@ 2015.09.18 , 13:00
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切叶蚁:干农活资历比人类还早

南美洲切叶蚁会像人类种稻子一样自己种真菌吃,并且它们这样做的时间比人类早很长时间。它们的作物呈现明显驯化迹象,这意味着它们的种植形成了耕作方式,或许早在5000万年前就已经学会了干农活。

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在人们开始种植农作物,植物基因组被无意中改变,比如小麦、香蕉、烟草和草莓染色体都是多倍体,存在不止两套同源染色体配对。日前,哥本哈根研究员发现,切叶蚁剪的作物也呈现出相似特征,自然生长的真菌和切叶蚁种出来的每组染色体都不一样,切叶蚁的真菌也呈现多倍体特征,大概有5~7组个体。这个现象表明,植物及真菌正被驯化。

纽约大学Rachel Meyer介绍,多倍化是作物被驯化的最快方式,能让作物长得更大、更健壮。因为多倍化增加了每个基因被复制的次数,生产了更多的基因产物(如生长激素和免疫蛋白)。早期人类更喜欢多倍体植物的生产力并多种这些植物增加产量,这种做法切叶蚁也可能做过。

研究员认为,切叶蚁大概在五千年前就开始放弃自己作为游走采集真菌的角色,开始自己剪叶子养真菌。不仅如此,它们还会选择更高效的多倍体真菌种植,更重视它们的成长。

蚂蚁和早期农民有很多相似性:随着农业发展,人口数量增长了几千几万倍。未进行过专业训练的切叶蚁也有大片群落,每个群居地工蚁数量成千上万,它们数量几乎占热带雨林的主导地位。一个群落种植的真菌作物多达500KG。

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在这之前,切叶蚁和真菌的关系一直被学界认为是共生的互利互惠关系,但是越来越多研究表明切叶蚁实际上是在培育自己的食物。种植真菌的蚂蚁会主动选择增殖的真菌,培育、保护它们。蚁后开始拓宽群落时先要带着一粒真菌在身上,然后开始在新的领域种植真菌。关系已经很明显,切叶蚁也越来越专业化,真菌的生长范围甚至都不会超过它们的群落领地,也没有哪个领地里没长真菌,跟人类农业现象惊人相似。

但是还有一个方面需要考虑:多倍体植物无法进行有性繁殖,也就是说跟外来物种杂交的风险很低。这些植物被无性繁殖限制了,像香蕉这样的植物是没有种子的。这对我们来说是好事——吃起来更美味。这个逻辑在蚂蚁身上也说得通。

Meyer说:“人类已经制造出了可食用的香蕉,更大的甘蔗和草莓,现在正在努力做转基因的猕猴桃和西瓜,让它们变得更大/无籽。”所以以后跟朋友讨论到蚂蚁聪不聪明时,这就是答案。

本文译自 ZME Science,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. Snowstar
    @2 years ago
    2935117

    种族天赋…

    [14] XX [1] 回复 [0]
  2. 神响
    @2 years ago
    2935126

    @进化论。

  3. 内向
    @2 years ago
    2935128

    果然只会种地是没卵用的

    [13] XX [1] 回复 [0]
  4. 额呵呵
    @2 years ago
    2935134

    而且五千年后你们仍我们碾压

  5. Rebecca
    @2 years ago
    2935142

    蚂蚁咬阴蒂很刺激

    [22] XX [2] 回复 [0]
  6. 临溪听枫
    @2 years ago
    2935146

    @Rebecca: ?!!!!!!!!!!!!!!信息量如此大

  7. 奥拉拉
    @2 years ago
    2935168

    合适的生物尺寸可能也是文明产生的筛子之一。太小了要整天为了吃的奔波,太大了没办法让工具精细化。

    [10] XX [0] 回复 [0]
  8. 2935207

    @奥拉拉: 喔喔,赞同!

  9. 装模作样芝麻
    @2 years ago
    2935210

    看成干活工资比人类还多

  10. shenhualxt
    @2 years ago
    2935229

    不能评论吗?

  11. shenhualxt
    @2 years ago
    2935231

    不能评

  12. 水下工作者
    @2 years ago
    2935301

    @奥拉拉: 小体型吃的也少啊…

  13. 公子留步
    @2 years ago
    2935332

    第九区的崛起

  14. 琪露诺
    @2 years ago
    2935455

    等真菌有2万大卡热量,蚂蚁们就会有宗教了

    [11] XX [0] 回复 [0]
  15. 2935460

    不知道那占据绝对主流的反转基因人士们知道培育作物基本上都是所谓转基因时会怎么想。。。

  16. Zachary
    @2 years ago
    2935675

    蚂蚁不是还会养蚜虫然后吃它分泌的蜜汁,这就是畜牧业也比人类早的意思吧

  17. 861571804@qq.com
    @2 years ago
    2939832

    他们不还在奴隶社会吗,并且有统治有服从

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