@ 2015.09.18 , 00:15
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北极蚊子多到能逼死驯鹿

想象一下一只怀孕的雌性北美驯鹿。

她是一只很漂亮的动物。在所有雌鹿中,只有她那被驯养的表妹长着像她一样的鹿角。真是漂亮的鹿角!高耸的鹿角有很多分支,鹿角内衬着一些很薄的柔软表层,就像野鸭的脖子。在欧洲心脏山洞的墙壁上,人们可能会找到栩栩如生的驯鹿肖像,有些肖像已有1.5万多年历史。

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和长毛象一样,北美驯鹿是更新世时期最多产的大型哺乳动物。但不像长毛象,北美驯鹿从更新世时期气候的剧烈变化中幸存了下来,熬过了巨型动物灭绝期,见证了现代人类的出现。这些挥舞着长矛的灵长类动物也捕食北美驯鹿,但不知为何北美驯鹿被现代人类高抬贵手地放过了。

没人知道具体原因,不过有部分原因肯定是因为北美驯鹿早已适应极度严寒的环境。北美驯鹿在斯堪的纳维亚、西伯利亚、阿拉斯加、加拿大北部和格林兰的北极苔原上安家落户。只有少数哺乳动物能在这样严寒的地方生存下来。

这些地方现在早已缩小。地球的气候在这四十亿年里不断变化,不过这种变化通常比较缓慢。当气候发生急剧变化时,无法适应这种变化的物种就会灭亡,通常这样的物种为数不少。急剧变暖的北极现在逼迫着北美驯鹿适应环境。

北美驯鹿的繁殖周期根据太阳而定,与温度无关。每年小北美驯鹿会出生在5月末或者6月初,从无例外。植物就不同了,它们会根据周围温度调整它们的生长周期,它们也能早点发芽。

在北极开始变暖之前,这两种循环同步进行。一只怀孕的北美驯鹿期待着5月能在最需要的时候吃到营养丰富的植被,来喂养她体内的小鹿。

气候变化断开了这两种循环之间联系。植物今年更早地发芽了。等到怀孕的北美驯鹿到达它们出生的地方时,植被早就长到了最高点。驯鹿妈妈们会营养不良,出生的驯鹿宝宝数量会减少,能在出生头几个月活下来的驯鹿宝宝就更少了。即便它们能活下来,它们也非常脆弱,容易受到猎人和疾病的伤害。

北美驯鹿的数量正在紧缩。现在他们面临着来自蚊虫的新威胁。

达特茅斯Dickey北极研究中心的博士后Lauren Culler对此进行了研究。他在2011年夏季和2012年夏季研究了格陵兰康克鲁斯瓦格的蚊虫。他表示:“2012年较为温暖,孵化蚊虫的池塘过早地融化了。”

结果就是蚊虫提前被孵化出来了。它们长得也更快了,这意味着它们容易被鸟儿捕猎的时间会缩短。更多蚊虫能活到它们成年,这对于北美驯鹿来说真是个不幸的消息。

北极蚊虫是一群传奇。有些北极蚊虫群中含有成百上千只蚊虫,这足够骚扰一只怀孕的驯鹿,也足以杀死驯鹿宝宝。

本文译自 Theatlantic,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 21+1

  1. 取得轻轻地
    @2 years ago
    2934650

    听着就觉得嗡嗡声无处不在

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  2. 蚊子血
    @2 years ago
    2934660

    我觉得清者自清 请适可而止

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  3. 2934689

    标题谁写的,感觉没有概括到中心意思啊
    不过这文也没啥中心…………

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  4. 2934749

    两手电蚊拍,一路火花带闪电,带感!

    [110] XX [1] 回复 [0]
  5. 分数
    @2 years ago
    2934751

    配图壁画上是牛

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  6. monkker
    @2 years ago
    2934778

    李教授不是已经被警方击毙了吗?

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  7. 2934782

    @dys: 蚊子太多没有更多的充电时间,电网间的尸体慢慢累积形成回路,估计电蚊拍电不死太多蚊子就坏了。

  8. 十滴水
    @2 years ago
    2934795

    @分数: 再仔细看看,人家画了那么多只鹿还找不到可得挂眼科了,何况画中的特大只动物也不单单是牛,还有马哩。

  9. 游客
    @2 years ago
    2934812

    发明耐寒蚊子的李教授不是已经被击毙了么?

  10. 小聪聪
    @2 years ago
    2934813

    全篇最后出来跑龙套的蚊子是打酱油的么

  11. 冯正虎
    @2 years ago
    2934820

    多年前奥秘的一期——《遭遇北极蚊》,描述得极其恐怖'”,无孔不入,我这样的能被喝成干尸。

  12. 粉骨碎龙
    @2 years ago
    2934843

    @冯正虎: 奥秘不就是科学版的故事会么。。

  13. 凤凰传奇
    @2 years ago
    2934865

    用激光烧才过瘾啊!!!

  14. 青喵
    @2 years ago
    2934867

    可能有些人不知道李教授是什么
    我国著名生物学家李教授苦心钻研30余年成功培养出了抗寒蚊子,据教授介绍,这种蚊子冬天也能出来咬人,填补了冬天没有蚊子的空白,目前李教授已经成功被警方击毙。

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  15. 2934977

    感觉煎蛋现在文章越来越长了 得花好长时间才读得完 而且这篇看半天才看到标题有那么一点点关系

  16. LowFoot
    @2 years ago
    2935058

    那么冷的地方也有蚊子吗?广东怎么到了冬天就没蚊子?

  17. YOOOOOOOOOOOOOO!
    @2 years ago
    2935097

    @LowFoot: 分品种,分品种,啊哈

  18. 2935330

    @1111: 不会,一只蚊子噼啪四五次就完全碳化了,不导电

  19. lucky毛毛
    @2 years ago
    2935449

    1.5万年的岩画,太扯了吧,这怎么看都像是油画。

  20. 我认识路人甲
    @2 years ago
    2935561

    听说电蚊拍搭上杀虫喷雾更配喔~

  21. 861571804@qq.com
    @2 years ago
    2949213

    @我认识路人甲: 会不会爆炸

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