@ 2015.09.07 , 19:00

什么是爆炸头综合症

“这些噪音突然加大,之后我便听到了极响、极刺耳的爆炸声——这还没完,我还看到了电火花以及明亮的闪光——就像别人将聚光灯对着我脸一样。”——这就是Niels Nielsen 对“爆炸头综合症”的描述,这是一种让人极度不适,有时甚至会让人觉得恐怖的体验。当然不同人对这种感受的描述不尽相同,有人说这种病发作时就像是在你快睡着时,炸弹在脑袋旁边炸开一样。同样,不同的人经历这种情况的次数也都不同——有些人一生只会经历一次,而还有些人每晚都会经历数次。

[-]

外科医生Silas Weir Mitchell在1876年第一次记录下了这种病症,他当时将两名患者描述为“出现了感官放电(sensory discharges)的症状”——患者们说自己因为听到了“巨大的钟声”或是“枪响声”而瞬间惊醒。尽管这一疾病的名称耸人听闻且让人好奇,但仅仅只有极少数人对此进行了研究。不过现在,我们有了一种理论——认为该症状的出现以及某些与此相关的睡眠障碍或许可以解释很多毫无关联的文化现象,比如外星人劫持、政府阴谋论以及一些所谓的超自然的鬼怪现象。

那么目前我们对这种疾病有哪些认识呢?首先,这种病症可能并不像你想象的那样罕见。今年三月份发表的一项研究称,在受访的211名学生中,有18%的学生声称自己曾有过这样的体验。不过,这个研究样本很可能不能反映真正的发病率,因为样本数量太少并且学生本身就很容易缺乏睡眠——这可能能够增加这种体验的概率。

华盛顿州立大学心理学助理教授Brian Sharpless说:“如果你有着一些睡眠问题,比如失眠或者时差反应,那么你将更有可能患上爆炸头综合症。同样,压力和情绪紧张也会增加发病的概率。”

Sharpless告诉我们关于爆炸头综合症的发病原因尚无定论,不过目前科研人员们已经提出几种可能——包括耳功能障碍和局部癫痫发作。不过在分析了多项对夜间大脑活动进行监控的研究结果后科研人员们发现,其中有一种理论最具可信度,因为这些研究发现了爆炸头综合症发病时往往伴随着大脑神经活动的突然活跃。

[-]

Sharpless说:“在正常情况下,随着我们入睡,我们的身体也会随之停止运动并进入麻痹状态——防止我们在做梦时身体跟着做出动作。在由清醒转入睡眠的过程中,大脑的功能通常会逐步关闭。不过,对于爆炸头综合症的患者来说,他们大脑中的负责关闭大脑各功能的网状结构(reticular formation)会出现小问题,从而导致大脑的一些功能无法及时关闭。”
这种延时关系到对α脑电波的抑制,我们的听觉神经中枢在本应感受到困意的这时突然兴奋了起来。“我们认为所有的神经元在刹那间就全都活跃了起来,这让你感觉到你的头脑爆炸了。”

Nielsen说 “我觉得这个理论蛮有意思,我一直认为这种病症的本质上是与电信号有关——爆炸头的症状总是伴随着巨大的声音,这就好像将一条电路中的两条电线相互接触。有些人在出现爆炸头症状之前能够感受到一股从躯干下部蔓延到头部的电流,就仿若触电一般。”

Sharpless告诉我们,虽然目前尚无根治的方法,但是抗抑郁症的药物可以减少该病症出现的频率,一些放松和减压的技巧也能达到相同的效果。只要让他们确信自己并没有疯掉,也不是患上肿瘤或是其他病症的千兆,就已经是对患者的莫大帮助了。

[-]

然而,这与那些所谓的被外星人绑架劫持和超自然现象存在着什么样的关系呢?这是因为爆炸头综合症常常与睡眠瘫痪症有关——很多患者都同时具有着两种症状。睡眠瘫痪症是另一种让人毛骨悚然的睡眠障碍,你虽然醒着,但是身体无法动弹——就像所谓的鬼压床。Sharpless认为这能够帮助解释几种超自然事件。

睡眠瘫痪症和爆炸头综合症患者都发生在从清醒状态进入睡眠状态的过渡期中,两者也有着一个相同的根本原因。就睡眠瘫痪症来说,大脑的一部分处于做梦最多的快速眼动期(REM),而其他部分的意识已经清醒过来。Sharpless 说:“所以,一方面你的身体处在瘫痪状态,你会做梦,而与此同时,你又有着一些清醒的意识。这就好像是你一边醒着而另一边在做梦。可怕的一点便是,你听到的和感受到的事情与你在正常情况下的感受同样真实,但其实这些全部都是幻觉。”

以日本的一位年轻女子Haruko Matsuda(化名)为例,她常常经历睡眠瘫痪。她这样对Sharpless形容她在夜晚通常的经历:“我感觉到有什么东西压住了我的胸口,然后我就睁开眼睛。我听到有人在喊叫……听起仿佛就在耳边。我当时还以为是鬼怪呢——它吼叫着‘我要杀了你!’,而我却无法动弹,我真是怕极了……”

[-]

在中世纪,Matsuda出现这种症状会被归结为男鬼或女鬼做崇,它们会坐在人的胸口上并施以诱奸。而随着时代的发展,现在的人们在夜间因无法动弹而感到恐惧时,他们更可能会认为自己是被外星人劫持了。Sharpless说:“只要对这些超自然事件稍加研究,我们便不难发现睡眠瘫痪症和爆炸头综合症的影子。当人感知到脑袋中有什么发生诡异的爆炸时,他们可能会觉得是有什么东西被植入了自己的大脑。而当他们感觉到电流时,他们会认为自己被某种新式武器击中了。而对于无法动弹,但能听得到、看得到奇怪的东西时,他们会归结于自己被劫持了。”

目前已经成为心理咨询师的Nielsen告诉我们,自他10岁开始,每隔几个月他就会出现一次爆炸头症状,同时,他也曾经历过两次睡眠瘫痪,不过,他的科学思维帮助他克服了恐惧和焦虑。他说:“我总是更倾向于用科学来解释很多事情,所以即便是我只有十几岁时,我也会告诉自己,那只是我的大脑中发生了与电流有关的事情,我可不会胡思乱想。这些并不会对我造成任何困扰,但是如果那些人原本就对超自然现象比较好奇,那对于他们把这解释为一种超自然现象,我一点都不感到奇怪。”

[-]

本文译自 BBC,由译者 卧月眠海 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力 !
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

4.6
赞一个 (7)

24H最赞