@ 2015.08.26 , 20:00
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猩猩能像人类一样说话吗?

在猩猩的世界里Koko是个名星,至少对人类而言如此。她在与人类共同生活了40年之后,学会了令人难以置信的手语技能。

她是一只西部平地大猩猩,从一岁起就开始接受训练。如果你曾读过相关新闻报道,那么你会误解她掌握了说话能力也不是什么不可原谅的事情。报纸上可能会写“她表现出像是能够学会说话的迹象”。

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如果这是真的,那么Koko真的显示出任何说话的能力了吗?

Spoiler警告说,短期内她并不具备说话能力。事实上Koko能做的只是操控着她的声带模仿各种各样的声音,比如咳嗽声。

美国威斯康星大学麦迪逊分校的Marcus Perlman观察到Koko身上出现了一些有趣的现象。他发现Koko除了模仿咳嗽之外,还会模仿打喷嚏、用舌头做出表示轻蔑的咂舌,还会假装在打电话。这些行为均需要她控制她的发声和呼吸,该研究被发表在《动物认知》杂志上。

长期以来,人们都认为非人类灵长类动物,比如大猩猩,根本没办法控制它们的发声。人们认为它们的咕哝声仅仅是对外界刺激的自主反应。人们还认为猿类不可能学会新的发声法。现在因为这些,“灵活的发声行为”对人类说话很重要这一观点再也站不住脚。

相反,人们现在认为手势更重要,而猿类一直以来都能做出清楚的、有意义的手势。Perlman表示也许它们的手势最终进化成了人类的语言,也许我们祖先使用的原始语言更像手势。

其它研究发现猩猩为了向伙伴看齐,它们用来表示“苹果”一词的咕哝声会发生变化。这表明它们的咕哝声不仅具有意义,还会随着时间发生改变。

如果猿类除了手势之外还拥有发声能力,那么它们那灵活的发声也许是千百年来我们语言能力进化的框架。这所有的证据都表明一个事实:猿类能够操控它们的声带表明我们共同的祖先也能像它们一样操控声带。所有其他的早期人类已经灭绝,我们只能从的猿类身上窥见我们那早已灭绝的祖先如何拥有语言能力。

Koko出生的环境特殊,也享受着同人类交流。她掌握的具有意义的手势远胜于其它猩猩。其他研究人员如何看待?

英国伦敦大学学院实验心理学系的Joseph Devlin也在研究语言的演变。他说:“居然有这么多实验与猩猩的咳嗽有关,虽然听上去很平淡,但实际上这其中有一些非常酷的东西。在无意识控制呼吸的情况下,语言根本不可能出现。因此咕哝声、噗噗声和猿类制造出的其它噪音不过是它们无意识为之而已。而Koko能擤鼻涕或者假装咳嗽说明她能像我们一样控制呼吸。”

语言具有多面性。Koko的手势和咕哝声也许很平凡,但这些表现出她的操控力,这种我们的日常对话中非常重要。

完整的语言体系对人类而言也许特殊,但每个物种都拥有能让它们变特殊的特质。正如达尔文说的那样,我们在某种程度上不同于我们的近亲,而不是完全不同。

Devlin说:“也许人类最特殊的一点在于我们的唯一拥有所有这些能力的物种。但越来越多的证据表明其它物种也拥有构成语言能力的组件,这相当令人兴奋。”

本文译自 BBC,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 12+1

  1. 胡安
    @2 years ago
    2912366

    凯撒:算了我还是码代码去吧

    [12] XX [1] 回复 [0]
  2. 2912368

    能像人类一样淫荡~~bonobo

  3. 艾尼路
    @2 years ago
    2912374

    人猿星球中最为诟病的就是猿类的开口说话~由于声带细长且有关节~猿类是无法说出复杂性发音的语言的

  4. Lewis_Ryan
    @2 years ago
    2912388

    无论生物学在进化论的支持下走得多么遥远,都有一些人把“我不相信进化论!”当成一种本事。

  5. 呵呵呵呵
    @2 years ago
    2912392

    鸟都能说人话。说话是表面现象。语言学很复杂

    [26] XX [0] 回复 [0]
  6. eminemtu
    @2 years ago
    2912399

    曾经看过关于koko的90年代纪录片,很震撼,koko完全能够看懂并且理解人类的手语,还和之前去世的好莱坞喜剧明星罗宾威廉姆斯互相打闹,颇感造物主的伟大

  7. 2912501

    @Lewis_Ryan: 进化论只是一种认可度较高的假说而已,而其本身也没有无法解释的东西,比如生命起源

  8. 大力水手
    @2 years ago
    2912560

    在一本科普書看過一斷文字,不知真實性,說得是一動物飼養員教會一猩猩手語並且還能互相交流,還和猩猩一起畫畫什麽的 猩猩畫了一撇就說是鳥。。。結論就是猩猩有藝術細胞

  9. daney248
    @2 years ago
    2912663

    最离谱是基因相似论吧 以讹传讹那么多年 根本不是一个level的~猩猩反正不会打字 哈哈哈

  10. 2912814

    No!!!

  11. 汤圆
    @2 years ago
    2912825

    天啊,KOKO还活着啊!以前很小很小的时候在《少年科学画报》就看过一篇文章,叫做彭尼的科科。就是说的彭尼博士培训KOKO练习手语。

  12. 2913382

    @Lewis_Ryan: 只是不同的世界观而已, 相信进化论也不是一种本事。

    事实上物种的演化在很多关键环节都存在化石证据的缺失问题,相信和不信都是分不出高下的个人自由。

    (btw:主流的进化论支持者通常不说进化而是说演化)

    最重要的一点,将来就算出现关于演化的成熟完善的理论,也只能证明神创论和其他理论的不必然,而不能证明演化的必然。 可证伪性让科学永远如此谦卑和迷人。

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