@ 2015.09.20 , 19:00
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浴火而生:火山口冰川

爆炸区

位于华盛顿南部的圣海伦斯火山于 1980 年 5 月爆发,那次爆发一共造成了 57 人死亡,并给太平洋西北地区带来了严重破坏。在那时,体积共有一百万个奥运游泳池大小的石块、火山灰以及岩屑从山顶肆无忌惮地喷涌而出。而生物学家们担心的则是爆发产生热量是否会使其身后的沃土一去不返,留下一片不毛之地。然而在35年之后,爆炸区的状况却证明了生物学家们的操心毫无必要,那儿的情况不断好转,并且展示了惊人的生命力。与此同时,在爆炸的中心——圣海伦斯火山口还发生着一个令人意想不到的转变:一条冰川浴火而生。2006年6月,人们将该冰川正式命名为火山口冰川 (Crater Glacier),其川体面积达 0.5 平方英里(1.29平方公里),就算它算不上全世界最年轻的冰川,它至少也应当是北半球最年轻的了,同时它又肯定是目前地球上唯一一座健康并且还不断生长着的冰川。

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在生长

上世纪90年代末,美国地质勘探局的科学家们发现一种明显迹象——圣海伦斯火山的雪面出现了裂缝和破口,冰川还在不断攀升。在那之后,由于火山口壁雪崩频繁、冰川北面终日见不到阳光以及岩石表面厚厚的隔离层将火山上的冰块分离出去等原因,这条火山冰川以平均每天四英寸(10公分)的速度持续生长(有时高达两英尺,61公分)。

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冰与火

在04年到08年期间,火山冰川的生长的速度越来越快。火山核心处涌出的一股凝固岩浆就像挤牙膏一般,将冰川逐渐推离了火山口的东壁。如此一来,冰川流动的速度也就加快了。公园管理员Todd Cullings指出的就是熔岩穹丘和火山口东壁之间的汇合点。

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探巨洞

2012年,美国地质勘探局的研究人员飞过火山口上空时,发现在冰原中间有一个大洞。由于融化的水流会在冰川下面溶出一条隧道,因此多数冰川洞穴都是呈水平方向的。然而在这里,热蒸汽同地热喷口覆盖冰块的蒸腾气体一道,溶出了这条垂直方向的洞穴。

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冰川心

去年六月份,一支由洞穴探险者、研究人员和调查员组成的小分队开始对火山口冰川内的洞穴系统进行调查、探索及绘图。

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起伏不定

当垂直上下的蒸汽口突然出现在小队成员们的眼前时,他们倍感惊讶,因为它与其他冰川洞穴大不不同。湍急的河水一般会向着洞穴底部流动,但这儿的水却是静止的,只是时不时地会从底部冒出一股地热蒸汽。随着时间的推移,这种上腾的蒸汽可能会在厚达100英尺(30米)的冰层中融出一条通道,并在头顶上形成高耸的墙壁。研究小组发现洞内主室部分的高度为60多英尺(18多米),而其他区域的高度大约在100英尺(30米)左右。

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暗中抓拍

调查小组还在冰川中发现了长度超过1000英尺(305米)的新通道。在这种环境中连续拍摄会面临许多挑战——热浪和蒸汽总是会使镜头变得模糊,由于光线太弱,大多数抓拍镜头都需要使用三脚架以及采用感光度等级很高的设置。

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激光测距

激光测距仪是用来测量和绘制洞穴系统的一种仪器。在这里,小组成员们利用激光测距仪来瞄准新发现的冰洞。为了尽可能得到洞穴内部最精确的三维图,激光测距仪会对洞穴上上下下前前后后左左右右各个方向进行测距,与此同时,罗盘方位和倾角仪会对坡度和方向细节进行测量。

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调查细节

调查负责人斯Scott Linn等候某项读数时,一股热气从他背后冒了出来。在整个探险过程中,该团队洞穴测量总长度达到了1412英尺(430米),而即使眼前的这个不知名的洞穴,也有833英尺(254米)的长度被绘入了地图。Linn总是会画出了洞穴细节的草图,以便将来添加到最终版本的洞穴地图当中。

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死后又生

人们在火山洞口100英尺(30米)外的地方发现了针叶树的新苗。更让人称奇的是:不管是火山爆发前还是火山爆发后,这周边都没有任何树木。那么这到底是一种什么样的物种,洞中的一些微量气体是否有助于这种植物在黑暗中生存,只有时间会给我们答案。

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预警系统

1980年火山爆发期间,70%的冰块从山上一泻而下,形成破坏性泥石流,刹那间冲断桥梁,冲走车辆,掩埋房屋、动物、居民。现如今,人们开始使用诸如地震仪、声学流量监视器之类的预警系统来检测可能发生的泥石流。

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由惧至恋

在距离圣海伦斯爆炸区域以北5英里(8公里)处的约翰斯顿岭天文台,游客们可以全面了解该处火山爆发的历史、造成的伤亡情况、带来的影响以及其后期构成的威胁。随着监控的加强,圣海伦斯新的熔岩穹丘和火山冰川奇特的景观,带给人们的仍将是骄傲和魅力,而非恐惧。

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本文译自 BBC,由译者 卧月眠海 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 9+1

  1. 天才琪露诺
    @2 years ago
    2937120

    冰火⑨重天。。。

  2. 2937130

    鸟拉屎带来的树种子

  3. 2937135

    第一眼看成“火山给冰川口”,我是不是没救了?

    [23] XX [1] 回复 [0]
  4. Meteor008
    @2 years ago
    2937159

    @天才琪露诺: 东方邪教

  5. 好色猴子
    @2 years ago
    2937161

    树种也可由风或云带来

  6. 2937162

    电一池哥,你找我?我就是那个人,有空来 知乎 ,你ID改电一池哥我就会找你。到时再说吧。
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    [0] XX [18] 回复 [0]
  7. 逃避者
    @2 years ago
    2937166

    充满魅力的大自然

  8. 阿卡丽还是阿卡林
    @2 years ago
    2937273

    真 冰与火之歌

  9. 2937446

    因为Gyconly性格像我对面住的那个女孩,但是她已经改变了,已经过去十多年了,我很伤心,她总是说我不关心她……有时有的事,我也控制不了……
    但是她从来不看短信,也不上QQ……
    我喜欢一个人,可能和性格有关。

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