@ 2015.08.26 , 00:15

这些普通却致命的毒物,贝爷看了也亚历山大

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2014 年,英国一座乡间别墅的园丁因多器官功能衰竭神秘死亡。

他的死因至今不明,但一些证据表明,毒死他的是毛茛科里一种深受喜爱的开花植物。

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这种植物被称为乌头。据说它的花形状就像和尚的袈裟。它还有一些不祥的名字:狼的克星;魔鬼的头盔;毒药女王。

这些名字不止暗示了它的恶名;乌头确实是世界上最致命的植物之一。

它最毒的部分是根,而且叶子也有毒。含有一种能为皮肤所吸收的神经毒素。中毒的早期症状是接触部位有刺痛感和麻木,如果误食还会导致严重呕吐和腹泻。

2010 年,Lakhvir Singh被判谋杀罪,因为她在菜里放了印度乌头。

乌头除了能导致严重胃肠不适外,还会使人心跳减慢,这可能导致死亡。

John Robertson曾经是看管有毒植物花园的专家,据他说,人体有良好的呕吐反应机制,它能帮助我们逃脱被毒死的厄运。

Robertson说:“我曾与误食乌头但却活下来的人聊过天。那两口子在自家的芳草园里种了乌头,为了让园子看起来更漂亮。有一次,妻子要做色拉,到园里采摘时摘了几片乌头叶子。两口子在吃了色拉后十分的痛苦,不过最后都保住了性命。”

植物中的毒素是一种防御机制。某些植物物种会生成一些化合物用来抵御害虫和其他微生物,而这些化合物对大型动物也有害。

一种叫做光毒性的现象会加剧伤害。人的皮肤接触到植物产生的化合物后,又与日光发生反应,导致难以痊愈的灼伤。这方面最恶名昭彰的是大猪草,但胡萝卜、芹菜和青柠等“友好的”植物在特定情况下也都可能让皮肤起泡。

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生长在南美洲北部和佛罗里达大沼泽地之间,以及整个加勒比地区的毒番石榴是任何条件下都不可碰触的植物之一,是号称世界上最危险的树,有些地区甚至给它涂上红色十字警示。

这种树产生的乳白色汁液含有强刺激物佛波醇。皮肤轻轻擦过都会被严重灼伤。在热带暴雨时如果在这种树下躲雨很可能造成悲剧,因为即使是经雨水稀释的汁液也会造成严重皮疹。

而且毒番石榴燃烧时产生的烟雾能导致暂时失明和呼吸困难。

但是触碰毒番石榴并不致命。毒番石榴的果实看起来像小个苹果有着死亡小苹果之称,吃一小个就足够让你进抢救室。

说到不得食用的植物,有一种特别醒目,而且在你身边就可能发现。蓖麻是一种灌木因其能为花园添上一抹动人的色彩而著称。

蓖麻油来自蓖麻籽,其快速清肠作用为人熟知。但蓖麻也是世界上最毒的植物之一。
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带褐色斑点的蓖麻籽中的泻剂蓖麻油被提取后,其残渣中含有一种强力鸡尾酒毒素。蓖麻毒素通过干扰细胞新陈代谢而致命,因为细胞新陈代谢是维持生命的基本化学过程。蛋白质生成过程被阻断,就会导致细胞死亡。人们会呕吐、腹泻、痉挛,持续达一周时间,最终因器官衰竭而亡。

这种毒药的传奇色彩被流行文化不断美化。从小说到电视剧,但是事实依旧如此的残忍。

另一种相关的毒物是相思豆毒素,它的警示标识更明显。
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既然如此,为什么还能在花园里不受限制地种植这些植物呢?

John Robertson表示:“有毒和有害二者是有区别的。要说一种植物有剧毒很容易,理论上讲,只要看看其中含有的毒素及其作用就行。

但是,这种植物是否有害则取决于它进入人体的容易程度。

蓖麻籽的外壳往往很坚硬,如果你整个吞下它,并不能直接被消化,所以并不致命。而且成人需要咀嚼并吞下五粒蓖麻籽才够致死剂量,但是儿童可能一粒就够了。

但是提纯后的蓖麻毒素毒性是非常可怕的,1978年一名保加利亚持不同政见者就是这么被谋杀的。

相思豆的种子为红色有黑色斑点的椭圆。生长在热带地区,常被用来制作手链等装饰物品。但是相思豆中蕴含的相思豆毒素提纯后的毒性比蓖麻毒素更强。

幸亏相思豆的外壳很硬,往往能阻止其毒素被人体所吸收。

而且在现代,植物毒素致死案例很罕见。即使不幸中毒,现代医学技术也会迅速的治疗好患者。而且许多植物蕴含的毒素必须提纯后方可致命。

本文译自 BBC,由译者 一夕 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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