@ 2015.09.14 , 08:30
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半辈子都在追逐极光的地质学家

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1989年,当美国怀俄明州(Wyoming)Laramie的天空被极光染成红色,Todd Salat就被这美得令人窒息的景象迷住了,在此之前他从没见过北极光。

北极光在怀俄明州一般是看不见的,和它的名字一样,北极光的光线在越靠北的地区越清晰。美国境内比较好的赏极光地点主要在临加拿大的几个州,观赏极光的主要地点包括阿拉斯加州、挪威、加拿大及其他高纬度区域,一般是在春秋季节。但是1989年,太阳表面出现巨大耀斑使得热带(如夏威夷、古巴)也能看见极光。Salat从看过第一眼之后就上瘾了,一直对它念念不忘,一定得再看一样才行。

幸运的是,地质学家Salat当时刚去在阿拉斯加州谋得工作,在第一次看过极光后的几个月后他开着自己的货车沿着阿拉斯加高速公路开始追随极光的脚步,而且一追就是半辈子。

用最简单的话说,极光是因为太阳的带电粒子和地球高层大气的原子、分子相撞导致。当它们相撞时会发出明亮的光,照亮黑暗的天空,让天空呈现大片多彩的波纹。在南北磁极各有一个极光椭圆场,南极的是南极光,北边的就叫北极光。南极光多见于新西兰、澳洲,因为北部大陆分布较稠密,所以北极光更常被人们看到。极光一般是绿色,有时候也会出现粉色、紫色、蓝色和红色的。

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极光本身就很迷人,很多人都为了见一眼极光穿梭大片地区,旅游业也看到了商机很乐于带团参观。不过Salat这样的比较罕见,他把自己称为“极光猎人”,平时的生活就是到处追逐极光。从在阿拉斯加见到之后,他就在办公室坐不住了,跑到澳洲和新西兰把自己的头发蓄长了并开始了冒险之旅。1997年又回到阿拉斯加看北极光,Salat把他在旅途中拍的极光照片拿到网上和手工艺品市场上出售,旅行中的见闻则写下来保存在AuroraHunter.com

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Salat说极光很“狡猾”,科学家要测算极光出现的时间都很棘手。极光的出现取决于非常具体的大气情况和清晰、黑暗的天空。不过时间和运气都站在Salat这边,他还会用在线工具(如国家海洋及大气管理局网站)来追踪极光的足迹。8月~4月期间,他一般都在路上拍照,有时候会走出露营车800英里去拍照。虽然Salat的妻子有时候也跟着他一起旅行,但他还是常常一个人出门游历,还把自己的经历称为“孤狼的极光狩猎之旅”。

当看到极光之后,Salat觉得自己仿佛置身于一片被光帘罩着的地方,强光带来的视觉震撼非常大。

他说:“想象一下,太阳风以每小时百万英里的速度穿梭在太空,遇上地球的磁场。那个瞬间能量像留下来的眼泪一样顺着磁场线流下,然后一和原子、分子碰撞发出绿色的光芒。我们就站在中间,看着它们像湍急的河流一样旋转、漂流。”

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在多年的追逐极光之旅中,Salat能明显察觉到人们对极光的兴趣在增加,有时候他能在一个场地上看到十几个摄影师的拍摄装置,而且有越来越多人问他能不能带领他们来一场极光之旅。极光很美丽,但也是自然的力量。1989年让Salat或其他有过惊鸿一瞥的人士印象深刻的极光会带来什么后果呢?那是太阳风袭击地球的开始,无线电通信会终端,卫星失控,魁北克市电网故障让几百万人在黑暗中惊慌了12小时。

因为对这些有了认识,科学家们也开始加入追逐极光的队伍。Elizabeth MacDonald是NASA一名太空物理学家,她参与了一个利用极光预测这些罕见的太阳风暴的科研项目。

MacDonald最开始有极光众包想法是在2011年,当年阿拉巴马州出现了非常美的红色极光,当时她才刚刚学会用推特。不过她还是看到了人们在讨论社交媒体上对极光的讨论,她登陆之后发现了很详细的时间报告。她的脑中突然想:如果所有人报告的都是同一个地方的极光会怎样?

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到Aurorasaurus.com看看就会发现这个项目的吉祥物:一只红色的恐龙身上缠着绿色的极光般的条纹,以及一张作为项目主工具的地图。这张地图会拉取用户提交的报告并把推特上弹出的关于极光的状态,尝试实现实时的极光定位。通过网友的努力,Aurorasaurus将努力实现下一个极光地点的预测,一旦收集到足够多的信息,Aurorasaurus(安卓和IOS系统都出了APP)会给预测到那片地区用户发送通知。这个项目由美国国家科学基金会(National Science Foundation)资助,团队成员包括一批科学家、志愿者和教育工作者,拥有2000多个注册用户,其中就有一群极光猎人。

今年项目到达特殊时期——极光的可见度有11年周期,现在正是极光可见度最高的高峰期。太阳活动及其他条件(天气等)都会给低纬度地区看见极光的机会,美国的极光可见区的最南部已经到了东南部的北卡罗来纳州。

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MacDonald本人也在阿拉斯加看到了极光,她说:“真正看到极光时觉得很惊人、很美丽,它们发出淡淡的光,在天空中流动,你的嘴巴不自觉地就张成O形,看着美丽的夜空眼睛也不想眨。”

她最近去了加拿大黄刀镇(Yellowknife),那是个有名的看极光的地方,还有个追极光的铁杆粉同行。专业的极光猎人的装备包括三脚架、相机、雪地靴以及咖啡。

至于Salat,追随极光是让他非常狂热、喜爱的事情。他说:“当我开始拍摄极光的时候,我都把我的行动比作‘跳舞’,因为我两只手上都拿着三脚架还要来回跑着看哪个角度比较好。即使在零下20度的雪地上我也会热得出汗,把外套脱掉,站在镜头前捕捉极光让我特别激动。”

本文译自 Atlas Obscura,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 12+1

  1. 莱昂费利佩
    @2 years ago
    2930510

    用尽一生去追逐也值了啊。

    [22] XX [0] 回复 [0]
  2. 腐女
    @2 years ago
    2930512

    挺羡慕这些有一份自己喜欢的工作的人

    [21] XX [0] 回复 [0]
  3. 哦买嘎
    @2 years ago
    2930521

    突然想起一首歌。。极光 极光

  4. 阿卡丽还是阿卡林
    @2 years ago
    2930523

    俺也喜欢极光,可惜我俺现在在赤道附近。

  5. 2930581

    我擦 那是不是代表去漠河也能看到啊 我10.1去熊第一定要有啊

  6. keviejue
    @2 years ago
    2930609

    中国的叫地质狗-。-

  7. 叶秋
    @2 years ago
    2930684

    好美,我也想带着我老婆去追寻极光

  8. kefling
    @2 years ago
    2930698

    没有钱可以去追求自己的梦想和爱好吗

  9. 厚厚厚
    @2 years ago
    2930821

    看了标题觉得好浪漫~

  10. 2931025

    追寻着太阳波纹的男人

  11. 阿卡丽还是阿卡林
    @2 years ago
    2931029

    欧若拉

  12. 辛夏
    @2 years ago
    2931144

    极光肉眼看起来就是一些淡淡的白色带子,没有照相机也就没那么惊艳了

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