@ 2015.09.04 , 11:00
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北极星实际上是三颗星星

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几千年来,有经验的旅行者都知道,在赤道的北边并不需要GPS或指南针来找到北方,只需要一片晴朗的夜空。

从我们的角度看,星星似乎都在绕着大约在北极正上方的一个固定点慢慢转圈。而这一点也近乎刚好与地球的自转轴重合(只偏0.7度),它就是北极星。最有意思的地方在于,北极星不是一颗星,而是三颗。

位于小熊座的北极星实际上是一个三星系。关于北极星实际上不是一颗星的证据最早来自1780年,威廉·赫歇耳爵士(天王星发现人)在用望远镜观察时,看到了两颗离得很近的星。这两颗星是个奇怪的组合。北极星A非常大,比太阳大6倍,亮度则比太阳高2000倍,而它的伴星北极星B则很小。根据科学家们在2012年的估计,这两颗星距离地球323光年(而不是之前预测的434光年),正是因为遥远的距离,人的肉眼无法分辨它们之间的界限。

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2006年,宇航员用哈勃望远镜发现,这两颗星实际上是三颗,第三颗星非常小,他们将其命名为北极星Ab。可以想象,这三颗星之间有着巨大的引力,由于距离较近,所有三颗星绕着同一中心转动。

一些专家认为,还有两颗星北极星C和北极星D也有可能受到北极三星引力的影响,但它们的距离可能更远。虽然北极星很耀眼,但它也只是夜空中第50大最亮的星。它的亮度会出现波动,目前,它正处在一个特别耀眼的周期,亮度比过去要高4.6倍。

北极星不久之后就将不再指北了(至少从宇宙的时间尺度来看),由于地轴的角度会随时间变化,北极星将会在1.2万年内失去指北的作用,而被更亮的织女星代替,它在几千年前曾充当着北极星,也会在以后重新回到这个位置。

本文译自 mentalfloss,由译者 Ivy 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 30+1

  1. 2921022

    距离200多光年还能相互旋转?靠,引力真强

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  2. 2921026

    中间有翻译错误,“这两颗星之间距离323光年。”,是这两颗星(所组成的伴星系统)距离地球323光年。并且这里漏掉了一段内容:(而非之前估计的434光年)。

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  3. arthur
    @2 years ago
    2921027

    你开心就好╭(╯ε╰)╮

  4. 2921029

    这么说我们太阳到比邻星4.2光年是双星系统啊……呵呵呵呵……

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  5. 有轨小坦克
    @2 years ago
    2921035

    现实版三体么?

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  6. a剧毒剧毒丰富聚居
    @2 years ago
    2921036

    然并卵,用眼睛看就是三个一坨。。。

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  7. 土人
    @2 years ago
    2921039

    相距323光年还有绕中心旋转?

  8. 2921048

    赌五毛有人提三体

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  9. booman
    @2 years ago
    2921054

    “可以想象,这三颗星之间有着巨大的引力”……怎么想出来的?

  10. 东经
    @2 years ago
    2921056

    我觉得地理课讲的天文学知识太浅,而且难以转换为应用。只讲地,月,日,行星,恒星在宇宙中的关系,却不讲得出如此结论的天文现象。地理课讲的天文应该包括实际观测的现象,包括黄道,赤道,星座,北极星,这样的基础知识。

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  11. 东经
    @2 years ago
    2921059

    因为这些基础知识正是过去人们确定经纬,时间的方法。也正是为何地理学要知道天文知识,否则就脱节了。

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  12. 2921060

    @cqman: 那是翻译错误,323光年是北极星离地球的距离。北极星A和B之间的距离只有2400天文单位,也就是0.04光年。而北极星A和Ab之间的距离更只有18天文单位,相当于天王星和太阳之间的距离。

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  13. 2921061

    @zl: 翻译错误,323光年是北极星到太阳的距离

  14. 2921067

    300多光年啊…一个只有太阳6倍大小的恒星,就算按恒星的最大密度算引力也不会是“巨大的”…

  15. 路人A
    @2 years ago
    2921074

    天文盲表示看星空一片星星都长得差不多,根本看不出哪个是哪个

  16. 神响
    @2 years ago
    2921078

    三位一体,司命主神。

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  17. 佐妮
    @2 years ago
    2921081

    现在我在野外,看北极星辨认不了方向了怎么办?还是看指南针吧

  18. 我爱巨乳
    @2 years ago
    2921083

    就知道会有人刷三体

  19. 金三胖胖三斤
    @2 years ago
    2921095

    金星实际上是三颗星星
    ea1eUkTMASMFgWhNDrb2LVUyNbm1HCUUfF8kI9RTC55tumOOCS42MOnTqUrWg/hqsyUYaAAlRGpw6xmwJvAk6/yMire4SrlxsL1bdSLVfmsXjeMlLeFn1w

    [49] XX [5] 回复 [0]
  20. 2921104

    @土人: 他们三个自己的中心 傻傻分不清楚

  21. Cherry
    @2 years ago
    2921111

    问:是否所有自发光的星球都散发热量?

  22. 2921123

    天文学果然大气,1.2万年仅仅只是不久之后……嘿,我瞎操心北极星指不指北干嘛啊~

  23. 呵呵
    @2 years ago
    2921126

    还有一颗北极星O

  24. 一番
    @2 years ago
    2921248

    所以”孤独的北极星”其实是在3p咯?

  25. 须臾含霈
    @2 years ago
    2921284

    @Cherry: 不自发光的星球也散发热量。只要比绝对零度高都有热辐射。

  26. 商周知
    @2 years ago
    2921355

    嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯

  27. sykspace
    @2 years ago
    2921488

    有经验的现代人都知道,要寻找北边,不一定要一片晴朗的天空,用GPS就可以

  28. chaosfalls
    @2 years ago
    2921901

    不要提三体,不要提三体,不要提三体。

  29. 大米
    @2 years ago
    2921934

    因为宇宙无限大,所以我们所看的每一点星光都可能是由很多星星重叠而成

  30. echaozh
    @2 years ago
    2921963

    如果织女星变成了北极星,还能过河去看牛郎星吗?

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