治极有可能会成为我们的命运。“灭世”和被统治是一样的道理,有利用价值就会被统治,有威胁的话自然就要遭遇毁灭。除非双方实力相当,统治和毁灭对方自己也要付出沉重代价的话才有可能和平相处,但是浩瀚宇宙若是真能找到外星人的话,估计其文明发展水平和我们同步的机率是小之又小。
    黑暗森林法则从古至今,一直存在于我们身边大大小小的事情当中,现代文明没有以前那么的具有侵略性主要还是有了相对完善的制度以及各种国际公约,也因为现代商业社会人类已不用像以前一样靠杀戮来获取利益,但是不见血的杀戮和森林法则照样存在于商业市场和人心当中。

    [25] XX [8] 回复 [0]
  16. 灯泡队1号
    @2 years ago
    2943502

    事实上,我认为外星人和我们是同一量級的可能性是最低的,每个星球的大小、引力、公转天数、自转天数等等一切都不一样,外星人有可能小到只相当于我们的拇指大小,又或者大到如我们的摩天大楼一样,甚至小到肉眼看不见或大到单个生物一望无际那样都有可能,就是不大可能会和人类相当。
    有可能他们知道我们的存在,但是我们对他们毫无利用价值,就像下水道的一群微生物一样,他们也不必花力气去灭绝我们,像这种情况的话有可能会一直和平相处下去,不过这跟尊重和体谅没有一点关系。

    [12] XX [2] 回复 [0]
  17. 挂科的冲冲
    @2 years ago
    2943503

    配图都是些什么好奇怪。。。。。

  18. 2943506

    @灯泡队1号: 有能力做星际巡航的会垂涎哪门子的资源?应用到国际政治也就算了,这破玩意儿在宇宙尺度上小家子气的不值一提

  19. 老蛋
    @2 years ago
    2943535

    @madao: 对呀对呀,十六世纪就有能力做环球航行的会垂涎哪门子的资源?印第安人也这么想的……

    [10] XX [0] 回复 [0]
  20. 百得
    @2 years ago
    2943540

    “君生我未生,我生君已老。”
    “亲,你能活到付款么?”
    两个文明能活到互相发现是困难的。
    对于一个特定的人明,能发现另一个文明,并且达成互识,尤其困难。

  21. 2943541

    这么低等级的文明想出来的法则有什么好认真的

  22. Lilith
    @2 years ago
    2943544

    只是想赞下斯诺登好帅好帅的,一看评论大家都这么严肃……

  23. 2943580

    看着宅男么认真严肃地讨论真实好羞耻

  24. wjking512
    @2 years ago
    2943581

    只有一句话
    不要用咱自己的思维去衡量外星人
    身体构造体型外貌思维方式生存方式等等 人家的任何一个方面可能都是我们无法理解想象的

  25. 2943596

    要么干掉外星人,要么被外星人干掉,楼上诸位讨论的基本上就是这个意思是吧?聊完了吗?快来喝茶吃月饼了。

  26. 李小猪
    @2 years ago
    2943609

    @老蛋: 呵呵,人家外星人千里迢迢,不知道多少光年之外赶过来,就为了夺取你的石油煤炭?给自己飞船加点油?对了说不定黄金在他们哪儿挺值钱的哈哈哈。

  27. 2943653

    配图只认出starship trooper和star trek 倒二好像见过。。恕我孤陋寡闻 求科普

  28. 2943660

    地球上的资源真没啥稀奇的:水、矿产在宇宙中多了去了,完全没必要入侵有文明的星球去获取,毕竟战争对双方都会造成伤亡损失;富含氧气的大气层还算比较少见,但人家外星人既然可以航行这么远到达地球,还用得着在乎这点儿氧气吗?;剩下唯一有价值的就是生命和文明本身了,既然生命和文明如此有价值,外星人如何舍得去破坏他们呢?

  29. 2943691

    @老蛋: 你对尺度,宇宙这类事有概念吗?你对物理学又有概念吗?自以为是似是而非的类比一下糊弄下文科生差不多

  30. 阿嵗
    @2 years ago
    2943750

    第四张是哪部电影??

  31. 你爸爸
    @2 years ago
    2943760

    两个蚁群用黑暗森林法则互相威慑,然而在人类眼里他们的法则就是个屁——三体都读到屁股里去了?你确定自己碰上的外星文明是三体文明这种会被威慑到屌丝,而不是歌者这种瞬间灭星的高级文明?洗洗睡吧

  32. 2943764

    宇宙那么古老,早就有不知道多少智慧生命了。
    地球人别妄自尊大了

  33. 2943825

    总结一下经典煎蛋回帖场景的出场人物:
    幕后煮屎者 <————- 农民科学家
    灯泡队1号 <————— sb
    剪了个蛋 <————- 工科猥琐男
    TTY <—————–混脸熟
    sarcophile <————————– 自觉趣
    悟空你怎么看 <——————– 三体狗
    元素 <———————- 美剧狗

  34. 昼行灯
    @2 years ago
    2943840

    老实讲我不认为有什么文明会发展到有瞬间灭星的能力,要是这样宇宙早被炸比们炸个稀巴烂了,生命能做到的很有限,也许光速就是锁死生物的屏障,宇宙里根本没有生命能突破它。

  35. 蛋蛋
    @2 years ago
    2943898

    黑暗森林确实不完善,但是大多数反黑暗森林的说法,却犯了以个体推全局的错误,总是看好的一面而回避风险。
    然而,黑暗森林里,最有趣的一点就是,面对100,000,000个有可能联系的文明,只要你怀疑其中有一个对你怀有坏心而不知是哪一个的话,就进入黑暗森林了,而任何人看到100,000,000这个数字,肯定相信里面有不止一个心存不轨的猎手

  36. 灯泡队1号
    @2 years ago
    2944002

    @madao: 我觉得你已经突破了人类对“资源”这个概念目前认知的局限性,不但所有物质的种类用途你都了解,就连未知物质的未知用途你都该是一一清楚才是。

  37. Spector
    @2 years ago
    2944014

    对于黑暗森林,和赌命其实没什么区别,在这件事情上,你做对一万次都无所谓,但只要做错一次,就直接灰飞烟灭了。别忘了墨菲定律

  38. 桥下纳凉
    @2 years ago
    2944035

    @madao: 你倒是拿点干货出来说啊

  39. 灯泡队1号
    @2 years ago
    2944039

    另外问下,为什么尽管大部分的人都在“就事论事”,但总会有一两个无端端跑出来“就事论人”的?有事说事挺正常,有不同的观点可以讨论更是好事,大家是在交流,偏偏你有事不说事却要评论人,这是什么心理?

  40. Rey2502
    @2 years ago
    2946241

    @幕后煮屎者: 确实如你所说,是不必要一直担心黑暗森林法则,这观点毕竟太绝望了。不过也不是全往乐观的方面看。打个比喻,如果房地产开发商看上了部落那块地皮,那情况就不同了

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