@ 2015.09.01 , 13:20

小北极熊克努特究竟是怎么死的

四年前北极熊克努特(Knut)死后,这位柏林动物园的明星北极熊最终登上了《名利场》的封面,令全世界它的粉丝都感到震惊,同时将它的死因作为谜题留给了兽医。多年来兽医一直迫切地想要找到答案,以防止其它动物走向同样的命运。

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是什么杀死了克努特?

答案比科学家们想象中的更有用。

德国的研究人员们于8月20日表示他们发现了克努特早亡的原因,且这一发现将帮助提升人们对可能影响人类的一种状况的意识,也许能拯救其它生命。

2011年3月,四岁的克努特突然崩溃,并在柏林动物园中当着数百名参观者的面跳入了它领地的池子中。它短暂的一生令人意想不到,在野外北极熊能活20年,有时候甚至更久。

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尸检表明克努特患有散发性脑炎,这会导致它的大脑膨胀。最初,科学家们认为这一炎症由感染引起,但后来这一假设被推翻。

莱尼兹野生动物园研究所的Alex Greenwood在克努特刚刚死亡时参与了不少研究,他说:“2014年初,我们基本上研究过了每一种可能性。”后来他的团队将他们的样本束之高阁,想着也许人们需要数十年时间才能明白为何克努特会死。

不久他们接到了柏林夏里特医院神经科医生、德国神经系统退化疾病中心研究员Harald Pruess打来的电话。Pruess表示他注意到克努特的案例与他某些患有抗NMDA受体脑膜炎患者的情况有点相似。抗NMDA受体脑膜炎这种自身免疫疾病(身体会攻击自身脑细胞)仅在8年前被人类发现,之前从未在动物身上出现过。

Greenwood说:“这算是一种高风险投注,不过6-8周后我们发现情况确实如此。”

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可被治愈的疾病
如果克努特的饲养员能早点知道他们的巨星承受了什么疾病,那么克努特早就已经被治好了。

遭受这种情况的病人会服用可的松,一种抑制免疫系统的药物,直到身体痊愈方可停止服用。大部分情况下病人能恢复正常生活,不过少数病人会承受记忆问题,难以集中注意力。

神经科医生Pruess表示克努特的案例能帮助人们意识到这种人类了解相对较少的疾病。这种疾病每年会影响20万人,常常会导致病人的行为突然改变,能通过简单手术确诊。

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Greenwood说克努特的不幸(如果它没有落水也许能活下来)对科学家们来说是一种鸿运当头。他表示:“令我们难以置信的是世界上最有名的北极熊死了,它成为了这种疾病的第一个描述案例。它的死亡对人类药物有好处,因为人们将了解克努特死于何种疾病,并对它和动物医药有更加清醒的认识。”

该研究被发表在自然科学报告上。

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本文译自 CBC,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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