@ 2015.08.31 , 11:00

卵子是怎样受精的

一项新的理论认为精子也许能通过像鱼叉一样叉住卵子,从而使卵子受精。弗吉尼亚大学医学院2014年的某项研究使得科学家们发现了一种名为溶菌酶样1型蛋白(缩写为SLLP1)的蛋白质,它可能是促使精子插入卵子的插销。

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该研究被发表在男性□□病学上。这一研究是帮助科学家们更好理解精子顶体(精子头部的细胞器)结构的一次大飞跃,同时为受精过程提供了新的理论。

弗吉尼亚大学细胞生物学系繁殖研究员John Herr博士说:“这一发现已经激发了我们的想象。精子顶体(精子头部前方区域)上最主要的一种蛋白质在这里大量存在,结晶成细丝。我们现在假设它们与插入卵子有关(这种假设基于研究发现),这又导致了新问题的出现和受精过程中分子间运动精细结构的新假设。”

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研究的主要作者Heping Zheng说:“这是一种重要的蛋白质,因为这是精子顶体上蛋白质的第一个蛋白质晶体结构,也是第一个拥有与卵细胞结合的特点的哺乳动物精子蛋白质结构。据我们所知,只有九种来自哺乳动物精子具有这种已知结构。”

Herr的实验室与分子生理学和生物物理学部Wladek Minor实验室合作之后才有了这一发现。Herr的实验室发现了这种蛋白质,但没办法确定它的形状和结构。

不过Minor的团队拥有相关设备,能将该蛋白质捕获到静态晶体中,将它冷冻住从而避免它腐败,接着用X光来照射它。他们通过分析X光发生的偏转,能够绘制出该蛋白质的图像。

Herr解释说:“从最基本的层面来说,理解分子结构能让我(生物学家)得以在我的实验室中探索这种在精子顶体上被发现的蛋白质家族的新功能。”

本文译自 ibtimes,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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